Dans la Mecque de la musique néo-zélandaise par le producteur Joel Little

Entrez dans le bâtiment noir austère de Morningside, Auckland plus tard cette année et on ne sait pas quelles superstars musicales vous pourriez trouver. Niall Horan pourrait organiser des camps d’écriture de chansons pour les musiciens en herbe, Taylor Swift pourrait travailler à côté sur son prochain grand succès, et peut-être que Lorde passera en bas pour un spectacle intime célébrant 10 ans après son enregistrement de “Royals” à proximité.

Les possibilités sont infinies alors que Joel, lauréat d’un Grammy, présente Little Big Fan, l’organisation musicale à but non lucratif de plusieurs millions de dollars dans laquelle lui et sa femme Gemma ont investi deux ans de temps, d’énergie et d’économies.

Avec quatre studios d’enregistrement et une salle de 180 places, le projet ultramoderne est le “cadeau” du couple à l’industrie de la musique, qui, espèrent-ils, aidera les habitants à réaliser leurs ambitions musicales, que ce soit par l’accès au studio ou le mentorat ou tout simplement one Avoir un lieu où ils peuvent jouer leur premier spectacle ou découvrir leur passion pour la lumière, le son ou l’événementiel.

“L’objectif principal est d’amener les gens au niveau supérieur, qu’il s’agisse d’écrire leur première chanson, d’écrire avec un grand artiste ou simplement de s’amuser à faire de la musique”, explique Little la diversité dans la cuisine, où les employés préparent l’apéro après le travail pour fêter l’achèvement du bâtiment.

“Quand j’ai commencé, je n’aurais jamais pensé que j’aurais une chance d’être un producteur connu”, poursuit-il. “J’ai juste adoré rester assis avec une guitare pendant deux heures et avoir ensuite quelque chose qui n’existait pas auparavant. C’est tellement satisfaisant et bon pour votre bien-être mental et votre confiance, alors je veux que ce soit un endroit où les gens peuvent ressentir ce sentiment de joie, quel que soit le succès des chansons qui sortent d’ici.

Les défis auxquels les musiciens en herbe sont confrontés sont quelque chose que Little connaît intimement – ​​il a fondé un groupe pop-punk, Goodnight Nurse, dans sa jeunesse.

J’ai rencontré Little pour la première fois quand je travaillais pour un magazine néo-zélandais – j’étais éditeur de télévision et je n’aurais jamais pensé qu’un jour je vivrais à Los Angeles et interviewerais les acteurs sur lesquels j’écrivais et Little était mon stagiaire et n’aurait jamais pensé qu’il produirait un jour des chansons primées en Californie, la maison de Green Day, Blink 182 et d’autres qui ont inspiré Goodnight Nurse.

Le groupe a produit deux albums du Top 5, mais cela a été semé d’embûches. Ils se sentaient constamment “un pas en arrière” alors qu’ils attendaient des mois que de la nouvelle musique internationale arrive Down Under. Le soutien de l’industrie était rare et la difficulté de trouver des lieux a conduit à des soirées à micro ouvert.

Little crédite le soutien du professeur de musique Margaret Robertson et de ses parents, Paul et Trish (qui lui ont acheté une guitare à 100 $ quand il avait 13 ans), pour l’avoir aidé à bâtir une carrière en travaillant avec Swift, Lorde, Shawn Mendes, Khalid et d’autres Imagine Dragons.

Ce sont de tels hitmakers que Little, 39 ans, espère non seulement se rendre en Nouvelle-Zélande pour continuer à faire de la musique avec lui, mais aussi soutenir les artistes prometteurs qui visiteront The Big Fan lors de son ouverture en milieu d’année.

Lorsque la diversité À chaque visite, l’odeur de la peinture fraîche flotte dans l’intérieur chaleureux, tandis que les meubles et la décoration que Gemma, 36 ans, achetés en ligne attendent de prendre leur place. Le beau-père de Little est occupé à réparer une porte, montrant que Big Fan est une affaire de famille.

D’un côté se trouve le studio privé où Little continuera à produire des tubes, un salon clair et aéré avec des planchers en bois et des briques peintes en blanc, et une pièce qui peut servir de dortoir pour les visiteurs internationaux. “Cela dépend – certains pourraient avoir des normes plus élevées!” Petit rire.

Un balcon relie ce côté à l’aile publique de Big Fan, où trois studios seront équipés du même équipement haut de gamme. Peu d’utilisations et d’accès qui, espère-t-il, accéléreront l’apprentissage des jeunes musiciens. Bien que Little s’arrête occasionnellement pour offrir des conseils, il sera plus impliqué dans des séminaires, des ateliers et des programmes d’écriture où lui et des membres du personnel de premier plan parlent de la façon dont ils ont créé des chansons.

En fin de compte, il espère construire une communauté prospère.

“Parfois, il est crucial d’avoir un endroit où les gens vous élèveront et vous soutiendront”, dit Little, ajoutant que ces encouragements l’ont amené à devenir le “leader réticent” de Goodnight Nurse. “Entendre quelqu’un dire : “C’est cool, continue”, peut t’inciter à travailler plus dur. Cela aide également à reconnaître qu’il existe d’autres personnes comme vous et qu’ensemble, vous vous améliorez plus rapidement.

Il ajoute: “Certaines personnes n’ont même pas la chance d’explorer leur amour de la musique à cause de leur situation, alors j’espère qu’un espace comme celui-ci signifie que moins de gens passent entre les mailles du filet.”

En contrebas, une salle de 180 places ornée d’écrans lumineux dorés, une scène d’angle et un bar permettront aux nouveaux artistes de donner leurs premiers concerts ou à de plus grandes stars de jouer des showcases intimistes.

Le garage du bâtiment sert également de zone de coulisses, où Little prévoit de diffuser “l’ambiance Coachella” en installant du gazon artificiel, une palissade et un mur d’autographes. D’ici, le bruit lointain des trains qui passent reflète sa volonté de rendre Big Fan accessible à tous grâce à la proximité des transports en commun.

Bien sûr, ses amis internationaux ont devant eux un plus long voyage vers le centre musical – mais la plupart d’entre eux ont hâte d’y arriver.

“J’ai parlé à des gens à Los Angeles et tout le monde est intéressé”, déclare Little, qui revient tout juste d’un voyage à Hollywood avec son manager, Ashley Page.

“Je travaille avec Niall Horan et il tient beaucoup à ralentir, tout comme d’autres scénaristes et producteurs. Nous pourrions faire des camps d’écriture avec des écrivains de premier plan et inclure également des écrivains et des producteurs néo-zélandais.

“Beaucoup de gens vont au Royaume-Uni pour le travail, et la Nouvelle-Zélande a une durée de vol similaire, un meilleur décalage horaire et moins de décalage horaire”, poursuit-il. « En plus, c’est beau une fois qu’on est là ! Ils ont également une séparation de l’agitation de Los Angeles. J’adore l’énergie à Los Angeles, mais rentrer à la maison, se regrouper et pouvoir écouter une chanson sans tout le bruit, c’est génial. J’ai eu plus de succès depuis que j’ai fait des allers-retours et que j’ai eu cette rupture que lorsque je vivais à Los Angeles parce qu’on peut s’impliquer dans n’importe quoi là-bas. Je pense que les gens trouveront qu’ils peuvent pousser un soupir de soulagement en venant ici.

C’est quelque chose qu’il a noté lorsque Swift a passé du temps lors de sa visite en 2018, qui a vu le père de trois enfants Little gagner des points importants en emmenant sa fille aînée dans les coulisses.

“Elle pleurait comme un diable”, dit Little, capturant une photo du garçon en larmes et stupéfait rencontrant Swift. “Mais en général, les Néo-Zélandais ne dérangent personne, donc les célébrités peuvent passer à autre chose. Je peux imaginer que c’est une attraction pour les plus grands artistes.

Bien que Little ne détaille pas combien lui et Gemma (le “cœur et l’âme de tout ce que je fais” et celle qui l’a soutenu financièrement tout au long de sa jeunesse en tant que musicien en difficulté) ont mis dans l’espace de plusieurs millions de dollars, c’est “plus que nous attendu.”

Avec la nomination de Savina Fountain au poste de PDG, l’installation sera gérée par une fondation à but non lucratif, la Little Family Foundation, et les bénéfices de la location de studios ou de salles reviendront à Big Fan.

“Il est important que nous fassions des choses comme ça avec notre argent au lieu de tout garder pour nous”, déclare Little, dont le catalogue d’écriture de chansons aurait rapporté 5,8 millions de dollars en 2019. “Il s’agit de faire quelque chose de cool que les autres peuvent apprécier. Si cela en vaut la peine, cela signifie simplement que nous pouvons faire des choses plus cool.

Et tout comme Little espère partager les leçons de son succès grâce à Big Fan, il continue d’intégrer tout ce qu’il a appris d’artistes en tête des charts comme Swift dans son travail.

“Taylor apporte tellement de sa propre vie et de sa personnalité dans tout, et ce sont les meilleures chansons – celles qui semblent les plus authentiques pour l’artiste”, déclare Little, qui produit/co-écrit des morceaux sur l’album Swift’s Lover, plus un chanson pour son documentaire Miss Americana. “Il en va de même pour Dan [Reynolds] par Imagine Dragons. Il écrit du fond du cœur sur des choses qui sont importantes pour lui et c’est pourquoi tant de gens se connectent avec eux. C’est la clé de l’écriture. »

C’est la même brutalité de Lorde, alias Ella Yelich-O’Connor, qui l’a aidée avec Little à créer leur album de 2013 Pure Heroine with Royals. Les deux ont enregistré au Golden Age Studio voisin de Little.

“L’autre jour, j’ai envoyé un texto à Ella et lui ai dit : ‘Tu te rends compte que décembre fera 10 ans depuis ‘Royals’ ?’ et elle m’a dit : ‘Je ne suis pas prête pour une crise existentielle. Rappelle-moi plus près de l’heure ! », dit-il.

“Et nous avons fait Pure Heroine à 200 mètres d’ici, donc cette zone me tient beaucoup à cœur. C’est formidable de prendre ce que nous avons fait là-bas, de le développer et d’élargir les possibilités pour d’autres personnes. C’est agréable de boucler à nouveau la boucle près de 10 ans plus tard et, espérons-le, de créer un espace où ce succès se produira pour les autres.

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