La star populaire du cinéma asiatique, Michelle Yeoh, obtient un rôle principal bien mérité à Hollywood

Les vétérans du cinéma Michelle Yeoh et James Hong ont un travail qui s’étend sur des décennies et des continents. Mais il a fallu attendre la nouvelle comédie de science-fiction Everything Everywhere All At Once — mettant en scène des univers où les gens ont des hot-dogs pour les mains et d’autres où ils se retrouvent en compagnie d’inspecteurs des impôts dérangés — qu’ils sont devenus les vedettes d’un Hollywood – Film.

“Les portes se sont ouvertes beaucoup plus grandes”, a déclaré Yeoh, né en Malaisie, à propos du film, qui a été présenté en édition limitée la semaine dernière. “C’est la première fois depuis de nombreuses années, à part les films que j’ai tournés en Asie, que j’ai le rôle principal.”

L’idée est presque déconcertante pour de nombreux Américains d’origine asiatique, qui considèrent Yeoh et Hong comme deux des acteurs les plus importants de l’industrie. Yeoh s’est imposée comme une icône de l’âge d’or du cinéma hongkongais dans les années 1980, avant de jouer dans des succès hollywoodiens comme Crouching Tiger, Hidden Dragon, Tomorrow Never Dies et Crazy Rich Asians. Hong, qui compte près de 700 apparitions au cinéma et à la télévision, est apparu dans des films classiques comme Blade Runner et Mulan original de Disney.

Tous deux ont déclaré que malgré leurs références, les gardiens d’Hollywood n’étaient pas toujours désireux de mettre leur nom en tête des listes d’appels ou de saluer l’émergence d’histoires asiatiques compliquées et désordonnées. Mais Yeoh et Hong disent tous deux que leurs rôles de premier plan dans Everything Everywhere – une version psychédélique d’une histoire d’immigrants chinois – ne sont pas un hasard. Ils voient le film en partie comme le résultat d’un plaidoyer passionné et d’une conviction inébranlable d’artistes asiatiques.

De gauche à droite : Stephanie Hsu, Ke Huy Quan, Michelle Yeoh et James Hong

De gauche à droite : Stephanie Hsu, Ke Huy Quan, Michelle Yeoh et James Hong

“Beaucoup d’entre nous ont travaillé pour repousser les limites et essayer d’y arriver parce que c’est très simple”, a déclaré Yeoh. « Nous croyons en nous. Nous croyons en notre talent asiatique. Nous croyons que nous avons tous des histoires qui doivent être racontées et adoptées.

Hong a dit: “Je suis juste sorti et je me suis battu tous les jours.”

Dans le film, prévu pour le 8 avril, Yeoh joue Evelyn Wang, une mère immigrée chinoise fatiguée qui gère une laverie automatique en ruine avec son mari adoré Waymond, joué par Ke Huy Quan des Goonies. La famille se heurte à des problèmes fiscaux, et quand Evelyn essaie de déposer des documents auprès de l’IRS, elle se retrouve dans un conflit massif à travers le multivers.

Il s’avère qu’Evelyn, fatiguée, est la seule à pouvoir arrêter le mystérieux et puissant “agent du chaos” qui menace de détruire le multivers – une vie grouillante de vies qu’elle aurait pu vivre si elle n’avait pas fui en Amérique avec Waymond, contre les souhaits de son père Gong Gong, joué par Hong.

L’aventure, marquée par une absurdité absolue, se transforme en une introspection de la vie d’Evelyn. Il y a sa relation brisée avec Waymond, les tensions douloureuses et les difficultés de communication qu’elle a avec sa fille Joy, jouée par Stephanie Hsu, et le traumatisme générationnel qui a commencé avec Gong Gong. Le film ne se lit peut-être pas comme un conte d’immigrant typique, mais il parle de cette expérience d’une manière imaginative.

Yeoh a déclaré qu’il honorait une “femme très ordinaire” très familière en transformant Evelyn en super-héros.

Michelle Yeoh et Jing Li là-bas

Michelle Yeoh et Jing Li là-bas

“Pour moi, ce film était un tel hommage à tant de femmes comme celles-ci autour de nous qui sont parfois invisibles, que nous tenons pour acquises”, a déclaré Yeoh. “Il y a tellement de choses qui se rapportent, et tout cela parce qu’ils poursuivaient le rêve américain. … Nous savons tous que c’est si difficile. Je pense que tous les immigrants qui viennent ici vous diront à quel point c’est difficile et que parfois ils échouent et sont incapables de le trouver.

Yeoh a déclaré que la saga était “étrange, farfelue et merveilleuse” en incorporant des images et des scénarios intenses qui plongent les téléspectateurs dans un chaos perpétuel. Et à bien des égards, c’est exactement l’épanouissement qu’elle recherchait dans sa carrière. Pour Yeoh, qui s’est depuis longtemps fait un nom à l’étranger, la réalisation d’un film hollywoodien n’a jamais été un test décisif de son succès. Mais étant donné la façon dont les acteurs asiatiques ont souvent été catalogués comme “vierges”, les femmes étant reléguées à représenter des objets de désir plutôt que ceux dignes de personnages complexes et stimulants sur le plan cognitif, le concept de multivers réfute catégoriquement les stéréotypes. Cela a montré que la distribution fortement asiatique du film peut se glisser dans un arc-en-ciel d’identités.

“C’est comme si je m’entraînais depuis 30 ans pour pouvoir jouer ce rôle, ce qui m’a donné une opportunité incroyable de montrer toutes les différentes dimensions dont je pense que tous nos acteurs, actrices asiatiques, nos talents sont capables de , mais ils trouvent très rarement un véhicule, un scénario, un personnage qui leur est présenté”, a déclaré Yeoh.

Elle a attribué aux “génies” Daniel Kwan et Daniel Scheinert, réalisateurs du film connu professionnellement sous le nom de “The Daniels”, la création de ce véhicule.

“Je me mets à genoux et je remercie ma bonne étoile de m’avoir été accordée à ce stade de ma carrière”, a-t-elle déclaré.

Hong, 93 ans, qui doit être honoré d’une étoile sur le Hollywood Walk of Fame, a déclaré qu’il pouvait témoigner de l’effort de plusieurs décennies pour faire un film comme celui-ci. Hong, qui travaille dans l’industrie depuis plus de 70 ans, a fondé les East West Players avec plusieurs autres artistes américains d’origine asiatique dans l’espoir de renforcer la représentation au théâtre.

“Nous étions et sommes toujours connus comme la” minorité silencieuse “”, a déclaré Hong à propos des Américains d’origine asiatique. « Comment sortir de ce créneau ? En faisant des films comme ça. … Nous allons commencer à partager nos pensées et nos sentiments avec le public.

Il a souligné l’importance de “remuer la marmite” et a déclaré qu’il considérait le combat pour la justice comme un combat qui se reflète dans tous les aspects de la société, pas seulement dans les arts.

“Quand je suis revenu de Hong Kong à l’âge de 9 ans, j’ai été battu dans la cour de récréation de l’école primaire parce que je ne parlais pas anglais”, se souvient Hong. «À partir de ce moment-là, j’ai eu du mal à faire ce que je fais maintenant. J’encourage donc tous les Américains d’origine asiatique, toutes les personnes de nationalités différentes, à s’exprimer et à faire leur propre truc du mieux qu’ils peuvent, et alors les choses dans leur ensemble iront mieux.

Pour l’instant, le film, dans toute sa splendeur étrange, est quelque chose de carburant pour que Hong continue à travailler. C’est un signe que toutes ces années de combats ont porté leurs fruits.

“J’ai rêvé que ce jour viendrait, et il ne fait que commencer”, a-t-il déclaré.

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