La Commission de la musique montre son soutien à l’accord STR mais tarde à le recommander au Conseil

Mercredi 6 avril 2022 par Chad Swiatecki

Lundi, la Commission de la musique a soutenu la ville pour conclure un accord avec des plateformes de location à court terme telles qu’Airbnb, mais a choisi de demander plus d’informations au personnel et s’est abstenue de faire une recommandation au conseil municipal à ce sujet.

La présentation de Luis Briones, directeur des politiques publiques et des affaires gouvernementales d’Airbnb au Texas, ressemblait beaucoup à celle qu’il a donnée à la Commission des arts en février. Briones a expliqué que la réticence de la ville à conclure des accords avec les plates-formes STR lui fait perdre environ 15 à 20 millions de dollars par an en revenus de taxe d’occupation hôtelière, contre environ 5 millions de dollars que la ville 2019 a prélevés auprès des opérateurs STR enregistrés individuellement.

Les lois de l’État stipulent que les revenus de la taxe hôtelière doivent être consacrés aux efforts liés au tourisme, y compris le financement de la musique en direct et des causes des arts culturels, c’est pourquoi un certain nombre de groupes artistiques locaux et d’autres acteurs créatifs ont signé une lettre de soutien d’Airbnb et des STR en général. .

La position de la ville sur le fonctionnement des STR et leur emplacement a été affaiblie devant les tribunaux au fil des ans. L’écart entre la perception effective de la taxe hôtelière et la collecte via les plateformes est en grande partie dû au manque d’informations complètes de la Ville sur les opérateurs individuels – informations sur lesquelles la Ville pourrait potentiellement perdre tous les droits en vertu d’un éventuel accord avec les plateformes.

Briones a déclaré que les accords d’Airbnb avec l’État du Texas et diverses villes de l’État démontrent la capacité d’Airbnb à collecter et à verser ces fonds, ce qui soulage les employés du code de la ville. Et la suppression de certaines des obligations réglementaires et fiscales pour les opérateurs se traduirait probablement par des locataires occasionnels qui pourraient tirer un revenu supplémentaire de leur propriété sans se soucier de violer les ordonnances de la ville.

“En ce qui concerne la complexité de déclarer toutes les choses liées à cette action spécifique de payer la (taxe hôtelière), cela devient une sorte de processus restrictif ou onéreux à adopter. Nous le faisons dans de nombreuses villes et États différents à travers le pays et dans le monde et nous avons un processus pour cela, donc c’est beaucoup plus facile pour nous”, a-t-il déclaré.

Le commissaire Graham Reynolds et d’autres commissaires ont exprimé leur scepticisme quant à la perspective que la ville reçoive essentiellement des millions de dollars de nouvelles recettes fiscales si elle accepte de travailler avec les plateformes STR et de partager son propre rôle dans la réglementation pour abandonner l’industrie.

“Cela semble être un oui évident, et il y a un bonus évident comme de l’argent gratuit pour la musique et l’art… Si cela ressemble à un cadeau comme ça, il y a aussi ce drapeau rouge, il doit y avoir quelque chose de plus complexe à la question”, dit Reynolds. “Quand une entreprise publique comme Airbnb dit qu’elle fait quelque chose pour être gentille, les entreprises ne font rien pour être gentilles. Ce n’est pas ainsi que fonctionnent les sociétés et les sociétés cotées en bourse. J’aimerais donc comprendre ce que je n’ai pas entendu, quelle est la motivation du profit et pourquoi les actionnaires de l’entreprise la soutiennent ? »

En réponse, Briones a déclaré que lui et d’autres membres de l’entreprise pensaient que les villes devraient avoir l’avantage de recevoir les recettes de la taxe hôtelière qui leur sont dues et de prendre des décisions sur la façon de dépenser le plus efficacement ce financement pour soutenir les arts, la musique et la création pour soutenir la culture. .

Le commissaire Scott Strickland a déclaré que la popularité d’Austin auprès des visiteurs et des investisseurs immobiliers pourrait conduire à des situations où des quartiers entiers sont achetés par des groupes d’investissement uniquement pour gérer les propriétés en tant que STR.

“Si nous édulcorons fondamentalement les règles et simplifions l’hébergement des personnes, alors les entreprises pourraient simplement entrer et acheter quelques maisons, et puis tout à coup, vous avez un quartier entier qui est essentiellement sponsorisé par Airbnb.”

Photo de Raysonho, CC0, via Wikimedia Commons.

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