La comédie musicale de Barry Manilow a des défauts mais un excellent chant

La nouvelle comédie musicale “Harmony” de Barry Manilow pourrait commencer par les paroles : Son nom était Josef ! C’était un rabbin !

L’air de “Copacabana” n’est pas là – ce n’est pas un spectacle de juke-box – mais l’air pour lequel le chanteur est connu abonde. C’est l’une des meilleures musiques de scène de la saison théâtrale.

La comédie musicale de Manilow, qui a débuté mercredi soir à Broadway (le compositeur a été testé positif au COVID et n’a malheureusement pas pu y assister), a beaucoup à offrir. Le drame porte sur un morceau peu connu et fascinant de l’histoire de la Seconde Guerre mondiale qui fera courir les téléspectateurs vers Google pendant l’entracte. La partition de Manilow, avec des paroles de Bruce Sussman, est parfois jolie et touchante. Et tous les chanteurs sont sensationnels.

Pourtant, il y a une certaine discorde.

critique de théâtre

2h30 avec une pause. Au Musée du patrimoine juif, 36 Battery Pl. Jusqu’au 8 mai.

“Harmony”, qui parcourt les États-Unis depuis plus de trois décennies, raconte l’histoire des Comedian Harmonists, un groupe de farceurs allemands populaires dans les années 1920 qui a pratiquement disparu après l’arrivée au pouvoir d’Hitler.

Le groupe a joué au Carnegie Hall et rivalisait avec Albert Einstein, Josephine Baker et Marlene Dietrich. Ils ont tourné dans le monde entier, vendu des millions de disques et tourné environ sept films. Trois des membres étaient juifs ou d’origine juive, les trois autres n’étaient pas juifs.

Josef (Danny Kornfeld) est appelé Rabbi parce qu’il a quitté la Torah pour partir en tournée ; Il est rejoint par un chirurgien haïsseur de sang (Eric Peters), un pianiste de bordel (Blake Roman), un bassiste d’opéra (Sean Bell), un Bulgare (Steven Telsey) et un acteur (Zal Owen).

Les Comedian Harmonists sont interprétés par Blake Roman, Steven Telsey, Zal Owen, Danny Kornfeld, Eric Peters et Sean Bell.
Les Comedian Harmonists sont interprétés par Blake Roman, Steven Telsey, Zal Owen, Danny Kornfeld, Eric Peters et Sean Bell.
Juliette Cervantès

Ils chantent tous sublimement, ensemble et individuellement – et sont des yuksters impressionnants. Mais c’est Roman qui vient de sortir de l’école, c’est la trouvaille la plus incroyable. Il a un solo apaisant et émouvant dans l’acte 2, qui a malheureusement été coupé. Heureusement, cela aurait pu durer éternellement.

La complexité du spectacle est atteinte lorsque les Juifs allemands sont dépouillés de leurs droits et que la musique juive est interdite dans tout le pays, mais Hitler autorise les Comedian Harmonists à continuer à se produire quand même. Le groupe, décide le Troisième Reich, peut servir de propagande pour l’Allemagne nazie à l’étranger.

Alors que le plus grand atout de la comédie musicale est son sextuor de musiciens, le vrai rôle principal est l’acteur vétéran Chip Zien, qui joue le rabbin (et quelques autres personnages hilarants surprises) à mesure qu’il vieillit.

Le rôle du narrateur est un nouvel ajout à la série, réalisé par Warren Carlyle, vraisemblablement pour ajouter de la gravité et de la perspective – et Zien est en excellente forme. Mais l’inclusion du rôle gâche à la fois le destin ultime de son personnage (il n’est évidemment pas un ange) et donne une touche de nostalgie étouffante à tout. Nous regardons toujours en arrière.

Chip Zien raconte
Chip Zien raconte “Harmony” en tant que rabbin dans la vieillesse.
Juliette Cervantès

Le livre du collaborateur de longue date de Manilow, Sussman, tend également vers les extrêmes. Une grande partie de l’acte I est consacrée à nous présenter les six Comedian Harmonists dans un numéro d’ouverture accrocheur mais long. Ils ont ensuite une séquence de clignotement et vous manquez où ils sont des étrangers et – oups ! – sont soudainement mondialement connus. Les blagues sur la ceinture de bortsch sont toujours amusantes, mais il y en a un peu trop.

Deux rôles qui pourraient utiliser plus de viande sont les épouses, jouées par Sierra Boggess et Jessie Davidson. En conflit sur le rôle de leurs maris dans la chute morale de l’Allemagne, ils sont potentiellement intrigants. Mais aussi magnifique que soit leur musique, les parties passent facilement.

Tout comme la conception. L’ensemble d’écrans de télévision et de mobilier minimaliste de Beowulf Boritt est sûr d’être paralysé par un budget de centre-ville. Ce serait bien de voir quelque chose de plus transportable et évocateur.

Le long voyage de “Harmony” continue. Mais avec la belle musique de Manilow et cette distribution exceptionnelle d’acteurs, cela vaut la peine de faire un effort supplémentaire.

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