Diversification des connaissances : l’ancienne élève Maya Bird-Murphy crée une organisation à but non lucratif pour enseigner l’architecture et le design aux enfants défavorisés

Lorsque Maya Bird-Murphy, diplômée du Collège d’architecture et d’urbanisme (CAP) de 2014, n’a pas vu d’autres étudiants noirs dans sa classe de CAP de 2014, elle a dit qu’elle s’était rendu compte que cela plaisait à la région – à l’intérieur et à l’extérieur de l’école Il y a un manque de la diversité en architecture, tant parmi les étudiants que parmi les employés concentrés.

Dans la salle de classe, a-t-elle dit, elle a vécu “beaucoup de moments gênants avec des professeurs et d’autres camarades de classe”. Le “choc culturel” amène Bird-Murphy à se demander comment elle pourrait transformer et diversifier le monde de l’architecture. Au cours de l’année scolaire 2014-2015, la dernière année de Bird-Murphy, 1 193 étudiants noirs de premier cycle étaient inscrits à Ball State sur un total de 16 415 étudiants de premier cycle.

“Soudain, le simple fait d’être avec des Blancs était très bizarre pour moi, et des choses se sont définitivement passées”, a déclaré Bird-Murphy. “C’était surtout sur l’échelle de la micro-agression… Je pense que dans des situations comme celle-là, il faut juste essayer de s’adapter et de ne rien secouer. Donc j’ai fait ça beaucoup où j’essayais juste de m’en sortir.

Bird-Murphy a grandi à Oak Park, dans l’Illinois, près de Chicago. Il y avait plus de diversité à Oak Park, a-t-elle dit, que ce qu’elle avait vu et vécu à Ball State, ce qui lui a causé un “choc culturel” à son entrée à l’université.

Bird-Murphy a déclaré qu’elle avait examiné de nombreuses écoles différentes avant de s’installer à Ball State. L’un de ses principaux facteurs décisionnels a été les ateliers d’architecture que CAP a organisés pour les élèves du secondaire qu’elle a suivis pendant ses études. Ces camps sont des ateliers professionnels d’une semaine qui donnent aux étudiants l’occasion d’explorer différents domaines de l’architecture et d’entendre des professionnels.

“C’était comme le premier aperçu de ce à quoi ressemblerait un cabinet d’architecture”, a déclaré Bird-Murphy. “Cela ne ressemblait pas à du travail pour moi, alors je savais que j’aimais vraiment ça.”

Pendant ses études à la Ball State University, Bird-Murphy a effectué deux voyages à l’étranger pour étudier l’architecture, ce qui lui a permis d’obtenir son diplôme un semestre plus tôt. Avec Ana de Brea, professeur d’architecture, elle a voyagé dans les pays d’Amérique du Sud, dont l’Argentine, l’Équateur, le Pérou et le Brésil, ainsi que l’Espagne et le Portugal.

“Je pense [the trips] étaient essentiels pour moi de déterminer ce que je voulais faire de ma carrière », a déclaré Bird-Murphy. “J’ai vraiment sympathisé avec certains professeurs… qui ont vraiment pensé au côté social de l’architecture, donc plus d’architecture qui se soucie des gens et de la société.”

Bird-Murphy a également socialisé et voyagé avec Olon Dotson, chef de département par intérim du département d’architecture et professeur d’architecture, avec qui elle est restée en contact depuis l’obtention de son diplôme. Dotson a déclaré que Bird-Murphy était “un peu calme et timide en tant qu’étudiante … et quand elle avait quelque chose à dire, c’était assez profond.”

Dotson a créé le certificat mineur et supérieur en justice sociale et environnementale après l’obtention de son diplôme de Bird-Murphy, mais il a déclaré que Bird-Murphy était l’un de ses étudiants qui a exploré ces sujets avec lui.

“Elle s’est rendue à Detroit et m’a rejoint lors de quelques-unes de mes sorties éducatives là-bas avec des étudiants, même après avoir quitté Ball State, et a vu une partie du mouvement qui s’y déroulait”, a déclaré Dotson.

Les expériences de Bird-Murphy lors de ces excursions l’ont davantage inspirée à changer le monde de l’architecture.

“En fait, je suis retourné faire ma maîtrise en architecture et j’ai commencé à vraiment réfléchir à la raison pour laquelle [architecture lacked diversity] et si je pouvais faire quelque chose à ce sujet », a déclaré Bird-Murphy. “J’avais l’impression de devoir beaucoup représenter ma race, ce qui est inconfortable, et nous n’avons pas vraiment appris à connaître les créateurs de couleurs.”

Alors qu’elle commençait sa thèse de maîtrise au Boston Architectural College, Bird-Murphy a également fondé sans le savoir ce qui existe aujourd’hui sous le nom de Chicago Mobile Makers, une organisation à but non lucratif dédiée à encourager les jeunes à s’engager dans le changement dans leurs communautés et à travers des actions axées sur le design. change maker, ateliers de renforcement des compétences.

Au cours de sa maîtrise, Bird-Murphy a également travaillé dans une entreprise où elle était “l’une des rares personnes de couleur”. Son passage au sein de l’entreprise, couplé à ses expériences dans l’enseignement supérieur, l’a inspirée à continuer à travailler et à développer sa thèse sur la valorisation de la diversité en architecture et l’aide aux quartiers défavorisés par l’architecture.

Après avoir obtenu son diplôme du Boston Architectural College en 2017, Bird-Murphy a immédiatement commencé à transformer son doctorat en entreprise. À l’âge d’environ 24 ans, elle s’est familiarisée avec le côté entrepreneurial de son organisation à but non lucratif.

Cette même année, Bird-Murphy a lancé Chicago Mobile Makers. Grâce à sa thèse, Bird-Murphy a déclaré qu’elle était capable de “vraiment s’asseoir [and] pense comment [she] voulu aborder personnellement les problèmes qui [she] avez vu.”

“Beaucoup de gens ne savent pas nécessairement ce qu’est un architecte, alors pourquoi envisageraient-ils d’en faire une carrière?”, a déclaré Bird-Murphy. “C’est pourquoi nous nous rendons dans différentes parties de la ville et essayons de rendre cette éducation aussi accessible que possible.”

Chicago Mobile Makers organise des événements pop-up qui sont promus via son site Web et ses plateformes de médias sociaux. Lors de ces événements, les quatre employés, dont Bird-Murphy, visitent un quartier ou un espace public pendant quelques heures dans leur camion, que l’entreprise a acheté en 2019. Lors de ces événements, Chicago Mobile Makers initie les enfants à divers éléments de conception architecturale.

Le camion, un camion de livraison à la retraite du service postal des États-Unis, a aidé Chicago Mobile Makers à prospérer à la suite de la pandémie, a déclaré Bird-Murphy. Avant COVID-19, Chicago Mobile Makers se rendait dans les écoles pour des activités. Le camion a permis aux employés de mener leurs activités à l’extérieur, leur offrant un été bien rempli et donnant le coup d’envoi de leur meilleure année 2020.

Grâce aux relations publiques de Chicago Mobile Makers avec le camion, davantage de dons ont été reçus et il a été possible de travailler avec d’autres organisations. Chicago Mobile Makers s’est associé à Instagram pour obtenir des conseils l’année dernière, ce que Bird-Murphy a déclaré qu’elle espère faire à nouveau.

Chicago Mobile Makers héberge également des programmes hebdomadaires plus longs auxquels les gens s’inscrivent à l’avance. Les programmes plus longs, qui peuvent durer jusqu’à six mois, permettent aux enfants d’explorer en profondeur la conception architecturale et d’acquérir une compréhension plus approfondie de l’architecture.

“Nous avons un groupe d’enfants qui viennent pour la plupart de la même ville, ou peut-être que c’est une école où ils sont tous de la même région, et nous examinons une zone inutilisée dans ce quartier”, a déclaré Bird-Murphy. “Les enfants peuvent réellement créer leur changement positif pour cet endroit.”

Chicago Mobile Makers prévoit d’étendre ses opérations à Boston ce printemps et travaille avec le Boston Architectural College pour offrir des programmes de design aux enfants dans et autour de la ville, selon le site Web de Mobile Makers.

Contactez Hannah Amos avec les commentaires ci-dessous hannah.amos@bsu.edu ou sur Twitter @Hannah_Amos_394.


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