La danse de Zalongo et l’abnégation des femmes grecques

Zalongo
Femmes souliotes par Ary Scheffer (1795-1858). domaine public

Considérée comme un acte monumental de bravoure et de défi par les femmes de l’Épire contre les dirigeants ottomans, la danse de Zalongo est considérée comme l’une des pages les plus colorées de l’histoire grecque.

À la fin de 1803, le souverain de l’Épire, Ali Pacha, voulait traiter une fois pour toutes avec les Souliotes, le peuple rebelle de Souli qui avait longtemps été un problème pour lui et le sultan. Son armée assiège Souli et les force à signer un traité le 12 décembre.

La condition de base de l’accord, qui n’a pas été respectée, était que les Souliotes, y compris les femmes et les enfants, évacuent leurs villages et qu’aucun mal ne leur serait fait.

Le 16 décembre, les habitants de Souli se sont divisés en trois phalanges, laissant derrière eux leurs terres ancestrales.

Les femmes jettent leurs enfants de Zalongo

Deux jours plus tard, la troisième phalange en direction du sud à Zalongo a été attaquée par un grand groupe de soldats albanais turcs. Au cours de la bataille acharnée qui s’ensuivit, un groupe de Souliotes fut capturé par l’ennemi. Parmi eux se trouvaient une soixantaine de femmes, dont certaines enceintes.

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Pour éviter la capture, l’asservissement et l’humiliation, les femmes ont jeté leurs enfants d’une falaise abrupte, puis se sont tenues la main pendant qu’elles chantaient et dansaient ensemble. Leurs pas mènent à la falaise, où un à un ils sautent vers la mort.

L’incident est rapidement devenu connu dans toute l’Europe et, au fil des ans, la danse Zalongo est devenue le symbole ultime de l’héroïsme et de l’abnégation.

Zalongo
Les falaises de Zalongo d’où se sont jetées les femmes souliotes en 1803. Le monument au sommet a été inauguré en 1961. Source : Andreas Papageorgiou Wikipédia grec.

Un témoignage concret de la danse de Zalongos vient de l’officier d’Ali Pacha, Suleiman Aga, témoin oculaire de l’incident tragique. Il a parlé de l’incident avec le mercenaire islamique Ibrahim Mansour Efendi, qui en a parlé dans son livre publié à Paris en 1828 en tant que mémoires officiels de la cour d’Ali Pacha.

dansé à mort

Selon ce témoignage, des femmes « se tenaient par la main et entamaient une danse poussée par un héroïsme insolite, la peur de la mort rythmant son rythme… A la fin, épuisées, les femmes poussent un cri perçant et prolongé, dont les échos s’éteignent dans la danse. Profondeurs d’une horrible falaise où ils tombent tous avec leurs enfants.

Le diplomate et voyageur prussien Jacob Bardoldi (1779 – 1825) fut le premier à enregistrer l’événement entre 1803 et 1804.

Christophoros Perrevos (1773 – 1863), combattant de la guerre d’indépendance grecque et mémorialiste, fut le premier écrivain grec à faire référence à la danse de Zalongos dans la deuxième édition de “l’Histoire de Souli et Parga” (1815).

En 1888, le savant et historien Périclès Zerlentis (1852-1925) exprime des doutes sur la danse de Zalongos après avoir fait des recherches sur place, sans remettre en cause le fait de l’abnégation des femmes Souli.

Bien des années plus tard, dans un article de The Politis (2005), le philologue Alexis Politis, professeur à l’Université de Crète, a affirmé qu’il était fait mention de la chanson censée accompagner la danse des femmes, le célèbre Farewell Poor World. première fois en 1908.

Bien que certains historiens doutent que la danse et le chant aient réellement existé, l’abnégation des femmes Souli pour éviter de tomber entre les mains cruelles des Ottomans est indéniable.

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