“La mythologisation de l’histoire de la musique concernait les hommes”

À l’été 2019, Kim Gordon – musicien, artiste visuel, écrivain et ancien membre du légendaire groupe de rock Sonic Youth – est arrivé à Dublin. Elle a réalisé une interview en direct au cinéma Light House avec l’écrivain Sinéad Gleeson. “J’ai interviewé Kim à propos de son art lorsque son exposition personnelle vient d’ouvrir à l’IMMA”, déclare Gleeson. “Votre groupe Body/Head a également joué un super concert à l’IMMA-Hof, et [afterwards] Kim, sa fille Coco, [singer] Heather Leigh – qui était également à l’affiche – et la brillante poétesse américaine Elaine Kahn ont toutes traîné au Royal Oak [pub].”

Peu de temps après, Gordon était à Londres, où elle a rencontré l’éditeur Lee Brackstone, qui s’était éloigné de Faber pour créer un nouvel éditeur de livres de musique, White Rabbit. Brackstone a interrogé Gordon sur la possibilité de travailler sur une anthologie d’essais de femmes sur la musique. Gordon avait beaucoup d’expérience en tant qu’écrivain – ses mémoires, Girl in a Band, ont été publiés en 2015 – mais pas en tant qu’éditeur. Elle pensait que Gleeson, auteur de la collection acclamée d’essais Constellations et éditeur de plusieurs anthologies primées, serait un collaborateur parfait. “Je venais de rencontrer Sinead juste avant de voir Lee à Londres, donc cela semblait naturel”, explique Gordon. “Parce qu’elle est géniale.”

Le projet a immédiatement séduit Gleeson. “Afin de [much of] La mythification de l’histoire de la musique concernait les hommes », dit-elle. « Alors pourquoi ne pas faire un livre qui ne parle pas des hommes ?

Le résultat de cette séquence aléatoire d’événements, This Woman’s Work est une collection d’essais éblouissante et imprévisible (avec une introduction de Heather Leigh). Le livre rassemble des écrivains, des essayistes, des critiques musicaux et littéraires et des poètes du monde entier, d’Anne Enright, Fatima Bhutto et Ottessa Moshfegh à Yiyun Li, Maggie Nelson et Margot Jefferson, écrivant sur tout, du folk au trap et du jazz américain au pakistanais. chants de résistance.

Sinéad Gleeson : « Je pense que si c'était un livre sur 20 personnes que nous connaissons tous très bien, ce ne serait peut-être pas un livre aussi intéressant. » Photo : Bríd O'Donovan

Sinéad Gleeson : « Je pense que si c’était un livre sur 20 personnes que nous connaissons tous très bien, ce ne serait peut-être pas un livre aussi intéressant. » Photo : Bríd O’Donovan

Lors de la planification du livre, Gordon et Gleeson ont approché des contributeurs potentiels, qui ont eu carte blanche quant au sujet et à la forme de leurs essais. “Il n’y avait pas d’ordre”, dit Gleeson. “Et parfois, cela peut être assez effrayant parce que vous ne savez pas ce que vous obtenez en retour ou si c’est ce que vous recherchez. Et heureusement, dans ce cas, c’était le cas. La seule conversation que nous avons eue concernait la diversité et l’inclusion. Nous ne voulions pas que ce soit un livre avec beaucoup de gens du même milieu que moi ou Kim. C’était important.

Gordon et Gleeson estiment tous deux que donner aux interprètes une telle liberté a conduit à des pièces plus puissantes. “Je pense que lorsque vous dites aux gens qu’ils peuvent écrire sur tout ce qu’ils veulent, ils ont tendance à écrire sur des choses qui comptent vraiment, des choses qui les passionnent”, déclare Gleeson. “Et je pense que cela transparaît dans la force de l’écriture. Peu importe ce sur quoi vous écrivez, si vous connaissez votre sujet et que vous vous en souciez profondément, il y a de fortes chances que ce soit un article très efficace si tout cela est vrai [feeling] est là-dedans. Et je pense que c’est tout dans toutes ces pièces.”

Gordon est d’accord. “Je ne connais pas tous les auteurs, en fait pas tant que ça”, dit-elle. “Mais ceux que je connais, leur personnalité ressort vraiment à travers l’écriture et ce qu’ils ont choisi. La pièce de Juliana Huxtable [on the groundbreaking experimental jazz singer Linda Sharrock], c’est comme ça, tu sais. C’est poétique et aussi abstrait.

Gordon pense qu’une variété de voix peut remettre en question les idées préconçues sur les musiciens et les écrivains. “Beaucoup de femmes musiciennes se font demander : ‘Qu’est-ce que ça fait d’être une fille dans un groupe ?’ Et tout cela suppose que nous sommes tous [basically] la même personne Mais plus les femmes font de la musique, plus vous voyez des personnalités différentes. Il ne s’agit donc pas seulement d’être stéréotypé d’une manière ou d’une autre. Et je pense que ces essais font la même chose.

Alors que certains des contributeurs ont déjà beaucoup écrit sur la musique ou sont impliqués dans l’industrie de la musique et le journalisme musical, Gleeson et Gordon trouvent que le fait que de nombreux contributeurs étaient connus pour d’autres styles d’écriture est un bonus.

“Je pense qu’il y a quelque chose de vraiment intéressant à demander à des gens qui écrivent principalement de la fiction, qui créent d’autres mondes et de fausses personnes et de faux univers, d’écrire quelque chose qui n’est pas fictif”, déclare Gleeson. “Les romanciers peuvent se cacher dans la fiction… mais vous ne pouvez pas vous cacher dans la non-fiction. J’étais donc très curieux de voir ce que les romanciers feraient parce qu’il n’y a pas de piliers derrière lesquels se cacher. » Gordon soupçonne que cela aurait pu être libérateur. “Si vous écrivez dans un genre auquel vous n’êtes pas habitué, c’est peut-être simplement parce qu’il n’y a pas les mêmes attentes”, dit-elle.

Tous deux ont été impressionnés par la diversité des contributions. Bien qu’aucun des contributeurs ne sache sur quoi les autres écrivaient, selon Gleeson, il y avait “de petits échos tout au long du livre, comme Lucinda Williams apparaissant dans quelques essais et Kraftwerk étant mentionné à quelques reprises”. La diversité se poursuit dans les formes des essais eux-mêmes. L’une des pièces les plus remarquables du livre est What Is Going On in Rap Music, the Music Called ‘Trap’ and ‘Drill’? par l’universitaire et poétesse Simone White. “C’est un essai incroyablement hybride et brillant”, déclare Gleeson. “Je pense que beaucoup de gens n’auront pas vu ce type d’écriture dans un article comme celui-ci parce que… c’est formellement très différent. Et elle connaît juste son sujet sur le bout des doigts… Ce ne sera pas pour tout le monde, mais cette pièce en épatera plus d’un. Personnellement, je n’ai pas vu ce genre d’hybridité dans l’écriture musicale.”

La compositrice et musicienne électronique Wendy Carlos au travail dans son studio d'enregistrement à New York, octobre 1979. Photo : Leonard M. DeLessio/Corbis via Getty

La compositrice et musicienne électronique Wendy Carlos au travail dans son studio d’enregistrement à New York, octobre 1979. Photo : Leonard M. DeLessio/Corbis via Getty

Les deux éditeurs ont contribué des pièces. Gordon a décidé de faire une interview approfondie avec le musicien japonais Yoshimi Yokota, batteur de The Boredoms et ancien coéquipier de Gordon Free Kitten. Le résultat est un portrait fascinant et perspicace qui a aidé Gordon à mieux comprendre la vie d’un collègue et ami. Dans l’interview, qui a été menée par l’intermédiaire d’un traducteur, Yoshimi a pu s’exprimer auprès de Gordon d’une manière qu’elle n’avait pas pu auparavant.

“C’était une opportunité parce qu’elle pouvait vraiment expliquer les choses”, explique Gordon. « Bien que je la connaisse depuis des années, son anglais n’est pas très bon ; elle peut comprendre beaucoup plus que parler. C’est une musicienne et une personne tellement peu conventionnelle dans une culture où la conformité est très appréciée et j’ai toujours été curieux de connaître son parcours et son éducation d’origine. Et j’avais l’impression que cela apporterait peut-être aussi une énergie différente au livre.

Gleeson a écrit un essai puissant sur Wendy Carlos, la brillante innovatrice musicale la plus connue pour son album à succès Switched-On Bach et ses bandes sonores pour The Shining et A Clockwork Orange. Elle a choisi d’écrire sur Carlos car “il n’y a pas beaucoup d’écrits sur elle. Et parce qu’elle est si recluse, il n’y a pas d’interviews ou d’interviews récentes. Je commençais à me sentir très triste à l’idée que son héritage s’efface et que de nombreuses personnes, en particulier les générations après moi, ne la connaissent pas. [They] Je ne saurai pas quel impact absolument monumental cela a eu sur l’histoire de la musique synthétisée, des synthés modulaires, de la composition de films et tout ça.”

Gleeson et Gordon espèrent tous deux que le livre incitera les lecteurs à regarder les musiciens présentés, dont certains étaient auparavant inconnus des deux éditeurs. “Je pense que si c’était un livre sur 20 personnes que nous connaissons tous très bien, ce ne serait peut-être pas un livre aussi intéressant”, déclare Gleeson. “J’espère que beaucoup de gens apprendront des chansons ou des mouvements ou des genres ou certains chanteurs de ce livre et sortiront tout de suite et découvriront quelque chose qu’ils pourraient ne pas aimer ou attendre toute leur vie.” Elle est sur le point de faire un Spotify – Créer un playlist qui accompagne le livre et permet aux lecteurs de découvrir plus facilement les artistes présentés.

Les coéditeurs espèrent que les vagues du livre continueront à se répercuter. “J’espère que cela inspirera les femmes à écrire leurs propres essais sur leurs souvenirs et leurs expériences avec la musique parce que tout le monde a [experience]” dit Gordon. “C’est une bonne façon d’intéresser quelqu’un à l’écriture.”

Une journaliste britannique a récemment déclaré à Gleeson qu’elle pensait que le livre avait le potentiel d’être transformé en série. Gleeson est séduit par l’idée. “Il y a tellement d’autres histoires que nous ne connaissons pas ou qui doivent être racontées ou méritent d’être racontées”, dit-elle. “Alors peut-être reviens vers moi et Kim quand nous nous serons bien reposés.”

Le travail de cette femme est publié par White Rabbit.

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