horreurs ou trésors ? Nos bâtiments modernistes divisent encore les communautés Architecture

Owen Hatherley (We trash our modernist heritage on a whim: why is Britain so in the wrecking ball?, 31 mars) a raison de dire que nos villes ne prospéreront que si nous trouvons le juste équilibre entre la préservation de tout et la liberté pour développeurs. pour tous. En théorie, le système de liste garantit que le meilleur de chaque époque est sauvé de la destruction et que le mélange global ne cesse de s’enrichir. Mais, comme le note Hatherley, le listage est un “instrument grossier” que les développeurs savent trop bien manipuler. C’est vrai que ça leur arrange quand ils affirment que le classement des bâtiments du XXe siècle fait toujours polémique.

En fait, la conservation est maintenant assez ouverte d’esprit, ayant surmonté le fait que de nombreux bâtiments modernistes exceptionnels maintenant répertoriés se dressent sur les décombres de grands bâtiments victoriens – aucun d’entre eux n’a été ramené à la vie par la démolition punitive du premier. Nous avons une grande chance de nous assurer que nous ne commettons plus la même erreur.

Maintenant que nous comprenons l’impact de la démolition sur le changement climatique, il y a encore plus de raisons de privilégier la réutilisation des bâtiments pour des raisons environnementales – il y a encore beaucoup de sites pour de nouveaux chefs-d’œuvre (seulement 2 % du parc immobilier est répertorié). Comme pour les bâtiments chéris des époques antérieures, les meilleurs exemples du XXe siècle méritent d’être préservés en douceur. Nous devons arrêter de détruire notre héritage moderniste.
Catherine Croft
Directeur, Twentieth Century Society, Londres

Le problème avec le plaidoyer d’Owen Hatherley pour la préservation des bâtiments modernistes des années 1960 et 1970 est qu’il ne mentionne presque jamais les personnes qui y vivent ou y travaillent. Vit-il dans un gratte-ciel en béton de 25 étages où les ascenseurs sont en panne, ou fait-il ses courses dans un quartier désolé et balayé par le vent où des pièces tombent de la façade ? Bien que personne ne conteste que les villes doivent évoluer, la réalité est que de nombreux exemples de modernisme ont été jetés sur le sol sans tenir compte de l’histoire, de la géographie, des matériaux ou des traditions locales, ou des aspects pratiques de la vie quotidienne.

Toute l’idée de modernisme de Le Corbusier était fondamentalement monumentale, de proportions inhumaines et assez autoritaire. L’architecture peut être à la fois fonctionnelle et attrayante. Si nous devons encore nous tourner vers le passé lointain pour la beauté, qu’il en soit ainsi. Mais la modernité n’a jamais consisté à faire des compromis avec le passé, ni même à savoir comment les gens veulent vivre. Il a échoué pour la même raison que le style gothique victorien a finalement échoué. Ils étaient meilleurs à petites doses, pas dans les éclairs-éclairs souvent à grande échelle des centres urbains et des communautés.
Garth Groombridge
Southampton

Owen Hatherley souligne de manière experte le dilemme auquel sont confrontés les urbanistes, qui semblent se diviser en deux groupes distincts : ceux qui considèrent chaque bâtiment comme un problème de conception distinct à résoudre, et ceux qui ont une vision à long terme pour qui le centre-ville fini était un concept qui a eu un impact sur leur approche de conception. J’ai grandi à Coventry où la dévastation de la guerre a donné aux architectes l’opportunité de créer un grand plan. Au contraire, ce qui s’est passé était une série de changements qui, dans de nombreux cas, ont dû être reconsidérés. Le quartier commerçant de l’enceinte a ensuite été démoli car le premier étage, accessible par un escalier extérieur, s’est avéré extrêmement impopulaire auprès des acheteurs.

Le contraste avec Birmingham est saisissant. Quelqu’un là-bas a vu la situation dans son ensemble, et une promenade sur Brindley Place jusqu’au Symphony Hall est une expérience agréable pour quiconque est à l’écoute des stimuli visuels offerts par des bâtiments attrayants en harmonie les uns avec les autres. J’aimerais pouvoir être plus fidèle à la ville de mon enfance, mais les parties les plus anciennes seront toujours ce dont je me souviendrai le plus affectueusement.
Bob Caldwell
Daventry, Northamptonshire

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