La musique évoque des images étonnamment similaires chez les personnes de la même culture • Earth.com

Selon une nouvelle étude de l’Université de Princeton, les personnes du même milieu culturel ou géographique ont des expériences visuelles similaires lorsqu’elles écoutent de la musique. En écoutant de la musique instrumentale, les participants à l’étude du Michigan et de l’Arkansas ont imaginé des scènes très similaires, tandis que les auditeurs en Chine ont visualisé des histoires très différentes.

“Ces résultats brossent un tableau plus complexe du pouvoir de la musique”, a déclaré l’auteur principal de l’étude, le professeur Elizabeth Margulis, directrice du Music Cognition Lab à Princeton. “La musique peut évoquer des histoires remarquablement similaires dans l’esprit des auditeurs, mais le degré auquel ces récits imaginaires sont partagés dépend de la mesure dans laquelle la culture est partagée entre les auditeurs.”

Les experts ont recruté plus de 600 participants de régions sur deux continents, dont deux villes universitaires de banlieue dans l’Arkansas et le Michigan. Certains des participants venaient de Dimen, un village de la Chine rurale dont les habitants ont peu accès aux médias occidentaux.

Les auditeurs des trois régions ont entendu les mêmes chansons instrumentales : des extraits de 60 secondes de musique occidentale et chinoise. Les participants ont été invités à décrire les histoires qu’ils ont imaginées lors de chaque répétition musicale.

Pour quantifier les similitudes dans les histoires imaginaires des auditeurs, les chercheurs ont utilisé de grandes quantités de traitement du langage naturel.

“Pouvoir cartographier ces intersections sémantiques avec des outils de traitement du langage naturel est passionnant et très prometteur pour de futures études qui, comme celle-ci, traversent la frontière sciences humaines/sciences”, a déclaré Margulis.

Les résultats ont montré que des personnes issues de milieux similaires imaginaient des histoires étonnamment similaires. Les récits décrits par les auditeurs chinois différaient grandement de ceux décrits par les Américains.

Chez les Américains, un certain morceau de musique évoquait des visions d’un lever de soleil sur une forêt avec des animaux éveillés et des oiseaux gazouillant. Au cours de la même chanson, les habitants de Dimen ont partagé la vision d’un homme soufflant une feuille sur une montagne et chantant une chanson à son amant.

“C’est incroyable”, a déclaré le co-auteur de l’étude, Benjamin Kubit. “Vous pouvez prendre deux personnes qui ont grandi dans un environnement similaire, leur faire écouter une chanson qu’elles n’ont jamais entendue auparavant et leur demander d’imaginer un récit, et vous trouverez des similitudes.”

“Cependant, si ces deux personnes ne partagent pas une culture ou un emplacement géographique, vous ne verrez pas ce genre de similitude dans l’expérience. Ainsi, alors que nous imaginons que la musique peut rassembler les gens, l’inverse peut aussi être vrai – elle peut différencier des groupes de personnes d’horizons différents ou de cultures différentes.

La musique sélectionnée pour l’étude n’était jamais apparue dans un film ou un autre décor qui dicterait des effets visuels, ont expliqué les chercheurs. Pourtant, au sein de chaque groupe régional, des centaines d’auditeurs ont partagé des images similaires.

“C’est incroyable pour moi que certaines de ces réponses viscérales, difficiles à articuler et imaginaires que nous avons à la musique puissent en fait se généraliser”, a déclaré Margulis.

«Il y a quelque chose de vraiment déconcertant et convaincant à ce sujet, d’autant plus que nous rencontrons souvent la musique en 2022 seul au casque. Mais il s’avère que c’est toujours une expérience partagée, presque comme un rêve partagé. Je trouve cela vraiment surprenant et intrigant – avec la mise en garde, bien sûr, qu’il n’est pas partagé partout mais dépend d’un ensemble d’expériences culturelles partagées.

L’étude est publiée dans la revue Actes de l’Académie nationale des sciences.

De Chrissy Kuster, Terre.com écrivain personnel

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