La danse nuptiale de cet oiseau est remplie d’estampage et de pompe

A première vue peut-être Imaginez voir un tunnel sur le plateau d’une série de science-fiction, une fissure dans un récif corallien ou peut-être une œuvre d’art numérique. Concentrez un peu votre regard, cependant, et vous remarquerez un regard alerte qui revient tout de suite – d’un faisan argus, également connu sous le nom de grand argus. Comme un réalisateur qui jette un coup d’œil derrière le rideau, il veut savoir si son public aime le spectacle.

Cette image, prise au zoo de Woodland Park à Seattle, capture la finale impressionnante et inhabituelle d’un rituel de parade nuptiale qui est à la fois piétinement et mise en scène – mais qui commence par une démonstration de propreté domestique. Les mâles de l’espèce “préparent d’abord le territoire en ramassant des morceaux de bois, des pierres, etc.”, explique Kayla Hanada, l’une des gardiennes du zoo. “Ensuite, ils piétinent et chargent autour du faisan femelle.”

Après toute l’agitation, le mâle prend une pose particulièrement dramatique qui “implique une sorte de saut en arc où ils fléchissent leurs ailes autour de leur visage, battent leurs plumes de queue extrêmement longues et les font vibrer pour qu’ils fassent un bruissement très cool.” générer du bruit », explique Hanada. “L’oiseau bat les plumes de ses ailes vers le haut et autour pour créer un effet de halo devant son visage”, ajoute-t-elle. “Ils tournent la tête sur le côté pour pouvoir voir depuis un petit espace entre les ailes.”

La finale dramatique de la parade nuptiale sous un angle différent.
La finale dramatique de la parade nuptiale sous un angle différent. Zoo de Dennis Dow/Woodland Park

Cette décision révèle le motif inhabituel des plumes des ailes du faisan Argus mâle : le taxonomiste suédois Carl Linnaeus a nommé l’espèce Argusianus argus après Argus Panoptes, le géant qui voit tout de la mythologie grecque, décrit comme ayant jusqu’à 100 yeux.

Malgré son plumage voyant, le faisan argus sur la photo ci-dessus peut sembler un peu timide lorsqu’il jette un coup d’œil derrière ses plumes. Hanada nous assure que ce n’est pas le cas. « Nos faisans Argus sont en fait très sympathiques. Ce sont généralement les plus gros oiseaux de la volière, il n’y a donc pas de quoi avoir honte », dit-elle.

Originaires de la péninsule malaise d’Asie du Sud-Est, de Bornéo et de Sumatra, les oiseaux sont parmi les plus grands des faisans ; Alors que les femelles sont plus petites et moins colorées, les magnifiques mâles peuvent peser jusqu’à deux kilogrammes et mesurer plus de deux mètres de long du bec à l’extrémité des plumes de la queue. Hanada dit que les grands Argus du zoo sont faciles à dresser et que les mâles sont prêts à faire un spectacle même sans femelle désirable. “Celui-ci est particulièrement populaire auprès des gardiens de zoo”, dit-elle.

Bien qu'il ne soit pas fier, le mâle Argus est toujours une bête voyante avec sa tête bleue et ses pieds rouges.
Bien qu’il ne soit pas fier, le mâle Argus est toujours une bête voyante avec sa tête bleue et ses pieds rouges. cuatrok77/flickr

Avec toute la pompe et le plumage, les efforts du mâle n’apportent pas toujours l’effet désiré, et parfois la femelle se précipite simplement, indifférente.

Alors que les mâles de nombreuses autres espèces d’oiseaux se livrent à des rituels et des danses élaborés, peu utilisent leurs plumes d’ailes pour un effet aussi spectaculaire. Le paon indien, par exemple, est étroitement lié au faisan argus, mais les mâles – le paon bien connu – plaident pour la cour en levant leurs magnifiques plumes de la queue et en battant un peu. Plusieurs espèces d’oiseaux de paradis, un groupe diversifié distribué de l’Indonésie et de la Papouasie-Nouvelle-Guinée à l’Australie, déploient leurs ailes pour montrer leurs plumes à des partenaires potentiels. Mais nous savons qui obtient notre vote pour le plus grand showbird du monde.

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