Danser pour des dollars pour l’aide ukrainienne

Depuis plus de 10 ans, Janet Reineck et sa troupe en lévitation World Dance for Humanity ont accueilli le flash mob tourbillonnant qui se rassemble dans le Sunken Garden du palais de justice du comté pour danser sur le tube monstre de Michael Jackson “Thriller”. Chaque année, le Reineck’s Thriller-thon attire 100 à 300 artistes de toutes tailles, capacités et convictions. Mais depuis que la Russie a envahi l’Ukraine le 24 février, Reineck ne s’intéresse qu’à l’Ukraine. Ou comme elle l’a dit : « Je ne peux pas penser à l’Ukraine tous les jours. Je ne peux penser à rien d’autre.”

À cette fin, Reineck et ses co-conspirateurs danseurs ont recueilli 60 000 $ en petits dons à envoyer en Ukraine pour de la nourriture, du gaz et des fournitures médicales. Un Ukrainien anonyme ici en ville a promis d’égaler ce montant de 50 000 $, portant le total amassé à ce jour à 110 000 $. Selon Reineck, son ange tranquille a proposé de faire un autre match.

Crédit : Courtoisie

Reineck, qui a construit des écoles et foré des puits au Kosovo en tant qu’humanitaire dans une précédente incarnation, a déclaré qu’elle donnait l’argent au pasteur de l’Église baptiste évangélique unie ukrainienne, qui à son tour transfère l’argent à l’Ukraine. Là, des bénévoles de tout le pays chargent leurs voitures de fournitures et les distribuent là où elles sont le plus nécessaires. Sur le chemin du retour, ces volontaires récupèrent des femmes et des enfants fuyant l’Ukraine et les emmènent dans des avant-postes de réfugiés en Pologne, en Hongrie et en Roumanie. Trois de ces volontaires, a déclaré Reineck, ont été tués par des tireurs d’élite russes. Chaque centime que le groupe lève va directement aux efforts de secours de l’Ukraine, a-t-elle souligné. L’organisation de danse de Reineck est strictement volontaire, dit-elle.



Techniquement, Reineck dirige une école de danse. Pendant COVID, a-t-elle déclaré, les cours via Zoom sont restés ouverts cinq jours par semaine. Dimanche dernier, environ 30 de ses danseurs – presque toutes des femmes âgées de 30 à 90 ans – ont visité l’église baptiste ukrainienne de Goleta. Lors de visites précédentes, ils ont dansé sur le parking de l’église. La semaine dernière, ils ont chanté avec la congrégation. Santa Barbara, dit-elle, a une communauté ukrainienne de 400 à 500 personnes. Lors du premier rassemblement pro-ukrainien, qui s’est tenu au tribunal de district, leurs danseurs de la World Dance – vêtus de jaune et de bleu – ont donné un spectacle. Ils se rassembleront sur State Street ce jeudi et feront irruption dans des flash mobs dansants le jeudi premier. Ce samedi – comme tous les samedis depuis le début de la guerre – ils se rassembleront sur le Paseo Nuevo pour danser sur la vente hebdomadaire de pâtisseries qui s’y tient pour récolter des fonds pour l’Ukraine.

Reineck n’est pas ukrainienne à distance, mais la guerre la frappe quand même. Elle a passé huit ans au Kosovo dans les années 1990, lorsque les tensions entre Albanais et Serbes ont dégénéré en violence génocidaire aux mains des Serbes. Reineck faisait des recherches pour son doctorat en anthropologie à l’UC Berkeley à l’époque; aussi pour sa maîtrise en ethnographie de la danse. Elle a également travaillé pour Oxfam. Avec un tel pedigree, il n’est pas surprenant que les Serbes aient pensé que Reineck était un agent de la CIA. On lui a dit en termes clairs de quitter le pays. “J’ai tout ressenti très personnellement”, a-t-elle déclaré. Cette histoire, dit-elle, éclaire l’urgence de son travail pour l’Ukraine. Le groupe de danse a collecté des fonds pour l’aide internationale presque dès le début. Reineck a déclaré que le groupe avait collecté 25 000 dollars pour le Rwanda au fil des ans.

Crédit : Courtoisie

Après avoir été expulsée du Kosovo, Reineck a déménagé à Santa Barbara, où ses parents, qui s’étaient rencontrés alors qu’ils fréquentaient le Santa Barbara College sur la Riviera pendant la Seconde Guerre mondiale, avaient pris leur retraite. Elle a fait une apparition sur Direct Relief pendant cinq ans, une autre sur la Natural Disaster Search Dog Foundation. Elle est maintenant à la retraite. Mais pas vraiment. Depuis 2010, elle met une énergie considérable dans ses cours de danse. Chaque jour, dit-elle, il y a de la nouvelle musique. Et chaque jour, les leçons se concentrent sur un événement mondial. « Quand un volcan entre en éruption au Pérou, on danse pour lui ; Lorsque les travailleurs se mettent en grève en Pologne, nous dansons aussi pour cela », a-t-elle déclaré.

En attendant, les efforts de collecte de fonds de World Dance for Humanity se poursuivent. Votre bienfaiteur ukrainien anonyme a étendu son offre d’un match unique pour tous les dons recueillis jusqu’à Pâques. Le besoin, dit-elle, n’en est devenu que plus immédiat.

World Dance for Humanity dans l’église ukrainienne de Goleta. | Crédit : Courtoisie

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