Découvrez les nouveaux meilleurs danseurs de ballet du Colorado dans le tristement célèbre “Thème et variations”

Pour devenir matador, un novillero doit affronter son premier taureau, son alternative, sur la grande scène de la corrida, les arènes. Pour Mario Labrador, nouveau premier danseur du Colorado Ballet, son alternative Vendredi soir vient le thème et les variations élégants mais sophistiqués.

Le ballet défie les danseurs depuis 75 ans. Le virtuose Mikhail Baryshnikov a déclaré que c’était le ballet le plus difficile qu’il ait jamais dansé. Andrew Veyette, un soliste du New York City Ballet, l’a qualifié de moment de réussite.

Ce ne sera pas moins difficile pour la partenaire du Labrador, Jennifer Grace, qui est également une nouvelle danseuse solo. “Après, quand vous sortez de la scène, vous regardez vers le bas et vos jambes sont là, mais vous ne le sauriez jamais”, a déclaré Gelsey Kirkland, qui a dansé le ballet avec Baryshnikov, à un intervieweur.

Kirkland, au sommet de sa carrière de danseuse étoile avec l’American Ballet Theatre, a été interrogée sur “Theme and Variations” qu’elle a d’abord dansé à l’adolescence. “Cela n’a pas été plus facile ni meilleur.”

Maintenant, Grace et Labrador montent sur scène à l’opéra Ellie Caulkins pour assumer le rôle du ballet souvent simplement appelé “T&V” – une partie du programme Master Works de la compagnie, qui se déroule du 15 au 24 avril.

Ils n’auraient pas pu imaginer cela il y a quelques mois à peine.

Grace, 25 ans, était soliste au Tulsa Ballet lorsqu’elle a envoyé à Gil Boggs, directeur artistique du Colorado Ballet, une cassette d’audition vidéo. Pas un mot de Denver. Ainsi, en janvier 2020, elle s’est présentée à l’audition ouverte de la compagnie et a remporté un contrat en tant qu’artiste solo.

Le directeur artistique du Colorado Ballet, Gil Boggs, à gauche, et la maîtresse de ballet Sandra Brown, qui ont toutes deux dansé “Thème et variations”, ont entraîné les danseurs principaux Jennifer Grace et Mario Labrador alors qu’ils se préparent pour la difficile soirée d’ouverture du ballet. (Kathryn Scott, spécial pour The Colorado Sun)

En tant qu’enfant grandissant à Bozeman, dans le Montana, Grace était une machine à mouvement perpétuel, mais à l’âge d’environ 8 ans, elle a été hypnotisée par une représentation télévisée publique du ballet Roméo et Juliette. “Je suis restée parfaitement immobile tout le temps, et quand c’était fini, j’ai dit:” Maman, je veux faire ça “”, a-t-elle déclaré.

Il y avait une pierre d’achoppement immédiate, dit-elle. “Le ballet n’est pas ce que vous faites dans le Montana.” Avec le soutien de ses parents, cela signifiait des séjours à Moscou et dans le sud de la Californie avant de passer de la deuxième compagnie au corps de ballet puis au soliste à Tulsa – un cran en dessous du principal.

À peine Grace avait-elle signé avec le Colorado Ballet que la pandémie a frappé et elle a passé sa première année à suivre des cours de ballet en entreprise via Zoom. Ce n’est qu’en juillet dernier que les 32 danseurs de la compagnie se sont réunis en un même lieu.

L’automne dernier, le Labrador de 31 ans s’est joint à la compagnie en tant que soliste – à sa grande surprise. Sa carrière a commencé, pour ainsi dire, avec le San Francisco Ballet. À l’âge de 5 ou 6 ans, sa mère l’a emmené voir un cousin qui jouait dans Casse-Noisette et elle a trouvé son fils en train de danser dans l’allée.

Après six ans en Russie, s’entraînant à l’école de ballet Bolchoï à Moscou et se produisant avec le ballet du théâtre Mikhailovsky à Saint-Pétersbourg, Labrador est rentré chez lui à l’âge de 25 ans et a décidé qu’il en avait assez du ballet. Deux ans plus tard, il a décidé qu’il ne l’avait pas fait.

Il a rejoint une petite entreprise régionale en Californie et après quelques années a envoyé une cassette d’audition à Boggs, qui a organisé une réunion Zoom. “Je pensais qu’ils pourraient m’offrir un contrat avec le Corps”, a déclaré Labrador. Il a été stupéfait quand Boggs a dit soliste.

Labrador et Grace ont été encore plus étonnés en octobre lorsqu’ils ont tous deux été nommés danseurs principaux. “J’ai pleuré”, a déclaré Labrador. Grace glousse encore lorsqu’on l’interroge sur la promotion. “C’est époustouflant”, a-t-elle déclaré.

Leur récompense est “Theme and Variations” de George Balanchine, co-fondateur du New York City Ballet et chorégraphe le plus important du XXe siècle.e Siècle. Né et éduqué en Russie, Balanchine a retravaillé le langage du ballet classique, mettant l’accent sur la vitesse et la puissance.

Balanchine pressait ses danseurs. “Pour quoi économisez-vous – pour une autre fois ?” la pressa-t-il. “Il n’y a pas d’autres moments. Il n’y a que maintenant. À l’heure actuelle.”

Les mots de Balanchine auraient pu être dans les limbes la semaine dernière alors que Grace et Labrador répétaient les éléments clés de “T&V” dans un studio du Armstrong Center for Dance de la compagnie.

Le ballet est dansé sur le dernier mouvement de la Suite orchestrale n° 3 de Tchaïkovski et les principaux ont une ouverture lente et grandiose, presque un salut au public, puis deux variations meurtrières et rapides chacune, puis un pas de deux – alors qu’ils danser ensemble – puis une coda énergique ou finale. Boggs décrit les danseurs de la coda comme “tirés d’un canon”.

Dans une corrida, le moment le plus difficile et le plus dangereux est le poussée, la dernière poussée du matador. La première variante est Labradors poussée. “C’est le changement de musique qui est difficile”, a déclaré Labrador.

Le danseur principal du Colorado Ballet, Mario Labrador, se déplace sur la piste de danse pour une brève pause tout en répétant avec sa collègue Jennifer Grace alors que les deux se préparent pour “Theme and Variations” de George Balanchine. (Kathryn Scott, spécial pour The Colorado Sun)

La variation – essentiellement un solo, bien que le corps de ballet soit sur scène – commence par un contrôle lent et passe à des rotations rapides avec de la musique, puis revient avec la musique à ce contrôle lent.

Cependant, c’est la deuxième variation de l’échantillon qui a provoqué l’effondrement du Labrador sur le sol. “Vous devez commencer à absorber plus d’électrolytes pour pouvoir récupérer plus rapidement”, a déclaré Sandra Brown, la maîtresse de ballet de la compagnie, à la danseuse couchée.

Alors que la première variante peut être la pousséeLabrador a déclaré: “Ce qui me défie le plus dans ce ballet, c’est la persévérance.”

La répétition était dirigée par Brown et Boggs, qui ont tous deux dansé “Theme and Variations” avec l’American Ballet Theatre. Les deux s’exerçaient, prenant des notes et comptant parfois des pas comme un métronome humain.

À la fin, il y aurait un débriefing. Amener le Labrador à réaliser un plus grand saut en jet en levant la jambe. Jouez avec l’une des positions de bras de Grace. Essayer de régler avec précision une locomotive roulant sur les voies à 100 milles à l’heure.

“Ce ballet fera d’eux de meilleurs danseurs”, a déclaré Boggs.

La maîtresse de ballet Sandra Brown (à droite) effectue un pas de deux avec les danseurs principaux Jennifer Grace et Mario Labrador alors qu’ils se préparent pour le thème et les variations de George Balanchine. (Kathryn Scott, spécial pour The Colorado Sun)

Alors que les deux danseurs commençaient à travailler le pas de deux, Grace, qui avait déjà fait ses variations, respirait fortement et faisait du bruit, comme une charnière rouillée qui s’ouvrait et se fermait.

À un moment donné, alors qu’ils étaient allongés côte à côte, taille contre taille, Grace a glissé son bras autour du cou de Labrador et il a glissé son bras autour de sa taille, la soulevant du sol alors que leurs poitrines se serraient – puis cognaient !

Une des côtes de Grace est sortie. ils se sont arrêtés. Elle passa doucement ses doigts le long de son côté, trouva la côte incriminée et la remit en place. “C’est bon,” dit-elle vivement.

Et qu’est-ce que les grâces poussée? “La chose la plus difficile mentalement est de commencer”, a-t-elle déclaré. « La musique commence, le rideau se baisse, tout le monde est à sa place sur scène et le rideau se lève et il faut commencer. C’est une étape si simple, mais elle doit être précise… Elle doit être libre et fluide, mais il faut être sur la musique.”

Le fait qu’elle et Labrador affrontent 21 minutes exténuantes pourrait aussi lui peser. “Il est important de ne pas en faire trop dans ce ballet, de rester dans l’instant”, a déclaré Labrador.

Ou comme le disait Balanchine : « Il n’y a que maintenant. À l’heure actuelle.”

“Physiquement, toute la finale est la plus difficile pour moi”, a déclaré Grace. “Vous avez cette grosse musique et vous voulez juste vous asseoir parce que vous êtes tellement fatigué.”


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