Julian Lennon trouve la musique aux bons endroits

Julian Lennon entretient depuis longtemps une relation tumultueuse avec l’industrie de la musique. Mais avec la musique elle-même ? Il adore. Il aime la façon dont cela peut changer l’humeur d’une personne en une fraction de seconde ou en une “minute new-yorkaise”. Pour Lennon, fils du défunt légendaire Beatle John Lennon, la musique peut aider à sortir l’auditeur des endroits sombres. Il connaît cette magie de première main. C’est pourquoi les derniers singles de Lennon – “Freedom” et “Every Little Moment” – sont si poignants en eux-mêmes, et à un moment où l’Ukraine est en guerre. Les chansons que Lennon a publiées la semaine dernière offrent une aide émotionnelle dans une période mondiale difficile, ainsi que d’aider ceux qui traversent des moments personnels difficiles en interne. Et la dernière sortie de Lennon – une reprise de la chanson la plus célèbre de son père, “Imagine” – offre également un coup de main dans un grand moment de besoin, et continuera très probablement à le faire.

“Les gens semblent l’adorer”, a déclaré Lennon à l’auteur-compositeur américain à propos de sa reprise d’Imagine. “C’était une chose unique, quelque chose que j’ai été terrifié de faire pour la dernière fois – enfin, depuis que je suis devenu artiste, vraiment.”

Lennon, qui a inspiré de grands succès comme “Hey Jude” et “Lucy in the Sky With Diamonds” dans son enfance, dit qu’il a choisi “de rester à l’écart des trucs de papa et des Beatles” pendant des années. Beaucoup de gens lui avaient demandé de chanter “Imagine” au fil des ans et il avait simplement dit non qu’il s’en fichait. Mais il ne fermerait jamais complètement la porte. Il n’avait jamais juré de ne pas la chanter. Mais maintenant semblait être le bon moment pour le faire. Alors Lennon a décidé de reprendre “Imagine” mais à sa manière. Pas avec l’accompagnement typique au piano mais avec une guitare acoustique, un enregistrement vocal brut avec peu ou pas de production derrière. Depuis la sortie de la chanson, il a déjà reçu des appels pour la jouer sur d’autres plateformes, mais il n’en a pris aucune. Au lieu de cela, il envisage probablement de sortir “Imagine” en single, tous les bénéfices étant reversés aux réfugiés ukrainiens.

“C’est une décision qui a été prise le week-end dernier”, a déclaré Lennon à propos de l’idée de sortir la vidéo Imagine. “Quand je me suis dit oui, je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, comment vais-je faire ça ? Comment suis-je censé rendre cela réel et honnête ? »

Eh bien, Lennon a certainement fait un travail remarquable et la chanson compte déjà deux millions de vues sur YouTube uniquement. Et à côté de la pochette et de deux singles originaux, Lennon a d’autres plans pour de la nouvelle musique. A savoir la sortie de son prochain album, JUDAS, un peu plus tard cette année. Cependant, cet album n’a pas été créé selon un plan tant attendu, mais plutôt par des coïncidences répétées. L’album précédent de Lennon, Tout changeIl est sorti il ​​y a 11 ans. Dans les années qui ont suivi, il s’est engagé dans la photographie, la documentation, l’écriture de livres, la philanthropie et d’autres projets. Mais récemment, lorsque Lennon s’est séparé de son manager d’alors, il a trouvé de vieux enregistrements d’il y a plus de 30 ans dans un sous-sol. Ils ont commencé à stimuler son esprit créatif et il s’est mis au travail. Il les a numérisés et a commencé à donner vie à certains d’entre eux.

“Ce qui est incroyable”, dit Lennon, “c’est que la plupart des choses étaient en très bon état. C’était un miracle. Donc, avec des chansons comme “Every Little Moment”, cette piste était intacte. C’était incroyable.”

Il a un peu rafraîchi la batterie, ajouté quelques claviers (avec l’aide de Bill Lawrence de Snarky Puppy) et rechanté les refrains. Le résultat est un affichage fantastique de l’écriture de chansons et de la messagerie. Lennon se contentait à l’époque de sortir des chansons en single ou peut-être même un EP, mais d’autres coïncidences sont apparues. Deux amis, à environ six mois d’intervalle, ont rencontré un responsable du disque chez BMG – le PDG de BMG, Hartwig Masuch – qui leur a tous deux dit que si Lennon voulait un jour se plonger à nouveau dans la sortie d’un album, BMG était ouvert à l’idée. Alors Lennon a fini par organiser un déjeuner et les plans ont rapidement commencé.

“C’est un musicien dans l’âme”, dit Lennon à propos de Masuch. “Il aime la musique, aime l’histoire de la musique, et j’ai dit:” Eh bien, c’est une belle connexion. Voyons comment nous grandissons. Il n’arrêtait pas de parler d’un album. Et j’ai dit, ‘Non, je ne vois pas vraiment d’album.’ Mais au cours des quatre dernières années, les morceaux nouveaux et anciens ont commencé à avoir un paysage sonore distinct.

Lennon a eu de mauvaises expériences avec des labels dans le passé. Non seulement il est parfois difficile d’être le fils de l’un des musiciens les plus célèbres de tous les temps, mais avec les labels eux-mêmes, les affaires peuvent être difficiles et semées d’embûches. Lennon a toujours du mal à récupérer les maîtres de ses précédents enregistrements nominés aux Grammy Awards. Le fait que les labels possèdent le travail d’un artiste, dit-il, est un “abus littéral” et a conduit à un manque de confiance. Mais avec Masuch, il a un nouvel espoir. Et c’est une bonne chose, car Lennon dit qu’il a 100 autres chansons dans ces boîtes de sous-sol à mettre à jour et à redonner vie. Mais tout a commencé avec ses deux derniers.

“Ce qui est étrange, c’est que ‘Every Little Moment’ parle principalement de la guerre intérieure”, dit-il. “Il a été écrit il y a 30 ans et j’ai fini de le mettre à jour, de le produire et de le mixer il y a quelques années, avant la guerre [in Ukraine] a débuté. Je ne savais pas comment les gens verraient cette chanson, mais il s’agit de semer les graines de l’espoir.”

Son autre single « Freedom » est le premier qu’il a autoproduit. Il a récemment modernisé son home studio et y va chaque fois qu’il est obligé de travailler sur de la musique entre d’autres projets. Travailler sur “Freedom” lui a rappelé à quel point il aime la musique et la chair de poule qu’il a quand il termine une chanson. Cette chanson est le regard de Lennon dans le miroir. De cette façon, cela lui a littéralement donné la liberté de passer à autre chose.

“Je pense qu’avec tout ce que je fais de manière créative”, dit-il, “j’essaie juste de faire mon travail aussi bien que possible. Parce que moi aussi je veux être fier de moi. Je veux m’en aller et dire : ‘Merde, c’était bien.'”

Lennon dit qu’il aime la collaboration. Il n’est pas vraiment du genre à survoler une chanson et à travailler indéfiniment sur quelque chose. Au lieu de cela, il aime se déchaîner lorsque le fer est chaud et il aime faire rebondir les idées d’amis et d’autres artistes. Pour lui, faire de la musique, c’est comme cuisiner : il faut trouver et mélanger les bons ingrédients. Et même s’il ne travaille peut-être pas sur la musique à chaque instant de la journée, il semble qu’il travaille toujours. C’est une question d’expérience, d’apprentissage par la pratique. Certains diraient même qu’il est un bourreau de travail. Mais ce n’est pas grave, tout ressort dans l’art.

“J’aimerais dire que j’ai besoin de faire une pause et de prendre des vacances folles”, dit Lennon avec un sourire. “Même si je veux faire une pause, je ne peux pas rester assis plus de 20 minutes ou une demi-heure… J’ai ce dynamisme en moi. je dois faire des choses; Je dois juste faire des choses. Je dois avoir un objectif. Si je ne faisais pas ces choses, je me sentirais assez vide.”

Photo : Robert Ashcroft/BMG

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