Des trolls russes ont tenté de distraire les électeurs avec des tweets musicaux en 2016

Dans une découverte qui a des implications pour les élections de mi-mandat de 2022, les chercheurs de Cornell ont découvert que la Russie avait tenté de distraire les électeurs libéraux lors de la campagne présidentielle de 2016 avec une arme apparemment innocente – des tweets sur la musique et des vidéos – qui a retiré une page de sa désinformation nationale -Take livre de jeu.

La stratégie est similaire aux techniques utilisées par les gouvernements autocratiques qui contrôlent leurs médias nationaux, comme la Russie et la Chine, qui « inondent » les médias sociaux de contenu de divertissement pour distraire leurs citoyens des événements nationaux, tels que les manifestations, qu’ils ne souhaitent pas couvrir. .

« Nous avons vu les inondations comme une stratégie de médias sociaux en Chine et en Russie ; Par exemple, au cours de la dernière décennie, la Russie a fréquemment manipulé les médias sociaux en relation avec l’Ukraine », a déclaré l’économiste politique Alexandra Cirone, professeure adjointe de gouvernement au Collège des arts et des sciences (A&S), qui enseigne un cours sur les fausses nouvelles et désinformation. «Mais un pays autocratique essayant de le faire à un pays démocratique au milieu d’une élection – nous innovons. Il est surprenant de voir à quel point ces stratégies peuvent être transplantées. »

Cirone et Will Hobbs, professeur adjoint de psychologie au College of Human Ecology and Government à A&S, sont co-auteurs de l’article “Asymmetric Flooding as a Tool for Foreign Influence on Social Media”, publié le 25 mars dans Political Science and Research Methods devenu .

Des recherches antérieures ont montré que l’agence de recherche Internet (IRA) affiliée au Kremlin a utilisé des milliers de comptes de trolls sur Twitter et d’autres plateformes de médias sociaux pour approuver massivement la campagne de l’ancien président Donald Trump contre le soutien d’Hillary Clinton dans le but d’approfondir les divisions sociales entre les conservateurs et les libéraux. Ce travail s’est concentré sur les messages partisans.

Mais en 2018, Twitter a publié un ensemble de données clés avec plus de 10 millions de tweets envoyés à partir de 3 841 comptes IRA. (Ces comptes représentent des opérateurs russes contrôlés par des humains, ou « trolls », par opposition à des comptes contrôlés par ordinateur, ou « bots ».) L’ensemble de données contenait un contenu apolitique qui n’a pas été examiné de manière aussi approfondie que les messages partisans.

Les chercheurs ont demandé ce que faisait le contenu non politique là-bas ?

Pour analyser les données, les auteurs ont utilisé une nouvelle méthode d’analyse de texte développée par Hobbs, la mise à l’échelle du texte pivotant, qui peut catégoriser les tweets courts et les sujets de ce contenu au fil du temps. Il a également utilisé son expertise en politique numérique et en régimes autocratiques pour repérer un schéma que lui et d’autres ont observé dans les régimes autocratiques du passé : inonder les flux des utilisateurs de contenu non politique, a déclaré Hobbs.

“En Chine, les utilisateurs pro-gouvernementaux pourraient inonder les réseaux sociaux d’histoire chinoise ou de citations inspirantes”, a déclaré Hobbs. « Alors, qu’est-ce que les trolls russes aux États-Unis pourraient utiliser ? Le contenu de divertissement a émergé de la méthode d’analyse automatisée.

Les mots clés de ces tweets incluaient “hip hop”, “remix”, “rapstationradio”, “nowplaying” et “indieradioplay”.

En créant une chronologie des ambassades de l’IRA, ils ont découvert que les trolls de gauche de l’IRA publiaient de grandes quantités de contenu de divertissement dans leur communauté libérale artificielle, se détournant du contenu politique à la fin de la campagne électorale. Dans le même temps, les trolls conservateurs ont ciblé leur communauté avec un contenu politique croissant. La tentative aurait encouragé la droite à voter et la gauche à ignorer la politique.

Hobbs note que le mécanisme ne signifie pas qu’un utilisateur de Twitter voit un tweet musical et arrête automatiquement de penser à la politique. Lorsqu’un troll publie soudainement une quantité importante de tweets musicaux dans un flux, il évince tout autre contenu.

“Si quelqu’un publie beaucoup de contenu de divertissement et que votre flux n’affiche que 10 messages à la fois, alors huit messages qui ne sont pas politiques poussent désormais tout le reste dans le flux”, a déclaré Hobbs.

Les résultats soulignent que le contenu de divertissement n’est pas aussi bénin qu’on pourrait le penser. “Ils ont de nombreuses stratégies sur lesquelles s’appuyer, et le contenu de divertissement peut être utile pour quelques objectifs”, a déclaré Hobbs.

Cirone a ajouté : “Vous pourriez penser que vous cliquez sur un mème de chat, mais en réalité, vous pourriez mettre un réseau de trolls dans votre flux qui pourrait plus tard commencer à publier du contenu qui divise ou à monétiser ses abonnés.”

Plus importantes sont les implications pour les prochaines élections de mi-mandat, ont-ils déclaré.

«Il y aura toutes sortes de mauvais acteurs essayant de se mêler à la mi-temps, en particulier les courses compétitives. Tous pourraient utiliser du contenu de divertissement pour distraire ou se faire passer pour des utilisateurs réguliers », a déclaré Cirone. “Le fait que la personne moyenne n’associe pas la musique aux trolls russes signifie qu’ils font du bon travail.”

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