Du ballet au sous-sol à Broadway – CT Dancer sur sa carrière : “Créer là où vous êtes”

SHERMAN – La danseuse de Broadway Mary Ann Lamb a grandi avec sept frères et sœurs et avait un secret – elle était dyslexique.

“Je l’ai caché toute mon enfance”, a déclaré Lamb, qui faisait souvent semblant d’être malade et déscolarisé.

Un jour, alors qu’elle était à la maison, elle regardait une rediffusion du film Summer Stock de 1950 avec Gene Kelly et Judy Garland.

“C’était comme un grand tournant pour moi dans ma vie. J’ai réalisé que je ne voulais pas être Judy Garland en train de chanter. Je voulais être Gene Kelly. Je ne pouvais pas me remettre des mouvements de danse dont il était capable”, a déclaré Lamb, un danseur professionnel qui est apparu dans 11 spectacles de Broadway, dont “Seussical”, “Chicago” et “Goodbye Girl”. Elle a également dansé dans une variété de rôles télévisés, de publicités et de films, notamment Rock of Ages, Portrait of a Showgirl et As the World Turns.

En tant que jeune fille grandissant à Seattle, Lamb a commencé à suivre des cours de ballet à l’âge de 7 ans dans le sous-sol d’une église. Ses parents possédaient une entreprise d’évaluation immobilière et elle a déménagé plusieurs fois durant son enfance.

La danse lui a donné confiance.

« Ce qui est incroyable avec l’école de danse, c’est que même si j’ai beaucoup déménagé, je suis restée dans la même école. Et cette école est devenue ma famille”, a déclaré Lamb, aujourd’hui âgé de 62 ans. “Donc, peu importait que j’étais populaire ou impopulaire à l’école parce que ma tribu était cette école de danse. L’école de danse est devenue ma vie.

Pendant les vacances de printemps, son professeur a emmené sa classe à San Francisco et la classe a dansé avec des compagnies de théâtre locales.

“Cela nous a ouvert l’esprit parce que nous avons quitté nos petits mondes”, a déclaré Lamb.

À la fin de sa deuxième année de lycée, une jeune enseignante d’anglais qui connaissait bien les troubles d’apprentissage a appris à Lamb à lire – et un tout nouveau monde s’est ouvert pour elle – elle a commencé à lire tout ce qui lui tombait sous la main.

À peu près à la même époque, elle a menti sur son âge et a déclaré qu’elle avait 18 ans pour devenir danseuse pour les Seahawks de Seattle, une équipe de football professionnelle.

L’année suivante, elle commence à danser avec les Follies de Greg Thompson.

«Les Follies étaient des spectacles de style Vegas et plus familiers pour moi que Broadway. J’étais une fille de Seattle. Vegas était très proche”, a-t-elle déclaré.

Après avoir déménagé à Manhattan en tant que jeune femme, elle a passé tout son temps à auditionner.

“J’ai auditionné encore et encore, environ 10 fois, parce que je voulais faire Cats (de Broadway). Tous les danseurs que j’ai idolâtrés étaient dans ‘Cats'”, a déclaré Lamb. “Mais à chaque fois que j’y allais, je me faisais circoncire parce que je ne pouvais pas la chanter. Je me souviens que la dernière fois que j’étais là-bas, j’ai commencé à pleurer tout de suite.

Lors d’une audition pour Cats, on lui a parlé d’un nouveau spectacle de Broadway composé par Andrew Lloyd Webber intitulé Song and Dance. Le deuxième acte ne consistait qu’en danse. Elle a auditionné et a obtenu le rôle de doublure – c’était son premier spectacle à Broadway.

Depuis, elle passe sa vie à se produire. Sa dernière performance a été de danser avec Taylor Swift aux Video Music Awards dans le New Jersey juste avant le début de la pandémie. Elle enseigne actuellement la danse à la Western Connecticut State University à Danbury.

Leçons apprises

Lamb dit qu’elle a appris que les gens qui réussissent sont ceux qui travaillent le plus dur.

«Ils travaillent plus dur que n’importe qui d’autre dans la salle et pour réussir, vous devez le faire. Je ne pense pas que cette génération se rende parfois compte de la quantité de travail que cela demande et de la fréquence à laquelle nous sommes refusés dans ce secteur”, a déclaré Lamb. “Le rejet est constant, et il ne s’arrête jamais, et la critique ne s’arrête jamais pendant toute votre carrière.”

Grâce à l’isolement causé par COVID-19, Lamb dit qu’elle a également appris que vous pouvez être un artiste n’importe où.

“Vous n’êtes pas obligé d’être à New York. Vous n’avez pas besoin d’être à Broadway. Vous n’êtes pas obligé de faire un film », a déclaré Lamb, dont le mari, Don Lowe, est le premier sélectionneur de Sherman. “Être artiste, c’est simplement créer, et c’est créer où que vous soyez.”

Elle a déclaré que si l’industrie du spectacle a perdu de nombreuses personnes à cause de la pandémie, beaucoup ont également été perdues à cause du sida.

« J’ai perdu presque tous mes meilleurs amis à cause du SIDA. L’épidémie de sida a été terrible. Nous avons perdu de grands chorégraphes, écrivains, créateurs et danseurs à Broadway. C’était comme vivre une guerre au début des années 80″, a-t-elle déclaré. “Quand j’étais une jeune fille qui essayait de réussir à New York, nous allions aux auditions puis aux mémoriaux.”

L’actrice Susan (Suze) Misner, qui connaît Lamb depuis près de 30 ans, a déclaré que Lamb était l’un de ses “plus grands mentors, inspirations et amis”.

“Mary Ann était l’une des danseuses que j’admirais le plus quand je suis arrivée à New York. C’était une interprète viscérale qui pouvait engager instantanément le public – elle venait directement de l’intestin », a déclaré Misner. “Elle avait une intrépidité à la limite de l’insouciance que moi, en tant qu’artiste, j’ai toujours enviée. L’ingéniosité ne peut être trouvée qu’au prix de grands risques. Elle est vraiment unique. Je lui dois une grande dette de gratitude pour son inspiration continue en tant qu’artiste et en tant que femme.

Le prochain chapitre

Pour l’avenir, Lamb a déclaré qu’elle aimerait continuer à enseigner et à chorégraphier, et c’est à ce moment-là qu’elle est la plus heureuse.

“Quand je vais dans ce studio de danse, c’est ma maison”, a déclaré Lamb. “C’est ma maison depuis que j’ai 7 ans.”

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