La dépénalisation de la marijuana mérite le soutien du président Joe Biden

L’interdiction de la marijuana aux États-Unis a échoué sur de nombreux fronts. Son application a bouleversé d’innombrables vies, avec des personnes emprisonnées pour possession de drogue. Sa criminalisation a touché de manière disproportionnée les Noirs américains, qui sont près de quatre fois plus susceptibles d’être arrêtés pour des infractions liées à la marijuana que les Blancs, malgré des taux de consommation similaires. Et cela a contribué à un marché noir lucratif qui a considérablement augmenté les revenus des cartels de la drogue.

En réponse à des politiques fédérales manifestement mauvaises, la plupart des États, y compris le Massachusetts, ont assoupli leurs lois sur la marijuana au cours de la dernière décennie – de la dépénalisation de la drogue à sa légalisation à des fins médicales et récréatives. Cependant, le gouvernement fédéral a mis du temps à rattraper son retard, et le résultat est un patchwork de règles et de réglementations qui a laissé de nombreux Américains derrière et poussé les entreprises sur un terrain juridiquement opaque.

Cela pourrait bientôt changer car la fin de l’interdiction fédérale de la marijuana a pris de l’ampleur ces dernières années. Par exemple, 68 % des Américains soutiennent désormais Légalisation – plus du double de ce qu’elle était au début du siècle. Pour cette raison, le réexamen des lois américaines sur la marijuana est devenu une question bipartite, les démocrates et les républicains présentant des projets de loi disparates pour dépénaliser la drogue lors des récentes sessions du Congrès. Et plus tôt ce mois-ci, la Chambre des représentants a adopté une loi visant à décriminaliser la marijuana, à taxer les produits à base de cannabis, à effacer les casiers judiciaires liés à certaines infractions liées à la marijuana et à accorder des prêts aux petites entreprises de l’industrie du cannabis en plein essor.

Ce qui manque à l’élan qui a fait de la dépénalisation du pot un sujet aussi important, cependant, c’est qu’il n’a pas encore obtenu l’approbation complète du président des États-Unis – une décision qui, en soi, ferait probablement passer la conversation au-delà du point de non-retour au niveau fédéral.

En campagne électorale, le président Biden promis de dépénaliser la drogue et a déclaré que son gouvernement s’efforcerait d’effacer les casiers judiciaires qui y sont liés. Mais la Maison Blanche a jusqu’à présent hésité à répondre à l’adoption du projet de loi et n’a pas encore pesé de tout son poids derrière cette législation spécifique. Il serait dommage que Biden rate cette opportunité car il pourrait utiliser sa chaire de foule pour poursuivre une voie bipartite vers la dépénalisation. (Bien que le projet de loi de la Chambre ait été adopté principalement selon les lignes de parti, trois républicains ont voté pour et plusieurs sénateurs républicains ont déjà exprimé leur soutien à la dépénalisation.)

Compte tenu du rythme auquel les États ont commencé à légaliser et à réglementer la vente de marijuana, il est logique que le gouvernement fédéral rattrape enfin son retard. Parce que le gouvernement fédéral classe le cannabis comme une substance de l’annexe 1 – à égalité avec l’héroïne et le LSD – cela étouffe la capacité des chercheurs à tester la drogue à des fins médicales lorsqu’ils reçoivent un financement fédéral et rend plus difficile pour les entreprises d’opérer dans le cannabis légal. marché. Par exemple, les sociétés peuvent ne pas être admissibles à certaines déductions ou crédits d’impôt. Ils ont également du mal à ouvrir des comptes bancaires ou à accéder au crédit pour démarrer leur entreprise.

C’est finalement préjudiciable aux consommateurs et aux entreprises, car le gouvernement fédéral contribue à un environnement où les petites entreprises n’ont pas accès aux ressources dont disposent les conglomérats. Les barrières à l’entrée, telles que le coût élevé de démarrage d’une entreprise de marijuana et le manque d’accès au crédit, créent un marché moins concurrentiel – un marché qui pourrait facilement être consommé par quelques grandes entreprises, nuisant finalement aux consommateurs avec des pratiques commerciales prédatrices. comme l’a montré l’industrie du tabac.

Mais ce qui est sans doute le facteur le plus important dans l’examen de la dépénalisation fédérale de la marijuana est la promotion de la justice raciale. Beaucoup trop de personnes, disproportionnellement noires et brunes, ont été ancrées dans des casiers judiciaires simplement pour avoir possédé de l’herbe qui les a empêchées d’obtenir un emploi ou de progresser dans leur carrière. L’effacement de ces archives, comme le propose cette loi, aidera à réparer les torts et l’hyperbole tragique de la guerre contre la drogue.

Adopter une législation au Congrès à ce stade est un défi de taille. Mais Biden a eu l’idée qu’il pouvait réunir les deux côtés de l’allée pour travailler sur des solutions politiques sensées aux injustices américaines. Et alors que le mouvement de dépénalisation de la marijuana attire un nombre croissant de républicains, Biden a l’occasion d’ajouter une autre victoire bipartite à son programme politique national. Il ne devrait pas le laisser glisser entre ses doigts.


Les éditoriaux représentent les opinions du comité de rédaction du Boston Globe. Suivez-nous sur Twitter à @GlobeOpinion.

Leave a Comment