La danse contemporaine de Sarasota transforme un traumatisme en triomphe | les arts et le divertissement

Leymis Bolaños Wilmott n’est pas étranger à raconter des histoires à travers la danse.

Mais elle n’a jamais dit à personne qu’elle se rendait si près de chez elle.

Bolaños Wilmott, directeur artistique de la troupe de danse contemporaine de Sarasota, a entrepris la lourde tâche de raconter l’histoire de sa famille – et celle d’innombrables autres cubano-américains – dans son dernier projet, intitulé Cuban Project : Historias.

Les deux parents de Wilmott, Laida Bolaños et José Miguel Bolaños, ont immigré aux États-Unis alors qu’ils étaient enfants lors de l’ Operación Pedro Pan , un exode massif clandestin de milliers de mineurs non accompagnés de Cuba au début du régime de Fidel Castro de 1960-1962.

Ces enfants ont tout quitté pour avoir une vie meilleure et leurs parents ont fait un sacrifice insondable en les y envoyant. Comme Bolaños Wilmott raconte cette histoire, chaque pas aura un sens et chaque mouvement servira une plus grande vérité.

« Il y a un sens des responsabilités. Les gens ont acheté des billets », dit-elle. “De plus, je veux honorer mes grands-parents qui ont fait ce sacrifice. Il y a mes parents et c’est la première fois que leur histoire est présentée. Ils sont aussi très personnels, même s’ils sont venus à mes spectacles et ont vu leur fille jouer. Il y a toutes ces autres choses auxquelles je dois faire face qui peuvent être extrêmement stressantes parce que je veux rendre tout le monde fier.

“Il y a ce sens des responsabilités. J’ai cette plate-forme parce qu’il y a des années et des années, mon grand-père a fait un sacrifice que je ne sais pas aujourd’hui que je pourrais faire en tant que mère.

la vie et l’apprentissage

Bolaños Wilmott a vécu toute sa vie avec cette histoire, mais l’urgence de la raconter s’est accrue ces dernières années. Elle a commencé à parler à ses proches de son voyage, mais son grand-père et son oncle sont tous les deux morts alors qu’elle recueillait des informations.

Le projet a reçu un coup de pouce il y a deux étés lorsque Bolaños Wilmott s’est assis avec sa mère et a mené une interview approfondie. Elle a appris tellement de choses qu’elle ne savait pas auparavant et a doublé le projet à la recherche d’autres histoires. Entrez Eugenia Titterington, danseuse avec Sarasota Contemporary Dance et ancienne élève de Bolaños Wilmott au New College. Titterington a assumé le rôle de dramaturge, ce qui signifiait la tâche difficile de rechercher plus d’informations et des perspectives plus larges pour enrichir le travail.

Leymis Bolaños Wilmott enseigne aux danseurs Michael Foley et Monessa Salley pendant les répétitions.

“C’est intéressant parce qu’on voit que les dramaturges existent au sens théâtral, mais pas tellement dans le monde de la danse”, explique Titterington. « Il s’agit plus d’un créneau, mais nécessaire ici pour créer une grande partie de cette base historique, culturelle et sociale sur laquelle toute l’équipe pourra s’appuyer à mesure que nous avancerons. … Nous voulons parler non seulement de ce qu’était l’Operación Pedro Pan, mais aussi de la façon dont nous y avons conduit et de la nuance des 14 000 histoires racontées du point de vue de ces enfants ; beaucoup d’entre eux ont des sentiments contradictoires en même temps.

Titterington, dans son rôle d’historienne, a essayé de rendre la scène aussi bonne que possible. Castro, un ancien avocat, a commencé à prêcher la démocratie et l’égalité des droits pour tous, mais les droits ont lentement commencé à être érodés et retirés aux citoyens.

Le creuset pour de nombreux parents, dit Titterington, est venu lorsque Castro a pris la décision de placer le système éducatif sous le contrôle total du gouvernement. Maintenant que l’avenir de leurs enfants était incertain, ils devaient commencer à réfléchir à une alternative qui aurait pu être impensable.

“L’accent est vraiment mis sur la capture du type d’anxiété, de peur et de pression que subissaient les parents qui les ont amenés à un point tel qu’ils ont eu l’impression que c’était la meilleure décision qu’ils pouvaient prendre de les envoyer – dans certains cas parfois 6 ans – enfants âgés seuls – aux États-Unis sous l’hypothèse qu’ils devraient être réunis dans environ 30 jours », explique Titterington. “Et sachant probablement que ce n’est peut-être pas vrai.”

Ce n’était certainement pas vrai pour les parents de Bolaños Wilmott.

Sa mère, Laida Bolaños, est venue chez nous quand elle avait 10 ans avec deux jeunes frères et ils ont été placés dans un orphelinat à leur arrivée. Son père, José Miguel Bolaños, avait ses propres circonstances déchirantes. Il est venu chez nous à l’âge de 13 ans et a pu vivre avec ses tantes à New York. Quand il a finalement revu ses parents, il était une personne complètement différente.

Bolaños Wilmott a déclaré qu’il pensait qu’ils seraient réunis dans un an, mais cela ne s’est pas produit avant l’âge de 18 ans.

“Sa mère ne l’a pas reconnu. C’était un homme », raconte Bolaños Wilmott à propos de l’histoire de son père. “Il se souvient de ce moment. Et maintenant je me dis : ‘Est-ce que j’enverrais mon fils maintenant ? Et s’en souviendrait-il ? » Mon père a toujours un accent. Et il est venu quand il avait 13 ans. Pour moi, c’est encore indescriptible et inimaginable d’avoir un enfant du même âge.

L’art imite la vie

Transmettre ces émotions – à la fois l’espoir d’un avenir meilleur et la douleur et l’agonie d’envoyer ses enfants dans l’inconnu – est devenu le plus grand défi de la pièce. Bolaños Wilmott a commencé à recruter des gens pour faire de sa vision une réalité, et elle a opté pour un format qui comprenait à la fois de la musique live et des pastiches anecdotiques avec créations orales.

Leymis Bolaños Wilmott donne des notes au danseur Michael Foley lors d’une répétition pour Cuban Project: Historias.

La troupe a fait venir deux danseurs invités pour la performance, Michael Foley et Brian Fidalgo II, et Bolaños Wilmott a choisi deux musiciens pour étoffer la pièce. José G. Martínez a été collaborateur et compositeur, et le professeur du New College Hugo Viera-Vargas s’est engagé à fournir une partie de la musique en direct jouée pendant la représentation.

Et les premiers retours ont été époustouflants.

Bolaños Wilmott a dansé dans le Maine dans une première version du projet, et elle l’a trouvé beaucoup plus personnel qu’elle ne l’avait prévu.

Entendre la voix de sa mère mélangée à la voix de sa fille de 5 ans, Valda, l’a envoyée dans une autre dimension.

“C’était la première fois que j’entendais vraiment ma mère. C’était une chose alors que je l’interviewais et que je me préparais à l’interpréter. Quand j’ai joué, ça a atterri pour moi”, dit-elle. “Je l’ai incarné. C’était tellement réel pour moi. Je ne sais pas si c’était parce que la voix de ma mère se mélangeait à celle de ma fille. C’était ce traumatisme générationnel, enraciné et incarné que je vivais. Je n’avais jamais rien vécu de tel et je ne sais pas si j’aurais envie de le refaire. J’essaie de trouver des moyens d’être présent au travail, mais j’ai aussi l’impression qu’il y a un rôle important que je dois jouer en dehors de celui-ci. Et Eugenia était vraiment ma colonne vertébrale.

Pour Bolaños Wilmott, née et élevée à Hialeah, l’expérience cubaine faisait partie intégrante de sa vie. Elle dit que cela dit tout sur elle, de ses appétits littéraux et de ses manières à ce qui l’attire et l’émeut dans l’art et la musique.

Elle n’a jamais oublié d’où elle vient et elle n’a jamais perdu de vue ce que signifie s’adapter à une nouvelle culture sans perdre son âme. Elle est un sous-produit de la persévérance et du sacrifice de ses grands-parents, mais aussi de tout ce qui est cubain.

“J’ai mentionné aux danseurs que l’une des choses que mes parents ont toujours inculquées était l’unité familiale”, dit-elle. “Quoi qu’il en soit, si vous n’êtes pas d’accord, vous êtes là l’un pour l’autre. Avec certaines familles choisissant d’envoyer leurs enfants et d’autres choisissant de ne pas le faire, cela a divisé le cœur de la famille cubaine. Littéralement. Ce qui s’est passé des années plus tard, c’est que la famille qui est ici aide la famille qui est là. Lentement, plus de notre famille est ici maintenant.

Il incombe donc à la deuxième famille de Bolaños Wilmott, la Sarasota Contemporary Dance Company, de raconter l’histoire qui les a amenés ici dans ce domaine de la vie. Elle dit qu’elle est tellement reconnaissante pour le cœur et l’âme qu’ils ont mis à prendre quelque chose de personnel et à le rendre universel. Et elle a averti ses parents que le spectacle est plus grand que sa famille; Elle veut qu’il reflète non seulement ses expériences, mais aussi les expériences de milliers d’autres personnes qui ont fait le même voyage.

C’est son histoire. c’est ton histoire Et c’est notre histoire, un morceau important de l’histoire américaine.

Cela rend cette performance – et la compagnie qui la met en scène – d’autant plus spéciale pour Bolaños Wilmott.

« Mes danseurs sont comme ma famille ; Vous êtes ma communauté. Ils m’inspirent », dit-elle en regardant la performance. “Je suis déjà tellement plein d’être dans ce processus. L’autre jour, lors des répétitions, nous nous sommes tous assis en cercle et ils ont partagé des choses qui les ont marqués dans les lectures et les vidéos fournies par Eugenia. J’ai juste dit “merci”.


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