GoLocalProv | Morgan, critique d’architecture moderne de Pawtucket

samedi 26 mars 2022

Frank Lloyd Wright était l’architecte le plus célèbre à avoir jamais élu domicile à Pawtucket, mais il n’a jamais rien construit ici. Mais la ville qui se présente comme «Là où l’Amérique moderne est née» possède une incroyable architecture du XXe siècle qui pourrait faire l’envie de n’importe quelle petite ville du pays. Bien que l’Interstate 95 traverse le centre-ville comme une version Rhode Island du mur de Berlin, l’héritage architectural de Pawtucket nous rappelle que le berceau de la révolution industrielle était autrefois important, prospère et élégant.

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Moulin en ardoise avec mairie en arrière-plan. PHOTO : Will Morgan

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Le joyau des bâtiments municipaux de Pawtucket est la bibliothèque, un point de repère de la société bostonienne du début du siècle Cram, Goodhue & Ferguson, qui a rapidement remporté le concours pour un nouveau campus à West Point. Comme Wright, Ralph Adams Cram – peut-être l’architecte le plus célèbre que l’Amérique ait oublié – a fait la couverture du Time Magazine. Il est surtout connu pour ses églises et collèges gothiques, de sorte que la bibliothèque Pawtucket est l’une de ses rares œuvres grecques. Au-delà des colonnes ioniques, la bibliothèque est composée de masses simples et en blocs qui ne reposent pas sur la décoration pour créer un bâtiment étonnamment propre, voire moderne pour 1902.

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Bibliothèque commémorative Deborah Cook Sayles. PHOTO : Will Morgan

Les panneaux décoratifs au-dessus des fenêtres principales sont plus dans l’air du temps. Ceux-ci montrent l’avancée de la civilisation: le monde antique de l’Égypte, de la Grèce et de Rome, ainsi que des héros shakespeariens et wagnériens. Ils représentent la première œuvre majeure de Lee Lawrie, qui est devenu célèbre en tant que sculpteur en chef au Rockefeller Center de New York – tout le monde connaît son “Atlas” et sa “Sagesse” divine au-dessus de l’entrée du 30 Rock.

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Lee Lawrie, sculpteur, bibliothèque Pawtucket. PHOTO : Will Morgan

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Ralph Adams Cram et Raymond Hood, vers 1931. Cram & Ferguson

L’équipe de conception du Rockefeller Center était dirigée par Raymond Hood. L’un des grands concepteurs de gratte-ciel du pays, Hood était un natif de Pawtucket et un diplômé de Brown qui a commencé sa carrière à Cram.

Dans les années 1930, Pawtucket a vu sa part de bâtiments chics et insouciants. “La plus grande station-service au volant de la Nouvelle-Angleterre” s’amuse dans ce qui semble être une combinaison de temples chinois, indiens et mayas.

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Gilbane Service Center, vers 1931. PHOTO : Will Morgan

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Hôtel de ville de Pawtucket, 1935. PHOTO : Will Morgan

Deux des magnifiques bâtiments Art déco de Pawtucket sont l’hôtel de ville et le lycée Shea, tous deux conçus par l’architecte local John F. O’Malley. L’historien de l’architecture Brown William Jordy a qualifié la tour de “folie extravagante de grandeur bourgeoise”, mais l’architecte a créé une tour semblable à un gratte-ciel avec une décoration minimale (quatre aigles métalliques sur la tour ont ensuite été retirés). Beaucoup plus riche est Shea High School, un projet de travaux publics qui n’a laissé aucune surface sans fioritures, avec des citations inspirantes faisant de toute la composition une toile éducative. Aux vertus s’opposent les soi-disant vices étudiants que sont l’insolence, l’indifférence, l’anarchie, la peur et la négligence.

L’exemple le plus célèbre du style Depression Deco de Pawtucket est le Modern Diner, avec sa forme profilée dérivée des voitures et des avions. Bien qu’il ait été déplacé du centre-ville, son pare-buffles en blocs de verre et sa proue incurvée coupent toujours le vent.

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Restaurant moderne, vers 1940. PHOTO : Will Morgan

Le monument moderne le plus méconnu de Pawtucket est aussi mon préféré : la Lustron House à Darlington. Les matériaux modernes qui donnaient autrefois au restaurant son charme ont été utilisés pendant la Seconde Guerre mondiale, mais ils n’ont pas contribué de manière significative au boom immobilier d’après-guerre. Peu de constructeurs courageux ont appliqué les leçons du modernisme et de la production en temps de guerre à la conception de maisons. Le constructeur de machines agricoles Carl Strandlund voulait faire pour l’habitation ce que General Motors avait fait pour l’automobile. Sa maison tout en acier Lustron est sortie de la chaîne de montage, transportée par camion sur le site, assemblée en quelques jours avec seulement des clés et des tournevis, et présentée comme pratiquement sans entretien. Malheureusement, les GI de retour et leurs familles voulaient des maisons en bois de style traditionnel, et seuls 2 498 Lustrons ont été construits entre 1948 et 1950. En tant que tel, l’exemple bien conservé de Pawtucket est un élément important de l’histoire du logement américain.

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L’architecture de Frank Lloyd Wright était un élément essentiel de l’enseignement du critique Morgan dans des écoles telles que Princeton, Louisville et Roger Williams.

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