La « Maison des secrets » perdue d’Édimbourg, qui était le cinéma de choix pour les écoliers en promenade

Pour une génération de cinéphiles d’Édimbourg, Poole’s Synod Hall était le meilleur endroit pour voir le dernier film d’horreur de Hammer.

Synod Hall est devenu un cinéma à plein temps en 1928 et dans les années 1950 était un repaire populaire pour les écoliers qui voulaient avoir peur.

Le bâtiment sur la terrasse du palais a été érigé en 1875 à “des frais énormes”. Le West End Theatre devait faire partie des nouveaux plans d’un complexe de divertissement du centre-ville qui comprenait un conservatoire – bien que deux ans plus tard, la propriété ait été achetée par l’Église presbytérienne unie et est devenue leur nouvelle salle de synode.

Synod Hall a montré des “talkies” en 1926 et est crédité d’être le premier lieu de la ville à le faire. La famille Poole, qui dirigea plus tard plusieurs cinémas de la ville, rénova la salle dans les années 1930 et l’équipa de la technologie moderne de l’époque.

Après avoir acquis le Roxy dans Gorgie Road et le Cameo dans Tollcross, les Poole ont commencé à montrer des films d’horreur au début des années 1950. Avant longtemps, Synod Hall attirait de jeunes enfants pour une frayeur l’après-midi, au grand dam des propriétaires.



Synod Hall depuis Princes Street (Image : Edinburgh Photographic Society)
Synod Hall depuis Princes Street (Image : Edinburgh Photographic Society)

En parlant du Synod Hall sur la page Facebook de Lost Edinburgh, Andy Austin a commenté : “Nous avions l’habitude de sécher les cours pour regarder des films d’horreur l’après-midi.”

Cette mémoire est portée par beaucoup dans la ville. Joan Wykes a également rappelé: “Mon petit ami et moi avons adoré les films d’horreur là-bas, si quelqu’un se tenait devant le projecteur et que le film était allumé, tout le monde s’exclamerait – le bon vieux temps.”

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En plus des films d’horreur classés X, Synod Hall a également été lié à un torticolis. En tant qu’ancien lieu de culte, les ailes de l’étage supérieur étaient perpendiculaires à l’écran. Pour ceux qui étaient assis dans de tels sièges, regarder le film nécessitait de tourner la tête – ce qui, après un certain temps, a fini par nécessiter que vous voyiez un chiropraticien.

Reg Reid se souvient : “Des rangées de sièges perpendiculaires à l’écran, causant des douleurs au cou.”

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La rumeur veut que lors d’une représentation des Oiseaux d’Alfred Hitchcock, quelqu’un sur le balcon a jeté un poulet vivant sur les sièges en dessous. Le chaos a suivi, donnant au cinéma interactif un tout nouveau sens.

Malgré leur réputation et leurs revenus réguliers, les Poole laissèrent tomber le rideau du Synod Hall en octobre 1965. Avec les bâtiments environnants, la salle a été démolie pour faire place à un nouvel opéra national – qui n’a jamais été construit.



Une plaque au Traverse Theatre commémore Synod Hall et la famille Poole (Image : Flickr Creative Commons - gnomonique)
Une plaque au Traverse Theatre commémore Synod Hall et la famille Poole (Image : Flickr Creative Commons – gnomonique)

De nombreuses années après que la salle soit tombée en ruines, ce qui était autrefois connu sous le nom de Maison des secrets est devenu un “trou dans le sol” pour de nombreux enfants.

En 1991, la vacance était un sujet de discussion dans la ville.

Finalement, Saltire Court a rempli l’espace, relié au Traverse Theatre. Jim Poole, pionnier du cinéma en Ecosse, est décédé en janvier 1998.

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