La National Gallery de Londres renomme les “danseurs russes” de Degas en “danseurs ukrainiens”

Edgar Degas, Ukrainian Dancers (vers 1899), pastel et fusain sur papier calque, contrecollé sur carton d’artiste (© The National Gallery, Londres ; avec l’aimable autorisation de la National Gallery)

Au plus fort de la Belle Époque à la fin des années 1890, des groupes de danse d’Europe de l’Est visitent Paris et se produisent dans les célèbres clubs de cabaret, notamment les Folies-Bergère, le Moulin Rouge et le Casino de Paris. Un tel spectacle a probablement inspiré un dessin au pastel d’Edgar Degas, anciennement connu sous le nom de “Danseurs russes” (vers 1899) et conservé à la National Gallery de Londres. Mais les interprètes représentés sont “presque certainement ukrainiens plutôt que russes”, selon le musée, qui a renommé l’œuvre pour reconnaître ses véritables protagonistes.

‘Ukrainian Dancers’, comme on l’appellera désormais, présente une foule dynamique de danseurs en costume folklorique traditionnel, portant des bandeaux et des guirlandes parsemées de bleu et de jaune, en référence apparente aux couleurs du drapeau ukrainien.

Depuis le début de l’invasion russe en février, les appels à un changement de nom de l’œuvre impressionniste se sont multipliés sur les réseaux sociaux, menés par des voix ukrainiennes dénonçant l’appropriation historique et en cours par la Russie de la culture de leur pays. Mariam Naiem, une artiste et militante ukrainienne-afghane, a déclaré avoir envoyé un e-mail à la National Gallery le 14 mars pour demander que le titre soit corrigé, et décrit la conformité du musée comme une “micro-victoire”.

“Pour les cultures qui ont connu l’oppression pendant des siècles, le moment de comprendre et de faire évoluer leur culture est critique”, a déclaré Naiem à Hyperallergic. “Pendant des siècles, l’impérialisme russe a détruit tout ce qui concernait la culture ukrainienne : la langue ukrainienne a été soumise au meurtre de la langue, des écrivains ont été exilés, des poètes ont été abattus et certains artistes ont été tués de manière inimaginable.”

« Même après l’indépendance de l’Ukraine, la culture russe est restée hégémonique jusqu’en 2014. Plus que jamais, nous devons comprendre ce que chaque artefact ukrainien oublié, artiste approprié ou objet culturel vaut pour nous », a ajouté Naiem.

Tanya Kolotusha, une Ukrainienne vivant à Londres, a exprimé son soutien à la campagne de Naiem, en publiant une photo de l’œuvre sur Instagram et en écrivant : “L’une des raisons pour lesquelles le Kremlin et son dictateur ont envahi mon pays est le désir de raconter une histoire possédez le Kyivan Rus! Faut-il attendre que l’Ukraine gagne la guerre avant de se lancer dans un virage culturel majeur ?

Le président Vladimir Poutine a toujours nié le statut d’État et l’identité culturelle de l’Ukraine, appelant notoirement les Russes et les Ukrainiens “un seul peuple”. Dans un essai pour Hyperallergic le mois dernier, la critique de cinéma ukrainienne Daria Badior a condamné cet aplatissement de l’héritage de son pays, un récit profondément erroné qu’elle dit que le monde de l’art et les médias occidentaux renforcent souvent.

“Peu de personnes dans les médias traditionnels peuvent dire si une œuvre d’art a été créée en Ukraine, en Géorgie, en Estonie ou en République socialiste soviétique de Russie – cela ressemble à de l’art soviétique et donc au grand public. russe‘ Badior a écrit.

“La ‘grande culture russe’ à laquelle tout le monde se réfère aujourd’hui est grande précisément en raison de ses divers représentants d’Ukraine et d’autres communautés qui ont été enregistrés dans l’histoire impériale de la Russie”, a-t-elle ajouté.

Cela a été annoncé par un porte-parole de la National Gallery Gardien que le titre de l’œuvre “a été un point de discussion constant pendant de nombreuses années”.

“Cependant, en raison de la situation actuelle, l’accent a été mis sur ce sujet au cours du mois dernier, nous avons donc estimé que c’était le bon moment pour mettre à jour le titre du tableau afin de mieux refléter le sujet du tableau”, a déclaré le porte-parole.

Une rédaction publié par le J. Paul Getty Museum de Los Angeles en 2016 à l’occasion de son exposition “Danseuses russes” et l’art du pastel, qui comprenait une œuvre de Degas de la même série, a reconnu le titre comme un abus de langage. Malgré leurs vêtements et leurs traits culturels uniques, les artistes représentés étaient communément appelés “danseurs russes” car l’Ukraine à l’époque faisait encore partie de l’Empire russe et était soumise à une politique stricte de “russification” visant à améliorer l’art, la langue et la langue efface les coutumes de la nation.

Le dessin exposé par le Getty a été prêté par une collection privée. Reste à savoir si d’autres institutions possédant des œuvres du même groupe, comme le Metropolitan Museum of Art de New York, suivront les pas de la National Gallery.

“En raison de la politique russe, nous, les Ukrainiens, devons recréer notre image et notre image de soi”, a déclaré Naiem à Hyperallergic. « La politique occidentale ou toute autre culture ne nous aidera pas avec cela. C’est notre chemin, que nous commençons maintenant.

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