Kirsten Johnson sur le cinéma comme entreprise collective

La cinéaste et cinéaste Kirsten Johnson – lauréate d’un Emmy et d’un Sundance Award pour Dick Johnson Is Dead – a ouvert sa masterclass au Doc Film Festival Visions du Réel en Suisse, en commençant par nommer chaque membre de l’équipe technique sur le plateau.

“Ce qui me dérange souvent au cinéma, c’est que nous oublions de reconnaître toutes les personnes qu’il faut pour créer ces moments ensemble. J’ai appris cela en tant que directeur de la photographie et je suis intéressé à comprendre pourquoi nous voulons réduire cela à une seule personne, car il y a quelque chose de beau dans le fait que toutes ces personnes ensemble nous aident à être ici aujourd’hui”, a-t-elle déclaré. qui utilise son mot préféré pour décrire son travail, “cameraman”, qui est aussi le titre de son deuxième long métrage.

Johnson a travaillé comme directeur de la photographie sur une soixantaine de films sur trois décennies, notamment pour Michael Moore (“Fahrenheit 9/11”, lauréat de la Palme d’or 2004) et Laura Poitras (“Citizenfour”, lauréat de l’Oscar 2015). Meilleur documentaire) a réalisé quelques courts métrages et deux longs métrages : le caméraman susmentionné en 2016 et Dick Johnson Is Dead en 2020.

Image chargée paresseusement

“Je suis très heureuse d’être la ‘Une’ aujourd’hui”, a-t-elle poursuivi avec un humour d’autodérision, “mais je le renvoie à la communauté pour dire que nous créons ce moment ensemble.”

Johnson avait donné le ton pour la classe de maître. Vêtue d’une tenue extravagante et multicolore, elle a continué à parler de son obsession pour la couleur, qui, selon elle, vient après son obsession pour la mort – une obsession qui l’a amenée à réaliser son deuxième long métrage, Dick Johnson Is Dead tourner. dans lequel elle orchestre à plusieurs reprises la mort de son propre père de manière inventive et comique pour les aider tous les deux à faire face à l’inévitable.

Elle a ensuite partagé un diaporama d’images qui l’ont inspirée – des œuvres de Saul Steinberg – “l’un de mes artistes préférés” – à un autoportrait qu’elle a pris à l’âge de cinq ans, d’elle-même dans une tenue aux couleurs vives similaire à celle qu’elle portait sur scène – “Je suis fondamentalement cette personne et je l’ai toujours été, rien n’a changé!” – au grand amusement du public.

Plus sérieusement : Lorsque la directrice artistique du festival, Emilie Bujès, a encouragé Johnson à parler de sa carrière, la directrice de la photographie a confié : “Ce que je dirais, et cela vaut pour chacun d’entre nous, c’est que nous avons tous une longue liste de choses qui sont importantes pour nous”. , et plus la durée de vie est longue, plus elle s’allonge.

“Mais il y a des fils conducteurs dans mon travail – l’histoire de l’anti-noirceur américaine, la suprématie blanche, la couleur orange, ma propre relation avec mes parents et donc ma relation avec la féminité.”

Johnson explique comment sa curiosité est devenue une forme de boulimie de voyage, l’emmenant dans 87 pays en 25 ans. Ici, elle a dessiné le matériel pour “Cameraperson”. Mais ce fut un long processus avant qu’elle ne se permette de faire le film qu’elle a fait – un montage de scènes de ses films précédents en tant que directeur de la photographie avec toutes leurs imperfections qui expose les dilemmes et les contradictions que le cinéma apporte et celui de la séquence titre, elle demande aux téléspectateurs de le voir comme ses mémoires.

Au fur et à mesure que le processus d’édition évoluait, il est devenu ce qu’elle a décrit comme «une excavation psychologique très lente du matériel».

« Je n’ai pas seulement sélectionné du matériel de 25 ans. C’était une situation après l’autre, presque comme une sédimentation géologique. La grande chose à ce sujet [my editor] Nels Bangerter a déclaré : “Vous pouvez poser toutes vos questions – si les images peuvent poser les questions, alors vous pouvez poser les questions.”

“J’essaie de comprendre comment vous donner, en tant que public, des indices pour que vous compreniez que vous allez rencontrer quelque chose qui pourrait vous déranger – cela m’a inquiété. Je ne veux pas rester dans mon isolement, quand je fais des films j’ai un monde de questions éthiques. Ne prétendons pas que cela n’arrivera pas.”

C’est ce même désir de reconnaître la réalité du monde qui l’entoure qui l’a motivée à réaliser son deuxième film, Dick Johnson Is Dead. Cela s’est produit après le décès de sa mère après des années de démence, alors que son père montrait les premiers signes du syndrome.

“Les gens pensaient que j’étais fou”, a déclaré Johnson. « Je savais que le temps était limité. Ils n’arrêtaient pas de dire : ‘Pourquoi voulez-vous que votre père continue de mourir ?’ J’ai mis longtemps à comprendre : parce que je veux le faire revivre, je veux qu’il ne meure jamais, et le cinéma peut m’aider à le garder. Le cinéma a rendu cela possible pour moi et c’est un coup de chance : Dick Johnson est toujours en vie et le film nous a donné l’opportunité d’être ensemble et de nous amuser.”

Interrogée sur ses projets actuels, Johnson a déclaré qu’elle travaillait sur un documentaire-fiction hybride sur l’écrivaine et militante politique américaine Susan Sontag – “Je vais essayer de faire un film amusant sur Susan Sontag, bonne chance à moi !”, a-t-elle déclaré en plaisantant. .

Elle a également évoqué son désir de répondre à “un certain nombre de questions sur les cinéastes du XXIe siècle”.

“Il y a dix ans, je pensais que nous allions assister à une explosion du langage cinématographique, mais ça n’en a pas l’air”, a-t-elle déclaré.

“Les machines commencent à nous filmer, les caméras de sécurité nous filment, les drones nous filment, et une grande partie du divertissement qui est produit – les grands films de super-héros, les franchises de studio – est de plus en plus tourné sans corps, sans espace physique, ou directeurs de la photographie : nous entrons dans un monde de production virtuelle”, a-t-elle déclaré, où les machines “s’attaquent à nous sous la forme d’algorithmes”.

« Le système n’est pas conçu pour supporter certains types de demandes et les machines vont progressivement nous bloquer. Donc la question est, qu’est-ce qu’on en fait », a-t-elle conclu.

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