Hommage aux balançoires : dans le rôle le plus sous-estimé de Broadway

Alors que les productions luttaient pour rester sur scène alors que la saveur Omicron décollait cet hiver, les projecteurs se sont tournés vers les véritables héros de Broadway : les balançoires et la doublure. Pour la première fois, le grand public a appris leur caractère indispensable grâce à des articles de journaux et à des vidéos virales sur les réseaux sociaux. “Je suis ému parce que cela m’humilie”, a déclaré Hugh Jackman dans un discours enregistré en décembre homme de musique Performance dans laquelle Kathy Voytko, une échangiste, a remplacé Sutton Foster dans le rôle de Marian Paroo. « Le courage, la brillance, le dévouement, le talent. Les balançoires, la doublure, c’est le fondement de Broadway.”

Que signifie réellement être un swing dans une comédie musicale ? Ces interprètes couvrent jusqu’à une douzaine de parties d’ensemble (et parfois des personnages principaux) dans une comédie musicale et montent sur scène lorsque l’un de ces interprètes est incapable de se produire en raison d’une maladie, d’une blessure ou de vacances. Les balançoires standard doivent être dans le théâtre tous les soirs et prêtes à intervenir à tout moment, tandis que les balançoires de vacances sont contractées pour remplir des périodes spécifiques pour des choses comme les vacances, les journées personnelles et les vacances en famille. La fréquence à laquelle Swings monte sur scène dépend fortement de la taille de la distribution de la production, du nombre de Swings que la série a embauchés, du nombre de jours de vacances inscrits dans les contrats de la distribution, etc. – bien que certaines Swings aient deux ou trois émissions répertoriées ont un rapport hebdomadaire avant la pandémie qui sort plus comme cinq ou six fois par semaine une fois que la variante Omicron émerge.

Pour ce travail difficile, les échangistes reçoivent un salaire hebdomadaire supérieur au salaire minimum de l’ensemble, conformément aux directives de l’Actors ‘Equity Union. C’est une compétence de niche que certains artistes perfectionnent tout au long de leur carrière, tandis que d’autres oscillent entre les opportunités swing et non swing.

Colby Lindeman était une balançoire de vacances pour En colèreet une balançoire sur les visites de Un Américain à Paris et Spectacle de Noël de Radio City. Avec l’aimable autorisation de Lindemann.

Le bon, le mauvais et le fou

Pour de nombreux échangistes, la chose la plus attrayante dans leur travail est la variété constante. “Lorsque vous jouez autant de personnages et de rôles différents, le travail ne peut pas devenir ennuyeux”, déclare Colby Lindeman, qui a récemment pris des vacances en tant que capitaine de swing et de danse. En colère et avait déjà joué en tant que membre d’un ensemble.

“Les émissions que je fais ne sont jamais les mêmes”, ajoute-t-il Hamilton Balançoire Gabriella Sorrentino. “Je me tiens toujours dans un endroit différent et je regarde les visages des autres. Chaque représentation est unique et spéciale.

Mais ces avantages passionnants s’accompagnent également du stress de vivre dans un état de surprise constant. “Vous ne savez pas toujours si ou quand vous allez jouer”, explique Lindeman, qui a également joué un rôle important dans la tournée du groupe. Spectacle de Noël de Radio City et Un Américain à Paris. “Vous devez accepter l’incertitude et être prêt à tout ce qui se passe.”

Gabriella Sorrentino est une balançoire dans Hamilton. Avec l’aimable autorisation de Sorrentino.

Bien qu’il y ait des moments où les balançoires sont annoncées à l’avance, on leur dit souvent qu’ils monteront sur scène quelques heures avant ou pendant le spectacle sans aucun avertissement préalable. En 2016, quand Sorrentino était un nouveau swing pour Broadway sur tes pieds!, Une fois, pendant l’entracte, elle a entendu son nom résonner dans le haut-parleur de sa loge : une danseuse avait été blessée et elle devait la remplacer, même si elle n’a jamais pleinement interprété le rôle en répétition. Les autres membres de la distribution se sont rapidement rassemblés autour d’elle et l’ont aidée à se coiffer et à se maquiller afin qu’elle puisse regarder pendant que les capitaines de danse la guidaient et la soutenaient. “Les enjeux semblaient si élevés et j’avais peur”, a déclaré Sorrentino.

“Il est difficile de savoir comment prendre soin de son corps dans des moments comme celui-ci”, déclare Tilly Evans-Krueger, qui est échangiste Moulin rouge !. “C’est comme, ‘Je suppose que je vais faire quelques pompes avant de monter sur scène et commencer à me donner des coups de pied au visage ?’ ”

Parfois, cela devient encore plus compliqué. Sorrentino était autrefois sur scène Hamilton et au milieu de la représentation, un autre interprète sur scène est devenu nauséeux et a dû changer de titre. Après quelques minutes, cette danseuse était prête à revenir et Sorrentino a dû revenir à la piste originale qu’elle avait balancée cette nuit-là. “J’ai besoin de connaître suffisamment la série pour pouvoir décomposer les différentes pistes et ne pas être confuse en les faisant apparaître et disparaître”, dit-elle.

Alors que la pandémie fait rage, ces expériences extrêmes sont devenues plus courantes. “Nous avons laissé tomber tellement de gens que nous n’avons pas assez de balançoires pour couvrir tous les rôles”, explique Evans-Krueger. «Nous avons dû diviser les pistes et nous précipiter pour changer la chorégraphie pour faire fonctionner les ascenseurs et les choses avec moins de monde. C’était beaucoup.”

Se faire des amis avec des erreurs

Gabrielle Sorrentino. Avec l’aimable autorisation de Sorrentino.

Le tourbillon du balancement viendra inévitablement avec des pannes. “Il m’est souvent arrivé de passer à un morceau que je n’avais pas fait depuis un moment, d’oublier la taille du chapeau que je portais et de le frapper si fort avec ma main qu’il a traversé la scène a volé,” dit Lindemann. Flexibilité et humour sont donc de rigueur en matière de qualification professionnelle.

“En tant que danseurs, nous voulons être parfaits et tout faire correctement, mais il y a tellement de choses que vous ne pouvez pas contrôler, comme le swing, que vous devez être capable de corriger rapidement les erreurs”, explique Lindeman. « La plupart des réalisateurs, chorégraphes, capitaines de danse et régisseurs comprennent qu’il faut un certain type de personne pour se souvenir de toutes ces informations et jouer sous pression. Il est raisonnable de s’attendre à des erreurs de temps à autre. Faites simplement de votre mieux et prenez le temps de regarder en arrière et de corriger vos correctifs afin de pouvoir apporter des améliorations à l’avenir.

Pour Sorrentino, le secret pour être à l’aise avec les imperfections occasionnelles réside dans un discours intérieur positif. “Au moment où vous commencez à douter et à tourner en rond, ces sentiments peuvent vous consumer”, dit-elle. “Alors j’essaie de rester calme et de me rappeler que cela fait partie du plaisir du théâtre en direct. Si je pars accidentellement dans le mauvais sens, je le note juste pour que je m’en souvienne la prochaine fois que je fais ce morceau”, dit-elle.

Un autre type d’essentiel

Pour les balançoires qui se sentent isolées par l’incohérence du travail, Lindeman encourage un changement de perspective. “Chaque fois que je suis appelé sur scène, c’est l’occasion de tisser de nouveaux liens”, dit-il. Lorsque Sorrentino ne joue pas, elle aime s’asseoir dans une pièce sous la scène où les autres membres de la distribution se déplacent entre les scènes et disent bonjour pendant qu’elle regarde le spectacle depuis un moniteur là-bas. “J’essaie juste d’interagir avec les gens autant que possible”, dit-elle.

Cependant, Evans-Krueger dit que cela ne la dérange pas d’être à la périphérie de temps en temps. “Quand je ne joue pas, je peux voir et apprendre des artistes les plus incroyables”, dit-elle. “Ce qui se passe à Broadway est génial – et je sais que j’en suis une partie importante.”

Tilly Evans-Krueger est une balançoire pour Moulin Rouge !. Photo d’Ab Sesay, avec l’aimable autorisation d’Evans-Krueger.

Procédures de rétention de chorégraphie :

Il peut être difficile de se souvenir d’une chorégraphie que vous n’avez pas faite depuis des semaines. Les échangistes expérimentés recommandent de courir le spectacle en coulisses pour développer votre mémoire musculaire. “Quand je ne suis pas sur scène, je parcoure toute la piste de haut en bas, que ce soit dans la loge, dans la salle de répétition ou même dans le hall du théâtre”, explique Colby Lindeman de Swing. “Toutes les balançoires se réuniront pour cela et ce sera une répétition de balançoire non officielle.” En colère se déroule dans un théâtre avec des moniteurs à chacun de ces endroits, ce qui permet de suivre facilement le déroulement du spectacle.

Conseils indispensables pour la mémorisation

Il existe souvent des différences subtiles dans la chorégraphie et la mise en scène entre les pistes d’un spectacle, et l’une des meilleures façons de les apprendre est d’utiliser des feuilles de suivi (pensez aux cartes flash) avec de brèves descriptions de chaque artiste que vous traitez. Voici quelques conseils pour les utiliser efficacement :

• Utilisez un support de feuille de suivi qui vous convient et qui convient à votre style d’apprentissage, que vous notiez vos notes sous forme de puces, que vous tapiez sur votre iPad ou que vous utilisiez des photos de la scène pour vous guider.
• Passez en revue vos enregistrements avant chaque spectacle que vous effectuez dans et dans les coulisses entre les scènes.
• Étudiez vos fiches de suivi individuellement. “J’étais totalement confuse en essayant de tout apprendre le plus rapidement possible”, déclare Swing Tilly Evans-Krueger. “Alors je me suis concentré sur une seule piste, et une fois que j’ai commencé, tous les autres que j’avais suivis passivement dans ma tête ont commencé à s’emboîter comme un puzzle.”

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