Écoutez la musique qui a façonné Jean-Michel Basquiat

Jean-Michel Basquiat en 1982 (© James Van der Zee Archive, Metropolitan Museum of Art ; courtoisie Roi plaisir Exposition)

Une nouvelle série de listes de lecture célèbre l’artiste musical Jean-Michel Basquiat écouté, apprécié et influencé au cours de sa courte mais mémorable carrière artistique. Ils ont été compilés en collaboration avec la famille de l’artiste décédé et Spotify pour accompagner l’exposition récemment inaugurée roi du plaisir Exposition à West Chelsea à New York, organisée par la Succession Jean-Michel Basquiat, réunissant plus de 200 œuvres rarement montrées de l’artiste.

Les quatre listes de lecture marquent différentes phases et domaines dans la vie de Basquiat : « Enfance », « Studio », « Nightlife » et « Legacy ». Des musiciens de jazz comme Louis Armstrong et Nina Simone aux pionniers du hip-hop comme Grandmaster Flash et Run-DMC, en passant par les groupes de rock Tears for Fears et Blondie (dont le clip de leur hit de 1981 “Rapture” mettait en vedette Basquiat et dont la chanteuse était de l’autre était la fin de la première vente de Basquiat), les goûts musicaux de Basquiat étaient éclectiques et variés. Son héritage est également sans genre : l’artiste est crédité sur des chansons comme Kanye West, A$AP Rocky et J. Cole ; son art orne les couvertures d’album The Strokes; et une comédie musicale de Broadway avec des chansons composées par Jon Batiste est en préparation.

Le titre de l’exposition récemment inaugurée, roi du plaisirest lui-même une référence musicale, d’après le titre d’un tableau de Basquiat de 1987 commémorant le chanteur de jazz à succès du même nom, qui a enregistré le tube de 1952 “Moody’s Mood for Love”.

Il ne faut pas être un détective de l’histoire de l’art pour découvrir les diverses influences musicales de la star de l’art Jean-Michel Basquiat, né à Brooklyn. Son triptyque de 1983 clairons, l’un de ses tableaux les plus célèbres, idolâtre ouvertement les grands du jazz Charlie Parker et Dizzy Gillespie. Dans le panneau de gauche du tableau, le visage bitonal abstrait de Parker plane au-dessus du corps et du pavillon de son saxophone au rendu minimaliste. Sur le panneau d’en face se tient un Gillespie à lunettes et délibéré avec une trompette à la main. Des occurrences répétées de chacun de leurs noms, ainsi que des mots-clés associés tels que “ornithologie” (un clin d’œil au surnom d'”oiseau” de Parker) et “alchimie” (peut-être un clin d’œil à la magie de l’improvisation) ornent les toiles.

Parker et Gillespie étaient étroitement associés au bebop en tant que praticiens du jazz qui essayaient délibérément de ne pas plaire au grand public et qui exigeaient d’être pris au sérieux pour leur complexité musicale. De même, malgré son ascension rapide vers la gloire, Basquiat a parfois évité la commercialisation du monde de l’art, griffonnant lisiblement “Pas à vendre” sur son tableau de 1984 Libéraux odieux.

L’art de Basquiat s’est concentré sur son amour du bebop avec une exposition en 2017 au Barbican Center de Londres et sur l’héritage qu’il a laissé au hip-hop avec une exposition en 2020 au Museum of Fine Arts (MFA) de Boston. La relation entre sa pratique des beaux-arts et ses inclinations musicales a été explorée plus en détail dans une série documentaire en trois parties produite par le Broad Museum en 2021.

L’attention portée à ses relations avec les musiciens et sa place dans les mouvements musicaux émergents comme le post-punk no wave est tout à fait appropriée. Basquiat était un collectionneur prolifique de disques dans des genres tels que le classique, la soul, le blues, le disco et le zydeco, une niche de la musique pop originaire du sud de la Louisiane. Il a été DJ au légendaire Mudd Club de Tribeca – où des airs expérimentaux, punk et hip-hop ont été mélangés et fusionnés pour créer des formes entièrement nouvelles – et il a produit le single “Beat Bop” de Rammellzee et K-Rob. Il a même formé son propre quatuor art-noise expérimental appelé Gray, un clin d’œil au texte anatomique classique de 1858. Grey’s Anatomyqu’il a reçu à l’hôpital dans son enfance et qui a sans aucun doute influencé sa représentation du corps humain.

Ses peintures “ressemblent à ce paysage très détaillé, pas très différent de l’improvisation dans le jazz”, a noté Todd Boyd, professeur d’études critiques à l’Université de Californie du Sud, dans la série documentaire Broad.

De plus en plus de conservateurs et d’institutions suivent le dicton de Basquiat “L’art est la façon dont nous décorons l’espace, la musique est la façon dont nous décorons le temps”. Les playlists créées pour roi du plaisir Suivez une liste de lecture similaire organisée par MFA Boston pour son émission 2020 et l’utilisation créative de listes de lecture pour des émissions mettant en vedette le travail de Jacob Lawrence, Joan Miró et Bisa Butler.

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