Jeffrey Cirio : L’artiste aventureux revient au Boston Ballet

surhumain. Au-delà. niveau suivant. Même des mots comme celui-ci ne reflètent pas pleinement la performance de Jeffrey Cirio dans le rôle-titre d’Akram Khan créature, qui a eu sa première aux États-Unis en février avec l’English National Ballet. Dans l’un des rôles les plus importants de sa carrière, Cirio dépeint une créature subissant une expérience militaire dans une station de recherche arctique abandonnée. Il est soumis à divers tests mentaux et physiques pour surveiller son adaptabilité au froid extrême, à l’isolement et au mal du pays, traits cruciaux pour la colonisation éventuelle de la Terre et au-delà.

En tant que créature tourmentée, Cirio a repoussé les limites du ballet, peut-être même de la danse en tant que forme d’art. Son moindre mouvement – un tremblement dans ses doigts, se pencher, ramper, respirer – emportait le public avec eux. Pendant les presque deux heures que Cirio était sur scène, vous avez vécu avec lui tous les sentiments et émotions, du froid glacial et du désespoir à la tristesse et à l’amour.

Avec Stina Quagebeur là-bas créature. Photo d’Ambra Vernuccio, avec l’aimable autorisation d’ENB.

“Il est extrêmement talentueux en tant que déménageur”, déclare Khan. “Mais c’est plus son état d’esprit – ce qu’il veut de la danse et où il veut s’emmener. Beaucoup de danseurs veulent juste danser. Ils veulent juste rester à la surface du corps. Il y a une poignée rare qui est prête à s’engager avec les personnages non seulement physiquement, mais émotionnellement et psychologiquement, et c’est exactement ce que Creature a demandé.

Cirio, qui fête ses 31 ans ce mois-ci, a atteint la première place de trois compagnies de renommée mondiale – le Boston Ballet, l’American Ballet Theatre et l’English National Ballet. Mais malgré ses crédits, Cirio n’est pas du genre à s’installer. “Je suis une personne tellement têtue à l’intérieur”, explique-t-il. « Si quelque chose m’intéresse, je dois le faire du mieux possible. Je veux juste continuer à apprendre et à m’améliorer pour moi-même, pas pour les autres. C’est un processus sans fin.

Khan appelle Cirio une “bête rare” qui peut se déplacer avec fluidité entre le répertoire classique, néoclassique et contemporain. Qu’il incarne un Basilio fougueux ou un Siegfried déchiré, ou qu’il interprète une œuvre abstraite de Balanchine, Forsythe ou Kylián, Cirio apporte un art pur à ses rôles – pas seulement une technique éblouissante. « Jeff est un magnifique danseur d’une versatilité extraordinaire », déclare Tamara Rojo, directrice artistique de l’ENB. “Il a travaillé avec l’entreprise dans un large éventail de rôles, de créature à Abdur dans le mien Raymond. C’est un plaisir de voir ce qu’il apporte à la fois en studio et sur scène avec chaque rôle qu’il assume.”

Comme Abdur Rahman dans Tamara Rojos Raymond. Photo de Johan Persson, avec l’aimable autorisation d’ENB.

Après avoir rejoint le corps du Boston Ballet en 2009, Cirio a gravi les échelons et a été promu directeur en 2012, à seulement 21 ans. Avide de continuer à grandir, il rejoint ABT en tant que soliste en 2015 et est promu réalisateur l’année suivante. Alors qu’il était chez ABT, Rojo l’a invité à être invité à ENB et il a déménagé de l’autre côté de l’étang en 2018 pour rejoindre l’entreprise en tant que directeur principal.

Alors que le monde de la danse s’est arrêté pendant la pandémie de COVID, Cirio a finalement pu prendre du recul par rapport à sa carrière trépidante et se concentrer sur ce qui comptait le plus pour lui. “Être séparé de ma famille aux États-Unis tout au long du processus d’isolement m’a vraiment fait manquer mon chez-moi et j’ai eu l’impression qu’on me rappelait”, dit-il. Ce mois-ci, Cirio revient là où tout a commencé, apparaissant avec Boston en tant qu’artiste invité sur MINDscape Le lac des cygnespuis à partir de la saison 2022/23 à nouveau à temps plein en tant que directeur.

Originaire de Pennsylvanie, Cirio a commencé le ballet à l’âge de 9 ans après avoir vu sa sœur aînée Lia enseigner au Central Pennsylvania Youth Ballet. Son talent inné était évident dès le début. “Il a accéléré le rythme si rapidement et a rattrapé la technique en quelques semaines”, se souvient Lia, elle-même directrice du Boston Ballet. “Il y avait presque quelque chose de magique ou de spirituel dans sa façon d’aborder l’art.”

Au cours de ces premières années, Cirio a également commencé à suivre des cours de hip-hop avec un autre étudiant du CPYB, Brian Scott Bagley. Cirio attribue aux fondamentaux du freestyle qu’il a appris dans le hip-hop l’une de ses plus grandes influences dans la maîtrise de la polyvalence, ce qui lui a bien servi plus tard lorsqu’il a entrepris des travaux contemporains. Cela l’a également aidé à développer un amour de l’improvisation, quelque chose qu’il apprécie toujours comme moyen de découvrir de nouvelles façons de bouger.

Cirio a finalement commencé à concourir, mais dans sa forme typique, il n’a jamais couru après les médailles. L’un des premiers souvenirs les plus chers de Lia est celui de son frère au Concours international de ballet des États-Unis à Jackson, Mississippi en 2006. Jeff a déclaré qu’il s’était inscrit au concours en pensant : « Je ne passerai probablement pas le premier tour.

“Il m’a dit qu’il voulait le faire juste pour voir danser Daniil Simkin”, rit Lia. “Plus tard, j’ai reçu un appel de ma mère et elle m’a dit : ‘Jeff a obtenu la médaille de bronze !’ ” Cirio et Simkin, qui est maintenant directeur principal du Staatsballett Berlin, sont finalement devenus proches pendant leur séjour à l’ABT et sont restés amis depuis.

Dans Manon avec le Ballet national anglais. Photo de Laurent Liotardo, avec l’aimable autorisation de l’ENB.

Cirio est ensuite devenu stagiaire à la Boston Ballet School et à 15 ans a été invité par le directeur artistique Mikko Nissinen à rejoindre le Boston Ballet II pour la saison 2007/08. Pour quelqu’un qui a suivi une voie aussi rapide tout au long de sa carrière, il est difficile d’imaginer qu’en entrant dans une junior entreprise, Cirio ne se sentait pas préparé aux exigences de la vie professionnelle. Il appelle cela un “moment aha”.

“Comme ma sœur aînée était déjà dans l’entreprise, j’étais consciente du professionnalisme requis et de la difficulté”, se souvient Cirio. “Je savais que mentalement je n’en étais pas encore là. Je ne voulais pas apprendre la chorégraphie ou faire du travail de corps de ballet alors que je savais que je devais continuer à progresser en technique et en maturité.”

Cette réalisation a incité Cirio à s’inscrire à l’Orlando Ballet School, où il a perfectionné ses compétences sous la tutelle de Peter Stark et Olivier Munoz. En cours de route, il a continué à collectionner des médailles, remportant l’argent au Concours international de ballet de Séoul et devenant le premier Américain à remporter l’or au Concours international de ballet d’Helsinki. Un Cirio plus mature et expérimenté est revenu à Boston en 2009. « C’est le facteur ‘wow’. Sa danse est contagieuse », déclare Nissinen, que Cirio a souvent qualifié de « père du ballet ».

Au cours de ses débuts à Boston, Cirio a également commencé à chorégraphier, créant des œuvres telles que von étudepour Boston [email protected] séries et étrange, qui a été créée au Boston Opera House pendant la saison 2014-15 de la compagnie. Il compte Jorma Elo, chorégraphe au Boston Ballet, parmi ses premières inspirations, qui lui ont ouvert les yeux sur le travail contemporain. À l’été 2015, lui et Lia ont formé Cirio Collective, un groupe d’artistes qui se réunissent hors saison pour créer de nouvelles œuvres contemporaines et se produire. D’autres intérêts créatifs en dehors de la danse, tels que la musique, le DJing et la mode, inspirent davantage sa chorégraphie.

“J’aime différents genres de musique, en particulier la house, et la technique et la ruse pour que tout soit homogène lorsque le DJing dépend beaucoup de la façon dont la danse fonctionne”, déclare Cirio. “Je m’intéresse à beaucoup de choses, et les liens que je crée à travers ces autres passe-temps pourraient finalement m’aider dans mon futur travail avec Cirio Collective ou le Boston Ballet.”

don Quichotte (d’après Petipa) avec le Boston Ballet. Photo de Gene Schiavone, avec l’aimable autorisation du Boston Ballet.

On peut envier Cirio pour son talent et son succès, mais celui qui le rencontre se rend vite compte qu’il a les pieds sur terre. “C’est une personne tellement positive et d’autres personnes dans la salle peuvent en bénéficier”, déclare Blaine Hoven, ancien collègue d’ABT et artiste actuel de Cirio Collective, à propos de la personnalité de l’équipe de Cirio. “Il s’entoure de gens qui ne sont pas toxiques”, ajoute Lia. “Je pense qu’il attire des gens qui sont un peu sur la même longueur d’onde et qui veulent grandir avec lui.”

Aussi ancré et équilibré qu’il soit, une chose que Cirio ne manque pas, c’est l’impact qu’il pourrait avoir sur les danseurs en herbe. En tant qu’américain philippin, il admire des artistes comme Khan, qui est d’origine bangladaise, et espère que son propre succès inspirera d’autres danseurs issus de communautés sous-représentées.

“En tant qu’homme asiatique, je suis très reconnaissant de voir quelqu’un comme Akram au sommet de son art et de me prendre sous son aile”, déclare Cirio. “J’espère que je pourrai également être quelqu’un à admirer pour la prochaine génération. Peu importe la race ou la couleur que vous êtes. Tu peux être là où je suis aussi.

Au moment où il retourne aux États-Unis, Cirio a déjà de nouveaux objectifs en tête, notamment aider Nissinen dans les aspects de direction et apprendre à connaître le côté commercial d’une organisation de ballet. Il a également une liste de chorégraphes de rêve avec qui travailler, dont Crystal Pite. “J’ai vraiment aimé les chorégraphes contemporains qui sont là-bas en ce moment. J’aimerais aussi continuer à travailler avec Akram. » Et maintenant qu’il s’installe dans une nouvelle maison, il a hâte de se préparer à une autre grande étape : le mariage. Lui et la soliste junior ENB Anjuli Hudson se sont fiancés en février.

« Jeff a pris de bonnes décisions », déclare Nissinen. « Il voulait apprendre et vivre des choses à New York et à Londres. Il a maintenant pris la décision de retourner à Boston et je suis ravi de voir la boucle bouclée.”

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