Entrevue musicale : Michael Timmins des Cowboy Junkies sur “Songs of the Recollection”

Par Scott McLennan

« Je peux imaginer comment une chanson a été enregistrée. Mais je peux dire que tout ce que nous avons fait vient d’un endroit honnête.”

On pourrait penser qu’après presque 40 ans en tant que groupe – un groupe avec un public assez dévoué et solidaire – Cowboy Junkies se sentirait à l’aise chaque fois qu’il monterait sur scène ces jours-ci.

Ce n’est pas le cas, a déclaré le guitariste et auteur-compositeur des Cowboy Junkies, Michael Timmins.

Rappelant le retour du groupe sur la scène des concerts alors que les restrictions liées à la pandémie ont commencé à s’assouplir l’automne dernier, Timmins a rappelé : “Nous avons hésité à propos de nos premiers spectacles depuis deux ans.”

“Ce n’est pas comme si vous pouviez appuyer sur un interrupteur”, a-t-il déclaré. «Je pense qu’une partie de cela était liée à la pandémie; Les gens essayaient encore de comprendre comment nous devrions tous nous comporter. Mais c’était aussi une question de confiance. Nous ne sommes pas des gens égoïstes, mais quand vous avez un spectacle, vous voulez toujours avoir l’impression d’être en charge de l’espace, et cela vient de le faire.

Et comme tant d’autres groupes essayant de remettre les choses sur les rails à la fin de l’année dernière, Cowboy Junkies a de nouveau dû reporter un certain nombre de spectacles en raison de la flambée hivernale de COVID. Mais tout semble prêt pour le retour du groupe dans la région avec des concerts le 13 avril à l’Academy of Music Theatre de Northampton et le 14 avril au Cary Hall de Lexington.

Le report aligne également ces spectacles davantage avec la sortie du dernier album du groupe, chants du souvenirune collection de neuf morceaux écrits par d’autres mais inspirants et influents dans le développement de Cowboy Junkies.

Les reprises font partie intégrante du répertoire des Cowboy Junkies, en live comme sur disque. Comme la plupart le savent, c’est la version 1988 du groupe Velvet Underground de “Sweet Jane” qui a amené Cowboy Junkies à un public plus large. Les débuts du groupe en 1987, Sachez maintenant de la terre! consistait juste en une mélodie originale entourée de chansons d’artistes de blues classiques comme Robert Johnson, John Lee Hooker et Lightnin’ Hopkins (plus une de Bruce Springsteen). début 21St blues du siècle est une collection de reprises traitant des ravages de la guerre, allant du traditionnel “Two Soldiers” au “One” de U2. Et l’album démons, Une partie de la série “Nomad” des Cowboy Junkies, qui a maintenant dix ans, est entièrement composée de chansons de Vic Chesnutt.

Timmins a déclaré que sortir de la route avait aidé à prendre la décision chants du souvenirqui comprend certains morceaux sortis sur d’autres projets ainsi que certains qui ont été réenregistrés.

Mais fidèle à la forme de Cowboy Junkies, le disque n’est pas seulement un méli-mélo de chansons que les membres du groupe aiment. Il offre plutôt une cartographie génétique perspicace, s’appuyant sur des chansons aussi disparates que “The Way I Feel” de Gordon Lightfoot et “Seventeen Seconds” de The Cure pour faire la lumière sur les sensibilités artistiques des accros au cow-boy.

Par exemple, Timmins dit que “Five Years” de David Bowie et “No Expectations” des Rolling Stones étaient des chansons qui ont influencé les membres des Cowboys Junkies en tant que jeunes auditeurs de musique, tandis que “Seventeen Seconds” et “Marathon” de Chesnutt sont des morceaux qui ont influencé junkies en tant que musiciens prometteurs.

La fusion de l’auditeur et du musicien est au cœur de l’identité des Cowboy Junkies ; le biomatériau fourni chants du souvenir cite Timmins comme disant : « Bien avant que nous soyons musiciens, nous étions des fans de musique », ce qui pourrait facilement être changé en « fans de musique avec de grandes idées ».

Formé à Toronto en 1985 par Timmins et sa sœur Margo au chant, son frère Pete à la batterie et le bassiste Alan Anton, qui a travaillé avec Michael Timmins avant que ce groupe ne prenne forme, Cowboy Junkies a produit un son envoûtant momentanément chaleureux et invitant. sombre et effrayant le suivant. La dynamique musicale du groupe avait beaucoup à voir avec l’attrait viscéral du blues rural – et continue de le faire. En même temps, il accueille des récits contemporains, provocateurs et engageants.

Les accros du cow-boy, qui ont ostensiblement marqué leur territoire dans le rock ‘n’ roll, ont cultivé de nombreuses autres influences de genre et impulsions expérimentales dans le mix. En conséquence, ils se sont connectés aussi facilement avec les fans de rock classique et rooté (le style de The Band) qu’avec les DJ de la radio universitaire qui tournaient de nouveaux disques de REM et The Replacements.

Le son texturé de Cowboy Junkies a bien vieilli à travers 18 albums studio, une demi-douzaine d’albums live et un nombre similaire de compilations.

chants du souvenir peut contenir des chansons de l’extérieur du groupe, mais l’album est aussi artistique que la grande musique que les Cowboy Junkies ont faite pour leur récente série de sorties originales connexes, Tout ce calcul et des fantômes.

Les accros aux cow-boys aujourd’hui. Photo : Heather Pollock.

chants du souvenir est motivé par la dualité qui anime la plupart des albums de Cowboy Junkies. Le conflit est résumé dans deux chansons de Neil Young qui sont au centre du disque. Vient d’abord la rafale sombre de “Don’t Let it Bring You Down” suivie de l’espoir “Love in Mind”. Nous sommes sûrs de continuer à recevoir des chansons de Cowboy Junkies tant que l’obscurité et la lumière continueront de se poursuivre dans l’esprit du groupe.

Le groupe prête sa touche sonore distinctive au matériel recueilli ici, à l’exception de “I’ve Made Up My Mind to Give Myself to You” de Bob Dylan. Dans ce cas, on dirait que Dylan lui-même a repris Cowboy Junkies à travers la caresse tranquille d’une chanson d’amour qui apparaît sur son dernier album. Des manières rugueuses et rugueuses.

Cowboy Junkies a en fait enregistré la chanson peu de temps après que Dylan l’ait publiée; Le magazine Uncut a demandé au groupe de faire une couverture de Dylan pour un CD à inclure dans leur numéro commémorant le 80e anniversaire de Dylane anniversaire l’été dernier. C’était le choix de Timmins.

“Lorsque Non coupé est venu vers nous, Dylan venait de sortir ce disque et je l’ai adoré », a déclaré Timmins. “I’ve Made Up My Mind” était définitivement dans notre timonerie et je savais que Margo pouvait la chanter. Tout le monde a apporté sa contribution et c’était très facile de se ressaisir. J’ai pensé que tout le monde (sur le CD hommage) reprendrait des chansons de la fin des années 60 et que ce serait cool de faire quelque chose que Dylan (alors) a sorti il ​​y a seulement quelques semaines.

Attendez-vous à ce que les junkies de cow-boy plongent dans chants du souvenir lors de cette tournée. Timmins dit que le vrai point culminant pour lui, cependant, est un mélange de chansons des fantômes que le groupe a commencé à donner des concerts.

La mère des frères et sœurs de Timmins est décédée peu de temps après la sortie de 2018 Tout ce calcul. Le groupe a travaillé sur des chansons originales tout au long de la tournée tout en traitant le chagrin. Le groupe a produit un disque qui a été publié en ligne en 2020 pendant le verrouillage de la pandémie. des fantômes est difficile dans le ton et le ton et, comme vous pouvez l’imaginer, émotionnellement brut.

“Nous n’avons jamais eu l’intention de jouer ces chansons en direct, et après cette tournée, nous ne les jouerons probablement plus jamais”, déclare Timmins.

Pour entendre les réflexions de Timmin et Anton sur le catalogue Cowboy Junkies, regardez le podcast Music is the Drug. Dave Bowler, qui a écrit la biographie de Cowboy Junkies La musique est la drogue, est l’hôte du podcast, la plupart des épisodes décomposant l’histoire derrière une chanson particulière. Le livre de Bowler a duré 15 ans, donc le passage du temps (et l’immédiateté du podcast) a incité Timmins à revenir en arrière et à réécouter les morceaux avant d’en discuter.

“Si je reviens et réécoute nos disques, je ne suis pas déçu des chansons elles-mêmes. Ils sont tous tirés d’expériences réelles et sont très honnêtes », déclare Timmins. « Je peux imaginer comment une chanson a été enregistrée. Mais je peux dire que tout ce que nous avons fait vient d’un endroit honnête.”


Scott McLennan Musique en sourdine pour le Télégramme et gazette de Worcester de 1993 à 2008. Il a ensuite contribué des critiques musicales et des reportages au Globe bostonien, Journal de la Providence, Héraut de la presse de Portlandet WGBH, ainsi qu’au fusible artistique. Il a également dirigé le blog NE Metal pour fournir une couverture approfondie de la scène heavy metal de la région.

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