Grandes évasions : art, gastronomie et architecture à Williamstown et North Adams

Williamstown et North Adams dans le comté de Berkshire, Mass., sont un véritable festin pour le visiteur du week-end. Les deux villes ont été colonisées au XVIIIe siècle et sont aujourd’hui devenues des centres d’art : North Adams abrite le Massachusetts Museum of Contemporary Art, l’un des plus grands musées d’art contemporain des États-Unis ; et Williamstown abrite le Clark Art Institute, un musée et un centre d’éducation artistique de renommée mondiale.

Les deux villes regorgent également d’architecture historique, des gigantesques entrepôts de North Adams aux bâtiments légendaires du Williams College (fondé en 1793) à Williamstown.

Les deux villes voisines, qui ne sont qu’à dix minutes de route l’une de l’autre, sont mieux explorées en couple. Voici le meilleur de chacun.

RESTER

TOURISTS in North Adams est un boutique hôtel co-fondé en 2018 par le bassiste de Wilco John Stirratt.

Maggie Fisher

Situé au centre de Spring Street, le Williams Inn est un pied-à-terre idéal pour ceux qui souhaitent explorer Williamstown à pied, à seulement 15 minutes à pied de The Clark et à quelques minutes de Williams College. L’hôtel dispose d’un centre de remise en forme, de salles de réunion et de suites spacieuses. Pour une cuisine maison copieuse, rendez-vous au restaurant de l’hôtel, The Barn, qui sert des plats tels que de la morue poêlée avec du risotto au chou-fleur et du poulet frit effiloché à l’érable.

Sans doute l’endroit le plus en vogue de la région, TOURISTS à North Adams est un boutique-hôtel super branché cofondé en 2018 par le bassiste de Wilco John Stirratt. Surplombant la rue d’un côté et la rivière Hoosic de l’autre, TOURISTS s’inspire du classique American Motor Lodge. Avec seulement 48 chambres, il a une ambiance intime tandis que la nature occupe le devant de la scène.

Traversez le pont suspendu de l’hôtel et découvrez la magique chapelle du carillon, une installation de carillon éolien et des sculptures disséminées le long des jolis sentiers forestiers de la propriété. Piquez une tête dans la piscine d’eau salée chauffée. Ou lisez avec vue sur la terrasse avant de retourner dans les hébergements au design minimaliste au premier plan en bois. Les enfants sont également les bienvenus; Demandez simplement une chambre avec des lits superposés.

MANGER, BOIRE

Williamstown a été colonisé au 18ème siècle.

Image reproduite avec l’aimable autorisation de la Chambre de commerce de Williamstown.

Dirigez-vous directement vers The Airport Rooms, situé sur le site TOURISTS, et savourez le menu ludique du chef Ty Hatfield, qui comprend du poisson en conserve avec des cornichons, du caviar Ossetra avec de la crème fraîche et des frites, et des orecchiette aux champignons trompette noire. Le restaurant et bar à cocktails, qui sert des classiques rétro comme Singapore Slings et Harvey Wallbangers, est installé dans une ferme pittoresque de 1813, remplie de papiers peints à l’ancienne et d’un éclairage d’ambiance.

Pour un repas plus léger, essayez le lodge de l’hôtel. L’ancien ranch de 1962 sert désormais des boissons et des collations à côté d’un feu crépitant. Vous êtes nostalgique de votre enfance ? Prenez ce sandwich au beurre de noix et à la gelée et arrosez-le avec du vin d’orange.

Les amateurs de bière artisanale ne peuvent pas manquer Bright Ideas Brewing sur le campus MASS MoCA à North Adams, un endroit parfait pour prendre un verre après le musée. Alors que l’ambiance est fonctionnelle (tout en béton et en bois), les bières sont tout sauf.Essayez la Horchata Cream Ale, qui est brassée avec du riz, de la cannelle, de la vanille et du lactose, ou la Sour Splash Tangerine, une bière brassée acidulée aux agrumes. Faim? Visitez la porte à côté pour certains des meilleurs porcs effilochés de la ville au barbecue A-Ok Berkshire.

Pour quelque chose d’un peu plus original, rendez-vous au restaurant et boulangerie The Break Room de Greylock WORKS, une ancienne filature de coton de 270 000 pieds carrés transformée en espace créatif et commercial. Le cadre industriel-chic de The Break Room est exécuté avec goût et chargé d’histoire : les dessus de table sont des planchers en bois récupérés, et il y a même un ascenseur depuis l’ancien moulin au-dessus du bar. Les ingrédients sont les vedettes ici dans un menu d’une simplicité trompeuse, qui dîne de présenté aux agriculteurs locaux.

Pendant votre séjour à Greylock WORKS, goûtez à la fois au Forager Gin, une petite distillerie utilisant des plantes des montagnes environnantes, et au Berkshire Cider Project. Ce dernier estime que le cidre (dans ce cas sans sucre ajouté) doit être traité comme un grand vin : leur rosé est co-fermenté avec des peaux de raisin, tandis que leur cidre est élevé en bouteille pendant 12 mois et dégorgé à la main. Si vous êtes dans la région, arrêtez-vous pour faire don de vos pommes au Community Cider Project – toutes les pommes sont pressées à l’interne et les donateurs reçoivent des bouteilles gratuites.

DÉCOUVRIR

Une projection d’une performance des Fleet Foxes à TOURISTS.

Peter Krosby

Cela vaut la peine de passer une journée consacrée à The Clark à Williamstown, l’une des rares institutions au monde qui fonctionne à la fois comme un musée d’art et un centre de recherche et d’enseignement supérieur. Le musée a été fondé par Sterling et Francine Clark comme lieu pour leur collection d’art; Il a été ouvert au public en 1955. Un bâtiment de musée agrandi avec des intérieurs de Selldorf Architects a ajouté 2 200 mètres carrés supplémentaires d’espace de galerie et abrite désormais la collection permanente de Clark de plus de 6 000 œuvres d’art du XVe au début du XXe siècle. Les artistes vedettes de la collection sont Albrecht Dürer, Edgar Degas, Paul Gauguin et Camille Pissarro.

Si vous venez pour l’art, restez pour le cadre – Le Clark dispose de 140 acres de pelouses et de sentiers pédestres en libre accès, et le musée surplombe un fantaisiste bassin réfléchissant à trois niveaux. Promenez-vous jusqu’à Stone Hill, qui offre une vue sur Williamstown et les montagnes vertes du Vermont. Sculptures et installations se trouvent aussi souvent le long des chemins. A voir également la bibliothèque d’histoire de l’art de Clark, les performances en direct et les expositions temporaires d’artistes contemporains tels que l’haïtien-américain Tomm El-Saieh.

Pour plus d’art, rendez-vous au Massachusetts Museum of Contemporary Art (MASS MoCA), installé dans une ancienne usine Arnold Print Works du XIXe siècle à North Adams. L’impressionnante architecture industrielle du musée (qui s’étend sur 250 000 pieds carrés) abrite des œuvres d’artistes tels que James Turrell, Taryn Simon et Glenn Kaino. L’espace se prête particulièrement bien aux installations à grande échelle, et il y a aussi une liste en constante évolution de l’art de la performance en direct.

Les autres attractions culturelles incluent le Williams College Museum of Art, le Williamstown Historical Museum et le North Adams Museum of History and Science. Les amoureux de la nature peuvent visiter la cascade Cascade et le lac Windsor à proximité. Montez à bord d’une voiture et conduisez quarante minutes jusqu’au mont Greylock, le point culminant du Massachusetts.

L’auteur était l’invité du Clark Art Institute.

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