Des étudiants en architecture de paysage éclairent un champ pour restaurer l’habitat

Le regroupement de plantes indigènes que l’on trouve dans cet ancien vestige est une communauté qui ne tolère pas du tout les labours et autres perturbations profondes du sol. La faction est également assez dépendante du feu et a tendance à se déplacer très lentement dans le paysage. Il faut beaucoup de temps pour s’établir, et de nouvelles recherches suggèrent que l’âge moyen des vestiges de prairies anciennes est de plus de 1 000 ans sur de nombreux continents.

“Ce sont généralement des groupes de plantes qui se propagent lentement et ont besoin de conditions spécifiques pour germer, grandir et se reproduire”, a déclaré Floyd. « Les plantes ont différentes stratégies de propagation. Certains produisent des tonnes de graines et d’autres sont emportés par le vent ou déplacés par des oiseaux ou des mammifères. D’autres, comme le calamit, se propagent principalement par la dispersion des graines par gravité et les racines rampantes envoyant une nouvelle croissance vers le haut, de sorte qu’elles se déplacent très lentement à travers le terrain. Ils ont besoin de longues périodes d’ensoleillement pour se déplacer sur les terres, et cet état – dépourvu de forêt sombre – est maintenu par des régimes de perturbations de surface tels que les incendies, à la fois naturels et artificiels.

“Nous trouvons ces petites parcelles dispersées et séparées les unes des autres là où elles étaient autrefois contiguës à travers le pays. Cela peut prendre des centaines d’années pour qu’ils se rendent d’un endroit à un autre, disons quelques kilomètres, et pendant ce temps, le chemin du mouvement doit être ensoleillé.

“Lorsque nous trouvons ces plantes qui se déplacent lentement et qui ont besoin de cette stabilité du sol et de cet environnement ensoleillé, nous commençons à voir émerger une histoire qui contredit ce que la plupart d’entre nous ont appris en grandissant”, a déclaré Floyd. « Les écologistes l’appellent maintenant le « mythe de la forêt de la jungle », des forêts ininterrompues qui s’étendent de l’Atlantique au Mississippi. Heureusement, nous avons les archives de dizaines d’explorateurs et de cartographes de la première heure pour aider à expliquer une partie de ce que nous voyons dans les données de recherche sur les prairies. En fait, on peut imaginer que la région du Piémont abrite une incroyable diversité d’écosystèmes, des zones humides aux badlands et des forêts aux prairies. Il est raisonnable de supposer qu’environ la moitié de la région aurait été des forêts et l’autre moitié des prairies, y compris des badlands, des prairies, des savanes et des forêts – bien plus diversifiées que la campagne forestière et anti-incendie menée par le gouvernement nous a tous amenés au début de le 20ème siècle.”

Le travail de Floyd fait partie d’un mouvement plus large qui espère faire prendre conscience des prairies oubliées qui existent encore. L’accent est mis sur la restauration des systèmes naturels afin que la diversité des plantes et des animaux indigènes soit préservée.

“Ces brûlures concernent des systèmes ou ce que les écologistes appellent des” communautés végétales naturelles “”, a déclaré Floyd. « Il est important que nous commencions à influencer le public avec une éducation qui décourage l’obsession pour les espèces uniques et le soi-disant « jardinage » et leur permette de réfléchir aux systèmes et à la restauration du paysage habité ; des communautés, pas des individus. Lorsque la communauté est en bonne santé, les plantes et les animaux individuels prospèrent. Et il en va de même pour tous les différents organismes qui habitent ces systèmes de prairies.

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