Highland Park à Roxbury approche du statut de préservation architecturale

“Il est assez rare d’avoir autant de styles d’architecture différents de tant d’époques différentes dans un quartier”, a déclaré Andrew Shelburne, membre du Highland Park Study Committee. “Nous avons des bâtiments de l’époque coloniale, puis nous avons des bâtiments économes en énergie qui sont un modèle de la façon dont Boston devrait évoluer.”

La nomination créerait une commission de deux membres et deux suppléants de Highland Park et de trois monuments de Boston Les fonctionnaires de la Commission qui donneraient des conseils sur les développements dans la région, superviseraient l’utilisation de l’espace ouvert et examineraient tout changement extérieur apporté aux bâtiments du quartier.

Les partisans disent que l’expulsion est attendue depuis longtemps dans un quartier qui a subi une gentrification importante pendant des années et qui a perdu des joyaux tels que le palais de justice de Roxbury au début des années 1970 et un cottage néo-grec des années 1850 en 2016. Ils disent que les autres quartiers n’attendront pas – et n’ont pas attendu aussi longtemps pour une telle protection.

“C’est une question d’économie et de racisme”, a déclaré Ernest Coston, membre du comité d’étude qui vit à Highland Park depuis 2006. cinq décennies.

L’architecture du quartier reflète les nombreuses communautés qui ont élu domicile à Highland Park au fil des siècles. Autrefois une zone boisée où vivaient les habitants du Massachusetts, la région a accueilli au fil du temps les premiers colons américains, les Noirs asservis et libres, les abolitionnistes et les militants. Les communautés juives, les immigrants latinos et les communautés noires d’Amérique du Sud ont dominé le quartier à divers moments de son histoire. La diversité raciale, ethnique et de classe que l’on trouve aujourd’hui à Highland Park témoigne de cette histoire variée.

Malgré les pressions du développement qui ont érodé une partie de sa riche histoire, beaucoup a survécu : la maison Dillaway-Thomas à pans de bois jaune sur Roxbury Street rappelle aux visiteurs le rôle de Highland Park dans l’Amérique coloniale. Le Marble Block sur Cedar Street est l’un des nombreux exemples de logements multifamiliaux.

Le quartier contient également des éléments importants de l’histoire sociale de la ville. Sur l’avenue Lambert. 88, par exemple, est l’ancienne maison du cinéaste Henry Hampton, dont le studio de production Blackside, Inc. a produit des documentaires primés tels que Eyes on the Prize.

Contrairement à de nombreux quartiers plats et densément peuplés de Boston, Highland Park présente une topographie variée avec un certain nombre de parcs et d’autres espaces verts. Des éléments en pierre tels que des bornes kilométriques, des murs de soutènement, des affleurements de pierre de pudding de Roxbury et des œuvres d’art telles que la statue de Black Jesus sur Highland Street définissent la zone.

Malgré ses nombreux atouts, le quartier a été victime de cessions au profit des années 70 et 80, ce qui en a fait une cible facile pour les promoteurs qui espèrent réhabiliter de vieux bâtiments sur le marché immobilier lucratif de Boston.

“C’est comme si nous luttions contre la cupidité”, a déclaré Shelburne. “C’est un processus violent qui se termine par destruction de notre quartier.

Depuis, Boston n’a pas créé de quartier du patrimoine architectural Le district historique de Fort Point Channel a été désigné en 2009. La Boston Landmarks Commission a accepté une pétition pour envisager de donner cette désignation à Highland Park en 1978, mais rien n’en est sorti. Le registre national des lieux historiques a inscrit Highland Park en 1989, mais les résidents ont noté que cela n’empêche pas la démolition ou d’autres modifications des bâtiments du quartier.

“Nous pensions qu’un quartier historique donnerait aux gens de l’argent pour réparer leurs propriétés et les empêcher d’être démolis”, a déclaré Coston. “Nous ne savions pas que cela ne fonctionnait pas de cette façon.”

S’il est approuvé, le district de conservation superviserait les démolitions ou les développements qui menacent l’aménagement unique du quartier, préserveraient ses somptueux espaces verts et expulseraient lentement les résidents. La Commission devrait approuver les propositions de démolition, de modifications architecturales ou paysagères majeures et de nouvelles constructions visibles de la rue ; En règle générale, ces commissions travaillent avec les candidats pour affiner les projets qui suscitent des inquiétudes, a déclaré la ville. Le quartier proposé serait différent d’unités comme le South End Landmark District, qui limite certaines modifications que les résidents locaux peuvent apporter à leurs maisons.

“Ce que nous avons créé est unique à Highland Park”, a déclaré Jon Ellertson, membre du comité d’étude de Highland Park. “Il a été conçu pour répondre aux besoins de notre quartier tels que nous les avons entendus.”

Andrea Cáceres, membre du comité d’étude et organisatrice communautaire, a déclaré qu’elle souhaitait que la nomination donne aux résidents plus de poids sur la préservation et le développement de logements abordables. Pourtant, elle a dit qu’elle était heureuse que les résidents l’aient ont un plus grand mot à dire sur la façon dont Highland Park change au fil du temps.

“Les voisins auront le pouvoir de négocier ce qui est fait”, a déclaré Cáceres.

Shelburne a déclaré qu’il espère que sa proposition inspirera d’autres quartiers à poursuivre un district de conservation.

Kate Phelps, co-secrétaire de la Highland Park Neighbourhood Coalition, et qui vit à Highland Park depuis plus de 20 ans, d’accord ; Elle a dit qu’elle espère que la mairesse Michelle Wu adoptera une approche de développement différente qui menace de priver les quartiers de leurs caractéristiques uniques.

“Cela signale une nouvelle attitude pour remodeler le développement pour qu’il soit respectueux du quartier”, a déclaré Phelps.

La révérende Mariama White-Hammond, directrice de l’environnement, de l’énergie et des espaces ouverts de Boston, a déclaré qu’elle était ravie d’avoir la chance de raconter non seulement une partie de l’histoire de Highland Park, mais des “couches d’histoire” qui sont indigènes, abolitionnistes et ouvrières. histoires au premier plan.

“Cela fait partie de nos efforts pour transformer la préservation du patrimoine d’un espace à prédominance blanche en quelque chose de beaucoup plus accessible, inclusif et expansif”, a déclaré White-Hammond. “Les faire franchir la ligne d’arrivée n’est que le début.”

Les résidents ont jusqu’au mardi 12 avril pour fournir des commentaires écrits au comité d’étude lorsque le comité tiendra une audience publique sur la désignation proposée. Le comité publie ensuite un rapport final. Si la commission des monuments, le conseil municipal et le bureau du maire approuvent la disposition, le maire nomme la nouvelle commission de district.


Tiana Woodard est membre de Report for America Corps qui fait des reportages sur les quartiers noirs. Elle peut être contactée à tiana.woodard@globe.com. Suivez-la sur Twitter à @tianarochon.

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