Dans la mission d’Ellen DeGeneres de soutenir la conservation des gorilles

Moins de 100 personnes par jour sont autorisées à migrer vers l’habitat des gorilles de montagne dans le parc national des volcans du Rwanda. Mais pour ceux qui le font, “c’est l’expérience qui change le plus leur vie”, déclare Ellen DeGeneres, qui a visité la région pour la première fois en 2015. Les visiteurs ne sont pas autorisés à approcher les animaux, mais un dos argenté (mâle adulte) s’est déjà heurté à sa belle-sœur par accident. “J’étais tellement jaloux”, se souvient DeGeneres. “C’est excitant d’être si près d’eux mais de savoir qu’ils ne veulent pas te faire de mal.”

Maintenant, un cadeau du 60e anniversaire de sa femme, Portia de Rossi, a aidé à financer le soi-disant campus Ellen DeGeneres du Dian Fossey Gorilla Fund : un complexe de 12 acres dédié à la conservation des gorilles. Il porte le nom de la star de la télévision et de son idole, la naturaliste autodidacte qui a peut-être à elle seule sauvé les gorilles des montagnes de l’extinction avant son assassinat en 1985. DeGeneres considère Fossey comme un héros depuis qu’elle est enfant, lorsqu’elle l’a vue sur la couverture de National géographique. “Maintenant, mon nom se trouve à côté de Fossey et j’ai un héritage qui signifie plus pour moi que tout ce que j’ai fait dans le show business.”

Le campus Ellen DeGeneres du Dian Fossey Gorilla Fund s’étend sur plusieurs bâtiments et 12 acres et a été conçu par MASS Design Group.

Avant que DeGeneres et de Rossi n’arrivent avec ce que DeGeneres appelle leur “cadeau d’anniversaire le plus cher de tous les temps”, les employés de Fossey Fund travaillaient dans des logements de fortune, y compris une cuisine qui faisait également office de laboratoire. Aujourd’hui, il y a des appartements et un laboratoire entièrement équipé, des salles de classe pour les étudiants invités et un musée avec un théâtre à 360 degrés. Conçu par MASS Design Group et soutenu par trois bâtiments principaux, le complexe est plus qu’efficace. Les gens qui voient le campus pensent : « L’endroit a l’air important, donc ce qu’ils font doit être important », déclare Tara Stoinski, présidente, chef de la direction et directrice scientifique du Dian Fossey Gorilla Fund. “L’architecture va valoriser toute la zone de conservation.”

Fondée en 2008 par Alan Ricks et Michael Murphy, MASS est née de leur travail de construction d’un hôpital dans le nord du Rwanda. L’entreprise basée à Boston a maintenant un bureau à Kigali, la capitale du Rwanda, avec plus de 100 employés (la majorité du Rwanda) et est étroitement associée au programme de 13 ans de l’École d’architecture de l’environnement bâti de l’Université du Rwanda. Plusieurs de ses anciens élèves ont travaillé aux côtés de la directrice du design de MASS, Emily Goldenberg, sur le campus DeGeneres. « Vous formez une nouvelle génération d’architectes ; nous formons une nouvelle génération de scientifiques », déclare Stoinski à propos des similitudes entre le MASS et le Fonds Fossey. “Nous aimons le fait qu’ils soient à but non lucratif et qu’ils souhaitent que leurs projets aient un plus grand impact social.”

Une vue aérienne du campus montre les toits verts des bâtiments.

La lumière du soleil inonde une salle à manger.

La collaboration de conception a été si fructueuse, dit Stoinski, “que nous avons tout mis en œuvre.” Cela signifiait l’embauche de deux divisions relativement nouvelles du cabinet d’architecture, MASS.Build et MASS.Made, pour construire le campus et fabriquer ses meubles et ses accessoires. Ces tâches employaient environ 2 300 travailleurs, dont 99 % étaient des Rwandais. Beaucoup ont reçu des certificats à la fin de leur emploi détaillant les compétences acquises. “La qualité de construction est sans pareille”, déclare Murphy.

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