Cumbernauld : “Une terrible erreur”, déclare l’expert en architecture Owen Hatherley

“Le tristement célèbre centre-ville de CUMBERNAULD doit être démoli et remplacé”, lisait le titre du Herald Scotland du mois dernier. Le North Lanarkshire Council avait accepté en principe d’acheter le centre à ses propriétaires privés, avec des plans pour un réaménagement majeur.

Si cela continue, cela mettra fin au projet de Geoffrey Copcutt, salué comme une merveille architecturale lors de sa construction en 1967.

La réputation de l’architecture moderniste et brutaliste en Grande-Bretagne est sans aucun doute controversée. Les critiques ne manquent pas. Ainsi, l’une des joies du nouveau livre d’Owen Hatherley, Modern Buildings in Britain A Gazetteer, est d’entendre l’autre côté de l’argument.

Hatherley est un ardent défenseur de l’architecture moderniste, à la fois en tant qu’idée et dans sa forme concrète. Mais il n’est pas aveugle à ses erreurs. Son livre est un catalogue de 600 pages des meilleurs et des pires bâtiments du XXe siècle.

“Je veux que ce soit un livre qui propose l’architecture moderne non pas comme une évasion, comme une jolie chimère, mais comme une expérience à la fois ordinaire et extraordinaire”, écrit-il dans son introduction.

La partie écossaise du livre comprend des stands de football, des usines, des églises, des universités et des ponts. Il s’extasie sur le Royal Commonwealth Pool à Édimbourg (“le plus beau bâtiment moderniste d’Édimbourg”) et rejette le Musée des transports de Zaha Hadid (“écailles gribouillées au dos d’une enveloppe”). Le résultat est un livre qui vous inspirera pour l’architecture.

Hatherley est un critique d’architecture entêté, perspicace et surtout informé qui n’a pas peur d’annoncer les mauvaises nouvelles, comme vous pouvez le voir ici dans cet extrait où il propose sa propre vision du centre-ville de Cumbernauld :

“Une terrible erreur. L’idée était la suivante : le centre-ville devait consister en une longue crête en béton dans laquelle un centre commercial, une gare routière, des appartements et tout ce que ses utilisateurs et propriétaires imaginaient pouvaient être insérés ou supprimés à volonté, comme l’avaient imaginé les architectes. Mouvement métaboliste au Japon, qui envisageait les bâtiments comme des organismes en constante évolution et en constante évolution, une image très discutée de l’adaptabilité.

“Eh bien, il a été adapté par des promoteurs de centres commerciaux qui ne se souciaient pas beaucoup du brutalisme sculptural de Copcutt, et ils y ont donc inséré divers types d’actes avant de décider de se régaler du bâtiment d’origine jusqu’à ce que tout soit laissé comme un fragment minable et décharné, avec les penthouses les plus optimistes sont inhabités.

« Cumbernauld regorge de bonnes choses et de bonnes idées, mais son bâtiment le plus célèbre n’en fait pas partie. Pourtant, dans les vestiges qui existent, avec leur accumulation de formes industrielles telles qu’une grue portique et des conteneurs coulés à jamais dans du béton inamovible, on perçoit à la fois la séduction de l’idée métaboliste – la ville comme une gigantesque machine auto-renouvelable – et son impact catastrophique une réalité appliquée à une réalité capitaliste terne où l’esthétique et Tesco Extra tirent dans des directions opposées.

HeraldScotland :

Bâtiments modernes en Grande-Bretagne A Gazetteer par Owen Hatherley est publié jeudi par Particular Books, 60 £

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