Down with Didg – Groupe de danse autochtone sourd du Queensland | la photographie

je‘est un mercredi après-midi chaud dans la ville de Cairns, dans l’extrême nord du Queensland. Le bruit des applaudissements et des applaudissements peut être entendu de l’intérieur d’un bâtiment dans un parking de la rue Pease dans la banlieue de Manoora.

Cela ne fait pas une semaine que les membres du Deaf Indigenous Dance Group sont revenus du Laura Quinkan Dance Festival 2021 à Cape York, auquel ils ont assisté pour la première fois. Maintenant, ils sont de retour dans leur espace de répétition, pratiquant des routines pour la marche de la semaine Cairns Naidoc et des performances au parc Fogarty.

Interprètes du groupe de danse autochtone sourd au Laura Dance Festival 2021

Créé en 1997, Didg célèbre les aborigènes et les insulaires du détroit de Torres sourds ou malentendants. La mission du groupe basé à Cairns est de mettre en valeur et de promouvoir leurs compétences et leurs talents. À la fois club social et groupe de danse, Didg offre à ses membres un espace sécuritaire pour danser, exprimer leur culture et passer du temps avec d’autres personnes avec qui ils peuvent librement communiquer.

Une répétition de didg à Cairns

Sue Frank, 43 ans, est avec Didg depuis sa création. Aujourd’hui, non seulement elle danse dans le groupe, mais elle est aussi leur manager. Bien qu’elle soit née à Tully (à deux heures de route au sud de Cairns), sa famille est originaire de Badu dans le détroit de Torres, où elle est passée de la lecture labiale au langage des signes à l’âge de sept ou huit ans. Mais ce n’est que beaucoup plus âgée qu’elle a rencontré d’autres autochtones sourds.

“J’avais environ 18 ans quand j’ai commencé à m’impliquer dans la foule des sourds et dans la communauté”, explique Frank. « J’ai commencé à enregistrer et à tout apprendre. j’ai commencé à signer [with them] et j’ai commencé à développer mes compétences sociales. Je suis devenu plus confiant quand j’ai été admis.

Les membres de Didg se produisent à la Naidoc Week à Cairns
Une répétition de didg à Cairns

  • Ci-dessus : Amelia Street et Nathaniel Murray à la Naidoc Week à Cairns ; ci-dessous : Juritju Fourmile, Leslie Footscray, Nathaniel Murray et Amelia Street en répétition

Les membres des Premières Nations ont un lien culturel fort avec la langue, dit-elle, ce qui signifie que les personnes malentendantes vivent souvent des niveaux élevés de solitude, surtout lorsqu’elles n’ont pas d’autres personnes autour qui peuvent les comprendre et les soutenir.

Frank a travaillé avec des enfants sourds dans la communauté autochtone de Lockhart River, du côté est de Cape York. “J’ai vu [Indigenous kids] qui étaient déprimés et seuls, ils n’avaient personne », dit-elle.

« Les enfants étaient frustrés, ils n’allaient pas à l’école. Nous avons essayé de convaincre les parents de les faire venir; c’était très difficile. Il y avait beaucoup d’obstacles pour eux. Il n’y avait pas d’éducation sur la langue. Ils avaient besoin de leur langue et il y a eu un retard.

Didg à la semaine Naidoc

Leslie Footscray, 47 ans, est originaire de Bamaga, à la pointe nord du cap York, et a également de la famille à New Mapoon et Lockhart River. Il a déménagé à Cairns pour aller à l’école à l’âge de 10 ans et est retourné à Bamaga après avoir terminé ses études.

“Je suis né avec une ouïe, mais quand j’étais jeune, j’ai eu de petites pierres dans les oreilles en nageant, ce qui m’a rendu sourd”, dit-il. « Mon père est aussi sourd.

« Je suis retourné à Bamaga et j’ai montré à mon père et à ma famille toutes les danses que je connaissais. J’ai essayé de le faire danser avec moi mais il n’a pas voulu. J’ai demandé à toute ma famille de venir danser mais personne n’est venu, j’étais le seul.

“Il n’y avait rien pour moi, alors je leur ai dit que je retournais à Cairns.”

Il ajoute : « Didg fait partie de ma famille. J’aime la danse et la communauté. Quand nous sommes allés à Laura, j’étais content, c’était tout simplement fantastique, beaucoup de rires, c’était un super week-end. Je suis content qu’il y ait plus d’aborigènes.

Une performance à Laura

“Il n’y a pas de soutien [for deaf kids] d’où je viens. J’apprécierais plus de soutien. Maman m’a beaucoup aidée quand j’étais petite, mais je n’avais pas de travail après l’école – je chassais juste des cochons, des kangourous et des échidnés. J’habitais à la campagne, on mangeait du poisson et des tortues.

Frank dit qu’il est important pour les personnes autochtones ayant une déficience auditive d’avoir l’espace pour s’exprimer et leur lien avec la culture.

« Les peuples autochtones souffrent davantage [when they are hard of hearing]», dit-elle. « Ils perdent leur culture, ils perdent leur identité, ils perdent leur langue.

« Nous ne sommes pas un handicap, nous avons une capacité. Nous sommes égaux au monde des entendants.

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