Examen de la vache: la vision inébranlable d’Andrea Arnold sur la vie à la ferme

On ne pourrait pas s’attendre à ce qu’Andrea Arnold, la cinéaste anglaise connue pour ses films de fiction narratifs intimement déchirants Fish Tank et American Honey, livre un film de non-fiction sans dialogue qui examine la vie d’un animal de la ferme. Mais après une expérience âprement disputée dans la saison 2 de Big Little Lies de HBO, Arnold a tourné le dos à Hollywood et est retourné à la nature pour apporter sa sensibilité inébranlable à Vache, une vision soigneusement réfléchie de la vie d’une vache laitière. luma.

Ce documentaire de style vérité, qui a été présenté en première au Festival de Cannes 2021, s’ouvre sur une scène de la naissance de Luma, un moment qui oscille de sanglant à tendre puis déchirant alors que Luma s’accroche tendrement à la glu et au mucus de son bébé lèche conduit à la salle de traite, le placenta suspendu à l’arrière-train. De retour à son nouveau-né, elle fait face à la caméra et la regarde pendant que nous rugissons pour son bébé ci-dessous. C’est une confrontation et juste un exemple brûlant de la façon dont Arnold et la directrice de la photographie Magda Kowalczyk configurent la caméra comme un lien avec l’expérience émotionnelle et vécue des vaches, en tant qu’observateur participant mais aussi en tant qu’intrus.

La vie d’une vache laitière dans Cow est un défilé sans fin d’empiétements sur ce que l’on pourrait appeler l’ordre naturel. Luma est une mère active qui ne peut câliner son bébé qu’une ou deux fois avant que le bébé ne reçoive un pis en caoutchouc attaché à un seau et que maman soit de retour pour être traite ou accouplée, de manière incongrue sur des airs de ballades pop lo-fi contemporaines. Bientôt, il y aura un autre bébé à lui arracher à nouveau. Et ainsi de suite, et ainsi de suite.

Aussi émotionnellement dévastatrice que de voir des vaches allaitantes se languir de leurs bébés, être séparées et envoyées aux autres veaux, cette ferme est l’une des bonnes. Les vaches sont bien soignées et nourries à l’herbe, les agriculteurs sont compétents, gentils et doux. Arnold n’essaie pas de choquer ou d’effrayer le spectateur (ce n’est pas une vidéo sensationnaliste de PETA), mais l’invite simplement à voir ce que l’industrialisation de la production alimentaire signifie pour les animaux. Dans nos vies modernes, nous sommes déconnectés de notre lien avec la production alimentaire, alors le film nous met au défi de considérer notre propre rôle dans l’exploitation et le malaise de ces animaux.

Bien que cela puisse être une montre difficile, Cow n’a pas nécessairement d’agenda spécifique, et ce n’est pas une mise en accusation de l’industrie laitière. Il offre une observation claire du processus et laisse le spectateur décider. Le carnage et la cruauté occasionnelle nécessaires pour produire de la nourriture comme celle-ci sont difficiles à digérer, mais c’est aussi le reflet de la vie elle-même, qui peut toujours être rude, belle et sanglante.

Ce qu’Arnold rend cinématographique dans “Cow”, c’est la spiritualité émouvante de ces animaux, leur beauté et leurs émotions. Aussi émouvant que dévastateur, et bien que ce film demande de la patience et de la constance, il récompense par une expérience cinématographique unique et qui change la perspective.

Walsh est critique de cinéma pour le Tribune News Service.

‘Vache’

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Durée de fonctionnement : 1 heure 34 minutes

Jouer: Commence le 8 avril, Landmark Westwood; Lammle Playhouse 7, Pasadena

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