La joie débridée de la séquence de danse “Naatu Naatu” de RRR

Photo : Créations Raftar et cinémas Sarigama

La meilleure chose à propos de regarder Spider-Man : Pas de retour à la maison dans un théâtre en décembre dernier, tous les hululements et rugissements étaient dans le public lorsque des acteurs bien connus se sont présentés. Mais le son des fans de Marvel qui le perdent à cause d’Andrew Garfield est un murmure poli comparé aux réactions tonitruantes au théâtre RRRLe blockbuster indien en langue télougou de SS Rajamouli a été diffusé sur plus de 1 000 écrans nord-américains (et plus de 8 000 dans le monde) le mois dernier.

Regarder après RRR avec un public bondé familier avec Tollywood signifie être entraîné dans des scènes d’action enflammées et frénétiques qui défient la physique sans excuses et des numéros de danse à coups de poing qui vous invitent à participer. Ce sont des acclamations et des sifflets de loup lorsque ses stars adorées, Ram Charan et NT Rama Rao Jr., font leurs apparitions – ou chantent ou dansent ou font pratiquement n’importe quoi d’autre à l’écran. Une séquence, le numéro musical palpitant et passionné “Naatu Naatu”, a déclenché des soirées dansantes spontanées à l’échelle du théâtre, en particulier dans les cinémas indiens où la frontière entre l’appréciation et la célébration peut être très mince. Sur YouTube, vous pouvez trouver des dizaines de clips de téléspectateurs lançant des confettis faits maison et dansant devant l’écran.

Bien que ce type de visionnage participatif puisse sembler étranger aux téléspectateurs occidentaux – mis à part les projections de minuit désignées de Que Spectacle d’images d’horreur rocheuse et ainsi de suite – c’est une évidence quand il s’agit de blockbusters du sud de l’Inde. des films comme RRR Il existe un autre monde que l’industrie Bollywood de langue hindi basée à Mumbai qui dominait autrefois le courant dominant indien mais a été éclipsée ces dernières années par des films dans des langues telles que le tamoul (Kollywood) et le télougou (Tollywood). Là où les acteurs de Bollywood sont vénérés, leurs homologues du sud sont pratiquement vénérés – les statues de l’éternelle superstar tamoule Rajinikanth sont souvent baignées de lait comme des idoles hindoues.

J’ai pensé qu’il serait amusant de ne pas partager exactement ce contexte culturel avec mes deux amis américains, que j’ai convaincus de m’accompagner à une avant-première pleine à craquer RRR à Manhattan. Tous deux n’avaient jamais vu un film indien sur grand écran. Pour autant que je sache, ils étaient les deux seuls non-Indiens présents. Et trois heures plus tard, ils sont apparus non seulement en tant que fans, mais aussi en tant que défenseurs ; ils ont chanté les louanges de “Naatu Naatu” à tous ceux qui veulent écouter. L’un d’eux m’a dit : « Quand les lumières se sont allumées, j’ai eu l’impression que j’aurais pu traverser un mur de briques.

“Naatu Naatu” est une scène remarquable dans un film composé uniquement de scènes remarquables. En novembre, un clip de 10 secondes de la séquence – qui comportait 30 secondes dans une vidéo promotionnelle – est devenu viral en ligne, inspirant des vidéos copiées par des fans en Inde et à l’étranger. Il a montré ses deux hommes principaux dansant énergiquement bras dessus bras dessous et souriant alors qu’ils se produisaient et s’inclinaient devant un décor opulent. Aucune bande-annonce n’a encore été publiée; Tout ce que l’on savait du film, c’est qu’il se concentrait sur l’amitié de deux hommes à un moment difficile de l’histoire de l’Inde coloniale des années 1920. Mais la chorégraphie radicale de Prem Rakshith et la camaraderie palpable entre ses stars ont suffi à convaincre des légions – moi y compris – d’acheter un billet. (En seulement deux semaines après sa sortie RRR est le cinquième film indien le plus rentable au monde et le deuxième au niveau national derrière le propre de Rajamouli Baahubali 2 : la conclusion.)

Lorsque le film est finalement sorti dans les salles du monde entier en mars, après un retard de près de deux ans en raison de COVID, et que nous avons finalement pu voir la séquence “Naatu Naatu” dans son intégralité, il y a eu une surprise : ce morceau de dix secondes qui est devenu viral est en fait la partie la plus discrète de tout cela.

Charan et Rama Rao Jr. jouent respectivement les révolutionnaires indiens réels Alluri Sitarama Raju et Komaram Bheem – deux hommes qui ne se sont jamais rencontrés dans la vraie vie, mais que Rajamouli transforme en super-héros cinématographiques dans une fan fiction tout aussi ridiculement exagérée. Sincères. “Naatu Naatu” apparaît lorsque le duo est invité à une fête dans un manoir britannique. Bheem a des arrière-pensées pour sa participation – l’intrigue concerne ses tentatives de sauver une jeune fille tribale des griffes d’un officier britannique, joué par Ray Stevenson – mais tout cela est brièvement mis en attente. Non que la séquence soit un détour inutile ; Au lieu de cela, c’est une dose concentrée des thèmes anticoloniaux du film. Lorsqu’un groupe d’hommes blancs commence à narguer impitoyablement Bheem pour son inculture (il ne parle pas anglais et ne connaît pas les danses européennes «classiques» comme la salsa et le flamenco), Raju vient à sa rescousse avec un solo de batterie impromptu. Cela déclenche une explosion de chants et de danses, permettant aux deux pistes de prospérer, mettant en valeur l’énergie sauvage de la chorégraphie indienne et montrant ses oppresseurs snob.

Les deux hommes sont à l’écran depuis une heure à ce stade. Mais quand Raju marche vers son ami au ralenti (tandis que les percussions du compositeur MM Keeravani enveloppent le paysage sonore), c’est comme le voir monter sur une immense scène et s’emparer de la vedette ; déclenchant la première des nombreuses acclamations du public tout au long de la séquence. La caméra se délecte de la force inébranlable de Charan et Rama Rao Jr. Le cadre de Rajamouli et du directeur de la photographie KK Senthil Kumar est laissé suffisamment large pour capturer pleinement les mouvements des deux hommes, et le monteur A. Sreekar Prasad recadre rarement, permettant à leurs pas de se dérouler comme si chaque plan était sa propre pièce d’action. Les paroles, en revanche, ne parlent que de la danse elle-même, et c’est un succès absolu (y a-t-il quelque chose de plus indien que de comparer une chorégraphie animée à de la nourriture épicée ?).

La scène se déroule comme un mini-film avec ses propres rythmes dramatiques, ses arcs de personnages et ses intrigues secondaires romantiques, le tout se transformant en une longue danse autour de la domination culturelle. À un moment donné, le duo danse avec fougue vers la caméra, et leur puissance de star intense semble repousser tout le cadre en arrière en réponse. À un autre moment, ils exécutent une routine incroyable avec leurs bretelles, tirant et bousculant au ralenti tandis que leurs pieds bougent latéralement à la vitesse de l’éclair, donnant l’impression qu’ils flottent dans les airs. Il y a plusieurs plans dans lesquels ils accélèrent et ralentissent leurs mouvements, transformant leur physique en effets spéciaux homogènes. Le clou du spectacle, cependant, est que Charan et Rama Rao Jr. soulèvent la saleté et la poussière à chaque pas, ajoutant une sensation de lourdeur tactile à chaque mouvement. C’est comme si le sol tremblait sous ses pieds.

Finalement, avec la bonne quantité, l’énergie bouleversante de cette scène est tirée de l’écran vers le théâtre. Un des amis avec qui je l’ai vu avait vu Rajamoulis deux Baahubali Films sur Netflix et n’était pas seulement surpris de voir à quel point la projection était hilarante (“Il y avait quelques endroits dans le film où le sifflet était devenu si fort que je ne savais pas si cela faisait partie du film ou non”, il dit ) mais aussi par sa propre participation : « J’étais confus, mais je me suis laissé emporter. J’ai même applaudi plusieurs fois. Je n’avais aucune idée que cela allait arriver. » Peu de films nécessitent une salle comble comme RRR. Heureusement, il est toujours en salles.

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