Investir dans le design comportemental peut aider à lutter contre le changement climatique

Cachée dans le dernier rapport sur le climat du GIEC se cache une solution pour réduire les émissions de carbone qui retient moins l’attention que les panneaux solaires ou les voitures électriques : “l’architecture de choix”, ou la conception comportementale, qui peut aider à influencer les consommateurs à faire de meilleurs choix climatiques. mange moins de viande.

C’est un élément important de la lutte globale contre le changement climatique, déclare Mindy Hernandez, qui dirige le Living Lab for Equitable Climate Action du World Resources Institute, un programme qui applique la science comportementale au changement climatique. “Nous avons adopté une approche du côté de l’offre face au changement climatique depuis 50 ans”, dit-elle. « Et comme le rapport du GIEC l’indique clairement, cette approche ne nous mène pas là où nous devrions être et nous manquons de temps. L’offre n’est qu’un bras – le côté comportemental est l’autre bras dont nous avons besoin pour traverser la crise. Ce n’est ni l’un ni l’autre. C’est les deux. La lentille comportementale devrait compléter les changements de politique et le côté technique. »

Elle le compare à ce qui s’est passé pendant la pandémie de COVID-19. “Le développement de vaccins – la technologie – était essentiel”, dit-elle. “Mais [the] NIH [National Institutes of Health]CDC [Centers for Disease Control]et d’autres ont investi une infime partie de ce temps, de cet argent et de ces efforts pour découvrir comment Amener les gens à prendre ces vaccins. Lorsqu’on lui a récemment demandé ce que le NIH aurait pu faire différemment dans sa lutte contre le COVID, le directeur sortant du NIH a déclaré: “Peut-être que nous avons sous-investi dans la science du comportement. Nous ne devrions pas commettre la même erreur dans la crise climatique.”

Le rapport du GIEC estime que des « stratégies globales du côté de la demande » dans tous les secteurs pourraient réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre de 40 % à 70 % d’ici 2050. des produits durables à la refonte des infrastructures pour aider les gens à passer de la voiture au vélo ou aux transports en commun.

Même de simples changements affectent le comportement. Dans un exemple classique, une société de logiciels appelée Opower (acquise plus tard par Oracle) s’est associée à des services publics pour repenser les factures de services publics, a partagé un tableau comparant leur utilisation aux voisins – et un visage souriant s’ils étaient l’une des maisons les plus efficaces. La consommation d’énergie a chuté et les effets ont duré longtemps. WRI a récemment testé la même approche en Inde.

“L’effet moyen des études de type Opower est de 7 %, et curieusement, c’est exactement ce que nous avons constaté : l’intervention a réduit l’énergie domestique de 7 %”, dit-elle. “À l’échelle de l’État, ce serait comme retirer 100 000 voitures de la route et faire économiser aux consommateurs 60 millions de dollars par an.”

Dans un autre exemple, WRI a testé comment changer la langue d’un menu peut inciter les gens à choisir des aliments à base de plantes. Un message sur la façon dont les aliments à base de plantes réduisent les émissions a augmenté les commandes à base de plantes dans l’étude, bien que Hernandez note que le message doit être ciblé ; Les sceptiques du changement climatique ont probablement besoin d’un langage différent de ceux qui prêtent attention à leurs habitudes de consommation. “Cela semble tellement évident, mais trop souvent, nous voyons les gens comme des monolithes”, dit-elle. “Je suis portoricain et ça me prend la tête à chaque fois que les gens parlent du ‘vote latino’. Les Cubains de troisième génération, les Portoricains de New York et les Mexicains de première génération auront d’autres préoccupations. Créer une seule intervention comportementale pour toutes ces différentes communautés ne fonctionnera pas bien.

Dans des études précédentes, des chercheurs de l’Université de Stanford ont cherché à inciter les gens à commander davantage de repas à base de plantes en utilisant un langage sur les menus qui rend la nourriture plus indulgente. Google a testé des efforts similaires dans ses cantines du personnel, travaillant à développer des “repas énergétiques” à base de plantes que les clients sont plus susceptibles de commander.

Un autre outil utile consiste à inciter les gens à ne pas faire de choix plus durables, par exemple en les inscrivant automatiquement à un programme d’énergie renouvelable. «Les gens ont toujours le choix parce qu’ils peuvent choisir de ne pas le faire. Mais cela facilite le choix pro-social et pro-environnemental. Ceci est particulièrement important pour les populations qui manquent de temps, d’éducation et de ressources pour rechercher l’option des énergies renouvelables. Les valeurs par défaut corrigent cela en faisant le travail et en facilitant ce choix pour tout le monde », explique Hernandez.

Mais la conception comportementale va au-delà de ces petits coups de pouce. “Ça ne devrait pas rester comme ça. Nous ne vivons pas dans des bulles isolées de choix personnels », note Hernandez. “Le comportement individuel est influencé par notre environnement, nous devons donc appliquer la science du comportement à la fois au niveau micro, qui répond aux choix et comportements individuels, et au niveau du système.” Par exemple, une ville pourrait mettre en place des panneaux indiquant aux gens où aller. trouver un point commun Trouver des vélos à louer est un simple coup de pouce, « mais si les gens ne se sentent pas en sécurité dans la rue ou n’ont pas accès à des vélos abordables, cela ne suffit pas », dit-elle. “Ça bouge les oreillers.”

Le design urbain, qui utilise des pistes cyclables protégées dans les rues pour que les gens se sentent à l’aise pendant la conduite, est une autre forme de design comportemental.

Dans le monde de l’activisme climatique, certaines personnes soutiennent que penser au comportement individuel est une distraction. Le lobby des combustibles fossiles a travaillé pendant des années pour faire du changement climatique un problème de consommation plutôt qu’un problème de l’industrie fossile, inventant même le concept d’« empreinte carbone ». Bien sûr, des changements politiques doivent également être apportés. Mais cela ne signifie pas que les changements individuels ne sont pas pertinents. Dans l’ensemble, il importe de savoir si les gens choisissent de remplacer les voitures à essence par des voitures électriques (ou des vélos) ou des cuisinières à gaz par des cuisinières à induction.

Certains comportements sont particulièrement importants en raison de leur impact démesuré. « La Fondation KR utilise un terme que j’aime : Comportement des points chaudsdit Hernandez. «Ce sont les comportements dont nous savons qu’ils ont le plus grand impact sur le climat – la consommation de viande et de produits laitiers, l’énergie à base de combustibles fossiles, l’utilisation de la voiture et les voyages en avion. Cela diffère quelque peu d’une région à l’autre. L’Inde, par exemple, n’a pas à se concentrer sur la consommation de viande. Et selon la démographie, les personnes à faible revenu ne contribuent pas aux émissions de l’aviation. Cependant, pour la plupart des professionnels soucieux du climat à revenu moyen et/ou supérieur, le plus grand contributeur aux émissions est leurs habitudes de vol.

Le Living Lab explore les moyens d’inciter les consommateurs à adopter une recharge intelligente pour les véhicules électriques, à aider les gens à passer de la voiture à la marche ou au vélo dans les villes et à créer des normes sociales pour réduire les déplacements professionnels. Cet été, les chercheurs publieront un article décrivant les moyens de modifier ces soi-disant comportements de points chauds.

Plusieurs facteurs sont importants pour le succès de la conception comportementale, à commencer par investir suffisamment de temps et d’argent pour tester, ajuster et retester de nouvelles itérations. Ceux qui travaillent sur les interventions devraient également former des coalitions ; Si un gouvernement veut réduire l’utilisation de la voiture, il doit travailler avec des entreprises de partage de vélos et de scooters et d’autres chercheurs pour étudier comment de nouveaux produits peuvent contribuer à l’adoption et à l’utilisation. Mais les interventions doivent aussi être ambitieuses. “Nous pouvons voir plus grand que les panneaux d’affichage ou les bacs de recyclage verts”, déclare Hernandez. “Le destin de la planète est littéralement en jeu.”

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