Film indépendant : le Maine Deaf Film Festival de cette année coïncide avec de grands moments cinématographiques

Festival du film des sourds du Maine est toujours un ajout bienvenu et passionnant à la scène cinématographique du Maine. La célébration annuelle des films réalisés par et / ou avec des cinéastes et acteurs sourds a été un moment fort du calendrier cinématographique du Maine pour l’ensemble de ses 18 saisons (moins quelques années liées à la pandémie) et a amené des cinéphiles sourds et entendants à l’Université de Portland Campus du sud du Maine à la recherche de films qu’ils auraient autrement manqués. Après tout, c’est ce qui fait un bon festival du film.

Mais l’événement du vendredi et du samedi de cette année tombe exactement au moment où le profil du cinéma sourd est à son plus haut.

“C’est vraiment l’année de la représentation”, a déclaré Sandra Wood, organisatrice du Maine Deaf Film Festival et professeur de linguistique à l’USM. Citant non seulement les Oscars de la semaine dernière pour le meilleur film “CODA” et le meilleur acteur dans un second rôle Troy Kotsur, mais aussi d’autres films très médiatisés comme celui de Marvel “Les Éternels‘ et court métrage nominé aux Oscars ‘audibledit Wood – qui m’a parlé via Zoom grâce à la fonction de transcription automatique du service de chat vidéo – disant que le cinéma sourd a définitivement un moment. Même si Hollywood a encore du chemin à faire.

Le coeur de cette année Festival du film des sourds du Maine est “Quoi?‘, une comédie muette moderne réalisée par Alek Lev et mettant en vedette John Maucere dans le rôle d’un acteur sourd qui est naturellement frustré par le manque d’opportunités à Hollywood, en particulier après qu’une star non sourde mais «bancable» en tant qu’homme sourd dans un rôle a été choisi L’acteur qui souffre depuis longtemps de Mauceres veut vraiment. Ce qui suit est un résumé hilarant, imaginatif et perspicace de la difficulté pour les professionnels du cinéma sourds, le tout présenté dans un style de bande dessinée à la Chaplin.

Maucere, un acteur accompli lui-même (“Law & Order”, “Southland”, “Switched at Birth”), verse sans aucun doute l’expérience de sa carrière dans son interprétation d’un acteur sourd talentueux faisant face à une industrie imprégnée de préjugés et ne tenant pas compte de ce ?” Il en va de même pour ses collègues membres de la distribution, avec la co-star Sheena Lyles apparaissant au festival de cette année pour partager ses propres expériences en tant qu’actrice sourde dans un monde où la représentation significative des sourds à l’écran est encore incroyablement insaisissable.

Emilia Jones dans “Coda”. Apple TV Plus

“Mais qu’en est-il de ‘CODA’?” Je vous entends demander. Après tout, le gagnant du meilleur film de cette année (dont le titre est l’acronyme de “enfant d’adulte sourd”) met presque entièrement ses personnages sourds au premier plan, Kotsur étant également apparu récemment dans “The Mandalorian” et “The Book of Boba Fett”. ” Il a développé le langage des signes unique des Tusken Raiders) et a lui-même remporté un Oscar. (La femme de Kotsur dans le film est jouée par Marlee Matlin, qui est devenue la première personne sourde à remporter un Oscar pour “Children of a Lesser God” en 1986.) Ce sont toutes des choses indéniablement bonnes et méritées, et – on peut l’espérer – deviennent de plus grandes opportunités pour les nombreux acteurs, écrivains et réalisateurs sourds qui cherchent à percer dans le grand temps.

Et pourtant, comme me l’a expliqué Sandra Wood dans des paroles soigneusement composées, “CODA” continue encore certains des mêmes tropes et tendances que les sourds ont suivis depuis le début. Wood souligne que si les cinéastes ont auditionné de nombreux enfants réels d’adultes sourds pour jouer le protagoniste solitaire de la famille centrale, obsédé par la chanson, ils ont choisi l’actrice Emilia Jones, qui, en plus de ne pas être elle-même une CODA, ne signe ni ne peut signer. ne pas chanter non plus. Comme le note Wood, la communauté CODA elle-même est complexe et importante. Avec Wood me dirigeant vers une publication Facebook d’un acteur et activiste de CODA Jodee Mundy, j’ai été frappé par l’auto-définition de Mundy. “Je suis un chanteur natif qui entend et qui est sourd de cœur”, écrit Mundy, une distinction qui rend le casting de Jones beaucoup plus problématique que je ne le pensais.

Les critiques du film ont également souligné comment certains des conflits de “CODA” ignorent des aspects de l’expérience des sourds pour dépeindre un monde dans lequel les sourds ne peuvent pas fonctionner sans l’aide d’une personne entendante. De plus, Wood a souligné que la performance de l’artiste oscarisé Kotsur est encore plus impressionnante – si vous savez quelque chose sur la communauté sourde et les façons complexes dont les sourds communiquent. Kotsurs Signature, souvent grossièrement expressive La langue des signes américaine en tant que “CODA” Frank Rossi diffère nettement de la propre langue de Kotsur, une nuance que Wood note que la plupart des gens ne reconnaîtraient pas. Je ne l’ai certainement pas fait.

Est-ce que tout cela est un sophisme ? Pas si vous êtes intéressé par les vrais problèmes auxquels les personnes sourdes sont confrontées à la fois à l’intérieur et à l’extérieur du système hollywoodien – quelque chose que le programme du Maine Deaf Film Festival présentera dans son intégralité. Les films ont une longue et malheureuse histoire de paternalisme bien intentionné en ce qui concerne leurs tentatives “progressistes” de confort sur grand écran. Dans des drames sur l’expérience noire comme Cry Freedom, Mississippi Burning ou The Help, il est tout à fait remarquable de voir comment les cinéastes choisissent des protagonistes blancs pour transmettre une empathie réticente au public blanc. Citant un collègue à propos des propres problèmes de représentation de “CODA”, Wood note : “Ce serait comme avoir un film appelé QUEER et lancer tous les acteurs hétéros.”

En revanche, les films du Maine Deaf Film Festival de cette année seront réalisés par des personnes de la communauté sourde derrière et devant la caméra. Wood explique que, comme toujours, les téléspectateurs sourds et entendants auront de quoi s’amuser, avec des sous-titres codés rendant les films accessibles à tous et des discussions post-film dirigées et accompagnées par des interprètes en langue des signes. Que vous entendiez ou non, le Maine Deaf Film Festival promet deux journées complètes de divertissement cinématographique stimulant (et d’une actualité passionnante).

Le Maine Deaf Film Festival a lieu les vendredis de 17 h 00 à 20 h 30 et les samedis de 9 h 00 à 19 h 30 au Talbot Lecture Hall de l’USM, 85 Bedford St., Portland. Les billets coûtent 10 $ par jour, avec une entrée gratuite pour les enfants de moins de 12 ans et les étudiants avec une pièce d’identité USM valide.

Dennis Perkins vit à Auburn avec sa femme et son chat.


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