La grande danse de la construction d’un système nerveux de Margo Jefferson

Margo Jefferson.

Margo Jefferson. Illustré | Getty Images, iStock

Ne laissez pas le titre du nouveau livre de Margo Jefferson, Structure d’un système nerveux : une mémoire vous tromper. Par « système nerveux », le critique lauréat du prix Pulitzer n’entend pas seulement les faits bruts de l’existence incarnée – la moelle allongée et la moelle épinière – mais quelque chose de plus métaphysique. “Mon système nerveux est ma structure de pensées, de souvenirs, de sentiments, de sensations et de Mots‘ écrit-elle dans les mémoires, une suite de pays nègreses mémoires de 2016 sur son enfance dans la bourgeoisie noire de Chicago et son parcours d’écrivain.

Le sous-titre du mémoire porte également un astérisque invisible; autant que c’est un souvenir Structure d’un système nerveux est aussi un « them-oir », pour reprendre un mot de la critique littéraire Alexandra Jacobs. Il s’intéresse autant aux autres qu’à lui-même, avec des souvenirs d’enfance de camarades de classe négligemment racistes, ainsi que des réflexions nuancées sur les œuvres de Harriet Beecher Stowe et de Kara Walker. La critique culturelle et l’autobiographie sont ainsi les deux volets de la double hélice littéraire de Jefferson.

Elle a un style suffisamment élégant pour s’adapter aux deux modes. Les caractéristiques d’une conception typique de Jefferson abondent ici et seront familières aux lecteurs de pays nègre et son analyse culturelle de 2006 Sur Michael Jackson: associations en grille bien aérées en toute simplicité. Qu’elle dirige une rencontre entre George Eliot et WEB Du Bois (un fantasme qui ressemble à une pièce de théâtre) ou qu’elle écrive sur les performances en sueur d’Ella Fitzgerald et de Louis Armstrong (exploits de “diaphorèse artistique”), Jefferson ne ressemble jamais à personne d’autre que son moi dialectique et enchanteur.

Tout ensemble de Structure d’un système nerveux donne au lecteur l’impression d’une conscience itinérante hautement individualisée en dialogue avec elle-même.Voici Jefferson qui se prépare à ce nouveau projet : « Vous écrivez des critiques. Vous rédigez des mémoires. Quels seront vos tactiques, stratégies et outils pour construire ce système nerveux ? » Vient alors la réponse ambiguë : « Pendant la plus grande partie de ma vie d’adulte, j’ai senti que je devais me briser en morceaux pour être une personne au caractère complexe et dérangeant. devenez une personne de (comme je l’ai dit) “cohérence interne” – martelez, sciez, ciselez les parties indignes – puis reconstruisez.

Marteler, scier, ciseler : autant d’actes de déconstruction et, pourrait-on dire, de critique. Ce n’est pas pour rien que le livre sert aussi d’excellent guide sur la façon d’écrire une critique sublime : celle d’un critique ars poétique qui dialogue vivement avec d’autres livres du microgenre comme celui du critique de cinéma AO Scott Mieux vivre grâce à la critique et critique de danse Sarah Kaufman L’art de la grâce : bien vivre. Jefferson offre même une tournure effrontée à la délicieuse provocation des journalistes de Janet Malcolm : “Toute critique qui n’est pas trop stupide ou prétentieuse pour remarquer ce qui se passe sait que ce qu’elle fait inspire l’arrogance et l’orgueil. Elle est une sorte de narratrice omnisciente, exploitant la vanité, l’insécurité et l’ambition des lecteurs pour flatter leurs goûts, sanctionner leurs croyances, gagner leur confiance et les trahir sans remords.”

Jefferson n’est pas à la hauteur de cette notion de critique de dessin animé. Elle ne tolère aucun imbécile, ne flatte personne et livre des rafales de prose sans compromis. Ses attributions sont extrêmement vastes – tout est bon jeu pour la plume de son critique. Les compliments qu’elle reçoit dans une salle de sport à propos de son physique tonique ne sont pas écartés à la légère ; ils doivent être retournés et examinés pour une signification plus profonde, sinon des motifs, l’herméneutique du soupçon est entraînée. Elle écrit également avec brio et de manière évocatrice sur des interprètes noirs comme Billy Eckstine, Johnny Hartman et Bobby Short, qui ont tous autrefois servi d’« alter ego » : « Ils ont construit des royaumes d’art tonal et linguistique : des mots étirés, se prélassant dans le ligne musicale; Les consonnes sont sournoisement omises puis restituées sans se retourner ; Tons doux et plaintifs.” Presque chaque page a une ligne comme celle-ci qui vous fait faire une pause, vous assemble de surprise.

Il y a aussi des sections qui donnent à réfléchir sur la longue portée du racisme anti-noir et sur la façon dont les Noirs américains “ont dû incarner de grands problèmes et idées pour attirer l’attention et le soutien de la société blanche”. A première vue, une telle affirmation semble inattaquable, mais Jefferson s’attèle à la vider lentement, à la déconstruire. Elle précise que par “noirs américains”, elle entend les Noirs Masculin Américain. Les femmes noires ont trop souvent été mises à l’écart des arts et du divertissement traditionnels et décrites comme “un renforcement, une distraction, un affect et une justification”. Une partie de la tâche de Structure d’un système nerveux est de sortir les femmes noires des profondeurs culturelles pour leur rendre rétrospectivement des “compensations imaginatives”. Mais même cela laisse beaucoup à désirer : Jefferson se met au défi d’une manière passionnante et ambidextre de “raconter une histoire différente, celle racontée par un “moi” exposé. Il n’y a pas de pluriel ici, pas de “nous” pour camoufler.”

L’une des sections les plus fortes (et elles sont toutes fortes) tisse une histoire de ce “moi exposé” avec une critique tour de force des attentes qui pèsent sur les athlètes féminines noires. Adolescentes, raconte Jefferson, elle et sa sœur Denise avaient soif de modèles féminins. Ils ont senti que cette capacité négative, ou la capacité “d’imaginer ce que vous n’avez pas, ne pouvez pas et ne voulez pas imaginer”, ne pouvait que les mener jusqu’ici. “Trop d’art blanc nécessite une capacité négative qui nie des parties entières de soi-même”, écrit-elle. La phrase brûle vraiment. Les jeunes Margo et Denise s’associent à des athlètes comme Lena Horne et Diahann Carroll, même si l’affichage de l’athlétisme féminin noir “s’est réveillé”. [up] Inconfort et ambivalence – honte – chez les femmes noires partout.”

Inquiétude sur l’accueil médiatique de ces athlètes : Les rares célébrations de l’excellence noire ont souvent été teintées de paternalisme et de racisme. Dommage, car les filles qui grandissent dans les enclaves d’élite de Negroland “ont dû se battre pour obtenir la permission d’aimer le sport”. Même si vous défiez les restrictions parentales ou sociétales, même si vous êtes passionnée par votre sport, exceller et faire tomber les barrières pour les femmes noires et blanches, et alors ? On craignait toujours qu’un petit faux-pas ne l’expose à une fraude, qu'”un geste maladroit, un discours trop rural, trop dialectique noir” ne “révèle un aspect d’infériorité que la performance devrait démentir”.

Cette peur se cache en arrière-plan alors que Margo et Denise commencent le ballet, la seconde avec plus de vigueur que la première. Denise a défié les attitudes racistes envers l’archétype de la ballerine et est devenue plus tard danseuse professionnelle à New York. Cependant, la danse sert également d’introduction artistique à Margo, l’exposant au «monde du théâtre et de l’art méticuleux». système nerveux, au mieux, ressemble à la danse : un pas de deux glaçant pour la mémoire et la culture, où aucun mouvement n’est gaspillé. Quand nous arrivons à la dernière page, nous sommes prêts pour un rappel.

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