La caméra d’Andrea Arnold est un outil radical d’empathie dans l’épopée du cinéma lent Cow

La vie naturelle est depuis longtemps une présence récurrente dans les films d’Andrea Arnold, la cinéaste anglaise à l’origine des pénétrantes études de personnages American Honey et Fish Tank. Elle trouve beauté et fascination dans le bourdonnement d’une guêpe ou le battement d’ailes d’un papillon de nuit, des images intrigantes dans des conversations sans paroles avec leurs histoires humaines très précises. Dans son premier film de non-fiction Cow, qui suit le quotidien d’une vache laitière nommée Luma, elle se passe du rôle humain. Tourné sur une période de neuf ans, le film suit Luma de la naissance de son premier veau à sa mort peu spectaculaire. Sous la focalisation compatissante de la caméra, Arnold révèle l’incroyable vivacité de la bête à travers la magie subtile du cinéma lent.

“C’est tellement puissant ce que nous faisons, n’est-ce pas ? Où vous placez la caméra”, a déclaré Arnold. “Je lisais sur cette femme qui est neuroscientifique et elle a dit qu’elle était fascinée par l’art et comment les cinéastes et les artistes peuvent se concentrer sur ce qu’ils veulent voir. Et je me suis dit : ‘Eh bien, c’est vrai. C’est ce que nous faisons. Pas vrai?’ Et les artistes aussi. Ils essaient d’attirer votre attention, votre conscience, sur quelque chose dont ils veulent que vous preniez note, vous savez ? Et je pense que nous le faisons tous.

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Quand Arnold a commencé le projet expérimental il y a près de dix ans, elle ne savait pas exactement comment mettre en œuvre ce qu’elle avait en tête. “Cow” est la plupart du temps sans dialogue, à l’exception du murmure de fond des pions, qui restent pour la plupart hors de vue avec seulement les deux tiers inférieurs de leur corps visibles. Au lieu de plans larges des vaches et de leur environnement pastoral, la caméra reste concentrée sur les yeux et le visage de Luma.

“J’ai toujours voulu lui montrer de la vivacité. Et au début, je ne savais pas comment nous allions faire ça”, a déclaré Arnold. “Mais une fois que nous avons commencé à faire des choses, j’ai réalisé que ses yeux étaient absolument la chose la plus importante. Que nous devions garder sa tête là-bas autant que possible et rester avec elle parce que c’était la façon de la voir.

« Vache » - Crédit photo : IFC Films

Crédit “Vache”: IFC Films

Films IFC

Lors de sa recherche de Magda Kowalczyk, elle est passée par un certain nombre de caméramans. Le travail était très difficile : Arnold avait besoin de quelqu’un avec de l’expérience mais pas trop établi car il devait être disponible assez tard et s’engager sur une longue période.

“J’avais un peu peur d’avoir quelqu’un qui pourrait s’inquiéter pour ses enregistrements. Je voulais quelqu’un qui se soucie vraiment de la vache et rien d’autre”, a déclaré Arnold. “Je me suis dit : ‘Oh, prenons quelqu’un qui aime les vaches et nous allons lui apprendre à utiliser l’appareil photo.’ Mais au final, Magda adore les vaches et elle peut utiliser l’appareil photo, ça a très bien fonctionné. …vous avez vraiment [got] ce. Elle a pu se concentrer sur les vaches. Elle n’essayait pas de montrer des photos fantaisistes ou quelque chose comme ça.”

Même si les enregistrements ne sont pas particulièrement sophistiqués techniquement, ce qu’Arnold et Kowalczyk ont ​​réalisé est incroyable. S’asseoir avec Luma pendant ses routines quotidiennes de pâturage, de traite et de culture et l’entendre meugler de désespoir lorsqu’elle est séparée de ses veaux une ou deux fois, il est impossible de ne pas ressentir de la sympathie pour l’animal. C’est un puissant rappel de la puissance de l’appareil photo en tant qu’outil.

“J’essayais de voir la partie invisible d’elle parce que nous savons tous que les animaux de la ferme sont utilisés pour un milliard de choses… tout est lié à son moi physique. Leur chair et leur cuir, leurs os”, a déclaré Arnold. «Mais il y a cet autre côté d’eux. Il n’y en a pas? Il y a ce côté invisible, c’est son âme, ses sentiments et ses pensées, et j’aime penser à sa volonté. Son désir de choses et son désir de faire des choses. J’ai essayé de voir ça. Ce qui ne se voit pas… leur sensibilité, leur vivacité.

Mis à part l’agonie scandaleuse de perdre ses mollets, le film oblige le spectateur à considérer les obstacles les plus banals à l’autonomie de Luma. Quelque chose d’aussi petit que d’être forcé à l’intérieur après une journée ensoleillée dans les prés, ou la façon dont son grand corps est guidé dans des passages étroits, déclenche une surprenante vague d’indignation. Cette expérience exceptionnellement profonde ne peut être obtenue qu’en s’asseyant avec l’approche longue et douce d’Arnold.

“Certaines personnes la verront avec moi, d’autres non. Certaines personnes n’auront pas la patience”, a-t-elle déclaré. “Certaines prises sont très longues et j’ai l’impression que les choses ne sont pas comme ça pour le moment. Les gens coupent tellement tout le temps. J’ai l’impression qu’il y a un manque de confiance dans la capacité du public à se taire et à simplement assimiler les choses.”

Si le public peut s’abandonner à la vision d’Arnold dans Cow, il sera récompensé par bien plus qu’une expérience cinématographique unique.

“À la fin, j’avais l’impression qu’elle se sentait vue par nous. Et je trouve cela très inhabituel. Elle se sentait vue. Et j’ai senti ses yeux changer. C’est comme si elle avait atterri”, a déclaré Arnold. “Et j’ai l’impression que c’est une chose si profonde parce que je pense que beaucoup de gens ne se sentent pas vus. Quand vous voyez vraiment un autre être… que ce soit un humain ou un animal, même une plante, j’ai le sentiment que cela change l’univers de petites manières. Cela change l’univers et j’aimerais vraiment qu’il y en ait plus.

Cow arrive en salles le vendredi 8 avril.

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