“Final Curtain” a une fin douce-amère pour les étudiants en danse de l’université de Mills

Caitlin Vanderveen Photo: Photo de Stephen Texeira

À l’extérieur du Lisser Hall du Mills College, des grenouilles ont chanté dans le ruisseau par une nuit exceptionnellement chaude, tout comme elles l’ont probablement fait lors des nuits chaudes de l’été 1939, lorsqu’une masse critique de talents intrépides dans un domaine alors radicalement nouveau appelé “danse moderne”. ” a sauté d’abord et avant tout sur les vastes pelouses du campus d’Oakland.

Le légendaire Merce Cunningham faisait partie de cette session d’été, une première itération de ce qui est devenu l’un des départements de danse collégiaux les plus anciens du pays. Son esprit indépendant et celui de Hanya Holm, Anna Halprin et des légions d’autres grands de la danse se sentaient toujours présents 83 ans plus tard, alors que des images du travail de l’une des diplômées en danse les plus célèbres de Mills, Trisha Brown, classe de 1958, scintillaient dans le hall. l’écran. Mais ce fut une soirée douce-amère, comme plusieurs personnes présentes l’ont noté le vendredi 8 avril : « Coda : Final Curtain », une performance de groupe et de danse solo, en direct et filmée, est une dernière performance de maîtrise en beaux-arts pour le dernier groupe de étudiants en danse à Mills tel que nous le connaissons.

“Il y a tellement de choses que nous devons porter sur nos épaules”, a déclaré Caitlin Vanderveen, qui a projeté son film de danse Alternate. “Nous voulons honorer tous ceux qui nous ont précédés.”

Danseurs dans le sens des aiguilles d’une montre à partir de la gauche : Caitlin Vanderveen, Ye Feng, Tawni Pizzagoni et Wade Reynolds du Mills College. Photo: Photo de Stephen Texeira

Il s’agissait de la dernière représentation de remise des diplômes, car le programme de danse du Mills College sera interrompu le 30 juin. Le 1er juillet, le campus deviendra le Mills College de la Northeastern University, un campus satellite de l’institution géante de Boston que Mills a achetée pour l’université pour femmes de 170 ans après plus d’une décennie de difficultés financières.

“Honnêtement, il y a un soulagement en ce moment”, a déclaré la professeure émérite Ann Murphy, qui faisait partie d’une campagne réussie pour sauver le programme de danse de premier cycle lorsqu’il était menacé par des coupes budgétaires en 2015, avant que la direction de Mills ne commence à suggérer que l’école pourrait être fermée. entièrement. “Mais il y a aussi de la tristesse car ces dernières années ont également été une période où des personnes exceptionnelles dans le département ont tiré le meilleur parti du pouvoir décentralisé. Il y avait l’approbation et l’enthousiasme de la faculté.

Le chef de département actuel, Sheldon Smith, a accepté. Il a commencé à enseigner à Mills en 2008 et se souvient des années scolaires avec trois cours d’ingénierie simultanés dans la même salle, “la musique jaillissait et les voix de tous les étudiants interagissaient”.

“Nous organisons des spectacles à guichets fermés au sous-sol”, se souvient-il des cours de “formes de danse”, où il enseignait des pas de styles aussi divers que le bharatanatyam classique indien et la mode des clubs new-yorkais aux côtés de ses étudiants.

“C’est toujours excitant de voir des étudiants tisser ensemble des recherches à partir de leur rédaction de thèse et de leur travail créatif”, a ajouté Smith. “Ils relient leur façon de penser et la façon dont ils habitent leur corps.”

Yé Feng Photo: Photo de Stephen Texeira

Entrant dans l’histoire en tant que dernière classe de l’ancien Mills College, les étudiants étaient impatients d’assister à l’atmosphère follement curieuse.

“La première chose que j’ai apprise à Mills a été de me détendre et de me donner de l’espace”, a déclaré Ye Feng, dont le solo de concert, dans lequel elle s’est recroquevillée dans du papier froissé, s’intitulait “Work 19 – Journey”.

Feng n’était pas une nouvelle venue sur scène – dans sa Chine natale, elle était surnommée une “danseuse nationale de première classe” et a contribué à la chorégraphie et à la performance de trois cérémonies olympiques. Lorsque cela lui a valu une carte verte, elle a sauté sur l’occasion de venir aux États-Unis et a déménagé à San Jose en 2016.

“Quand j’étais en Chine, mon expérience était que mon corps n’était pas le mien, que j’étais une citoyenne chinoise et que je devais danser pour le public, le pays, la politique, mais pas pour moi”, a-t-elle déclaré. « Les professeurs de Mills m’ont donné une seconde vie dans la danse. Cette pièce est ma nouvelle vie.

Son camarade de classe Wade Reynolds a présenté un quatuor intense de messages vocaux cryptés intitulé “. . . et je grimpe. » Tawni Pizzagoni a également créé une partition entière pour sa propre danse, Overload.

donne moi pizzagon Photo: Photo de Stephen Texeira

On ne sait pas si le nouveau Mills College de la Northeastern University reprendra l’héritage de la danse Mills. La faculté actuelle dispose de l’année à venir pour élaborer des propositions pour un nouveau programme, et il faudrait des années au-delà pour mettre en place un tel programme. Quant au nouveau Mills Institute Northeastern, Northeastern a promis : “Je suis assez confus quant à ce à quoi cela ressemblerait”, a déclaré Smith.

Mais il sait que l’influence de Mills se poursuivra par d’autres moyens, avec des diplômés comme Nora Chipaumire et Molissa Fenley incarnant ses valeurs, et d’autres diplômés enseignant dans des programmes à travers le pays.

Comme l’a dit Smith avec un soupir, “La diaspora Mills se répand à travers le monde.”

“Coda : rideau de clôture”: Concert final des doctorants de Mills Dance MFA. Samedi 9 avril, 19 h Gratuitement; Don de 15 $ encouragé. Marilyn McArthur Holland Theatre, Lisser Hall, Mills College, 5000 MacArthur Blvd., Oakland. www.eventbrite.com



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