Comment trouver le bon PR pour vous et votre musique | Guitare.com

Alors que l’industrie mondiale de la musique se prépare à ce qui, espérons-le, sera un monde post-pandémique, les artistes et les groupes en proie aux confinements et à la fermeture des salles de concert réapparaissent avec un désir renouvelé de diffuser leur musique.

Comme toujours, la couverture médiatique est essentielle pour se faire remarquer dans une mer de nouveautés. Pour cette raison, la plupart des musiciens qui sont sérieux au sujet de leur carrière embaucheront éventuellement un professionnel des relations publiques, également connu sous le nom de RP, attaché de presse ou publiciste, pour assurer la couverture médiatique.

Essentiellement, le rôle d’une agence de relations publiques ou de relations publiques est de construire le profil médiatique d’un artiste ou d’un groupe et de les porter à l’attention des éditeurs, journalistes et diffuseurs concernés pour une couverture enrichissante. Les bonnes relations publiques sont de la poussière d’or pour ceux qui s’engagent à construire une carrière musicale. Mais trouver le bon pour vous et votre musique demande une réflexion et une planification minutieuses.

Au début de leur carrière, la plupart des artistes qui sortent eux-mêmes tenteront de faire leurs propres relations publiques, par nécessité financière et dans le cadre de leur approche globale de bricolage. Mais cela demande beaucoup de temps et d’efforts.

Les colibris
Les colibris. Image : Jack Finnegan

“Chaque groupe doit faire du bricolage au début”, explique Ryan Lewis, bassiste du groupe de Liverpool The Hummingbirds. “Cela inclut la presse… Je pense qu’ils se rendent tous très vite compte que ce n’est pas aussi simple qu’il y paraît.”

Les Hummingbirds ont construit un public fervent avec leurs chansons de skiffle indépendantes et leurs harmonies serrées, mais le groupe Merseybeat s’est séparé juste au moment où ils étaient sur le point d’éclater en 2017. Ils se sont récemment regroupés et réembauchés Sacha Taylor Cox de Hush PR, qui, selon eux, était fondamental pour renforcer leur exposition médiatique dès la première fois. Mais le groupe a trouvé que céder le contrôle n’était pas facile.

“Nous avons eu du mal à laisser tomber”, explique Lewis. « À cause de tout ce truc de bricolage, nous ne voulions tout simplement rien donner à personne. On s’est dit : ‘Ils vont tout foutre en l’air’ ou ‘Ils s’en fichent autant que nous’. Mais Sacha était le sauveur, pour être honnête. Vous avez besoin de quelqu’un qui connaît des gens qui peuvent réellement vous aider à passer au niveau supérieur. C’est comme confier ton bébé à une baby-sitter, tu sais ?”

Taylor-Cox a commencé les relations publiques pour des groupes indépendants et électroniques, mais travaille maintenant principalement avec des artistes traditionnels des années 1960, 70, 80 et 90. Elle enregistre également occasionnellement de nouveaux groupes, tels que The Hummingbirds. Taylor-Cox accepte que les artistes eux-mêmes puissent obtenir des résultats. Mais en fin de compte, ils bénéficieront de trouver le bon PR pour eux-mêmes et leur musique.

Sacha Taylor Cox
Sacha Taylor Cox

“On suppose toujours que les relations publiques ne font que quelques appels téléphoniques”, dit-elle. “Mais c’est un travail tellement énorme. C’est tellement chronophage que les gens n’ont pas forcément le temps de le faire eux-mêmes, et bien le font. Si vous voulez une bonne campagne avec une bonne couverture qui atteint toutes les personnes que vous devez atteindre, c’est un travail à temps plein.

Avoir le soutien d’un RP extérieur qui “vous contacte en votre nom” sera également utile lorsque vous approcherez des journalistes, dit-elle.

La chose la plus importante qui empêche les artistes auto-édités d’engager des relations publiques est le coût. Il existe une hypothèse générale selon laquelle les secrétaires de presse dépassent le budget. Mais de nombreuses agences de relations publiques très respectées sont des entreprises unipersonnelles expérimentées qui négocient des honoraires pour des artistes auto-édités et autofinancés. Les prix des campagnes de relations publiques de 3 mois pour les sorties d’albums peuvent commencer à partir de 1 000 £ seulement.

“On me dit toujours que je me sous-estime complètement parce que je fixe toujours le prix de ce que je pense être juste”, déclare Taylor-Cox. “Pas forcément juste sur mon temps, mais juste sur le retour sur mon investissement. Et ce que ces artistes peuvent se permettre.

VOITURES MASSIVES
Des wagons massifs. Image : John McMurtrie

Lorsqu’il s’agit de choisir le bon PR pour vous et votre musique, il est avantageux de faire vos recherches. La plupart des PR ne travaillent généralement que sur une campagne d’albums, pas de singles. Les campagnes de relations publiques nécessitent également un long délai d’exécution – au moins trois mois avant la date de publication prévue – pour permettre aux éditeurs de revues et de reportages susceptibles d’être intéressés par votre publication de planifier à l’avance les futurs numéros et dates de publication. Un bon point de départ consiste à rechercher qui représente les artistes que vous respectez ou qui appartiennent à un genre similaire au vôtre.

“Examinez la liste des RP que vous envisagez pour voir si les artistes qu’ils représentent s’alignent sur votre propre travail”, explique Claire Horton, une RP respectée spécialisée dans l’Americana, le country, le folk et spécialisée dans le blues et mettant en vedette des artistes tels que Joan Baez , James Taylor, Gillian Welch et David Rawlings et Willie Nelson. “Regardez les campagnes de presse récentes et examinez quels RP ont géré les campagnes que vous avez aimées ou qui, selon vous, ont livré la presse que vous souhaitez cibler. Demandez des recommandations à vos amis et contacts de l’industrie de la musique. La plupart des PR sont heureux de répondre à vos questions. Assurez-vous de bien comprendre ce que le RP couvre et ne couvre pas, dans quels domaines il se spécialise et combien de temps prendra la campagne.

Horton dit qu’un artiste devrait rechercher un PR avec une expérience pertinente, de bons contacts avec la presse et une solide réputation. Une passion pour l’artiste et la musique est importante, dit-elle. “L’enthousiasme authentique transparaît et si votre musique appartient à un genre spécifique, assurez-vous que le PR dans ce domaine a un bilan. Essayez de trouver quelqu’un qui comprend votre travail et vos objectifs.

VOITURES MASSIVES
Des wagons massifs. Image : John McMurtrie

Le groupe de rock Massive Wagons, basé à Lancaster, a commencé ses propres relations publiques avant d’embaucher l’agence de relations publiques Duff Press pour promouvoir son quatrième album. Plein Nelsonen 2018. Le partenariat est toujours aussi solide.

Le leader de Massive Wagons, Barry Mills, conseille à ceux qui recherchent des relations publiques de parler à des groupes de leur scène et à des amis dans des groupes qui ont utilisé des sociétés de relations publiques pour savoir ce qu’ils en retirent et combien cela a coûté et “assurez-vous qu’ils parlent votre langue ” Engager un PR, c’est comme acheter n’importe quoi, poursuit-il, alors assurez-vous que c’est bon pour vous.

Il est également important de trouver un PR avec qui vous vous connectez et en qui vous avez confiance. Pour Mills, c’était Valeria Laghezza de Duff PR. “Surtout Valeria, je pense qu’elle a compris de quoi nous parlions. Elle est venue aux spectacles et a montré un réel intérêt pour ce que nous faisions et où nous voulions aller. Pour moi, c’était exactement ce que nous attendions d’une agence de relations publiques, [being] être traité à un niveau personnel avec une campagne sur mesure. Nous nous sommes retrouvés dans quelques journaux nationaux, des articles commerciaux sont arrivés, des magazines de guitare, etc. et à cette époque Jupe classique magazine à bord, ce qui est énorme dans la scène rock.

Lorsqu’il s’agit de choisir un PR, l’honnêteté est un attribut clé à rechercher. Lauren Housley, une auteure-compositrice-interprète du Yorkshire qui a remporté le Bob Harris Emerging Artist Award aux UK Americana Awards 2022, cite cela comme un facteur clé dans le choix de Claire Horton comme RP de choix.

VOITURES MASSIVES
Des wagons massifs. Image : John McMurtrie

“Une chose qui est vraiment géniale à propos de Claire, c’est que je pense qu’elle est absolument honnête et authentique. Certaines entreprises de relations publiques prendraient simplement votre argent sans se soucier du style de musique que vous jouez. Claire est passionnée par le monde dans lequel nous travaillons et j’apprécie son opinion à 100 %. »

Housley cite également la réputation de Horton et “le fait qu’elle soit une personne super gentille et dévouée”. Comme Mills, Housley conseille à tout artiste qui envisage sérieusement d’engager un PR de lui parler en premier. “Nous avons organisé une réunion pour laquelle je me suis rendu à Londres et nous avons parlé de ma carrière d’artiste et de la manière dont nous pouvons faire avancer cet album.”

Tout musicien qui évalue ce qu’un PR peut offrir doit se demander, à l’inverse, ce qu’il peut offrir d’un PR. Avant d’embaucher un artiste, les RP doivent s’assurer qu’ils disposent de tous leurs atouts, tels que : B. Photos de haute qualité. Vous voudrez également vous assurer que l’artiste est diligent et engagé à travailler avec les relations publiques pour créer une campagne réussie.

“La pire chose pour les relations publiques est, par exemple, de rassembler un tas de choses pour promouvoir une tournée, puis les artistes ou leur direction ne vous répondent pas”, déclare Taylor-Cox. “Ou vous organisez des journées de presse et vous avez des journalistes qui ont accepté de vous traquer et de vous chasser pour du temps avec l’artiste. Je trouve cette situation vraiment gênante et embarrassante parce que j’aime mettre les choses en place très rapidement, faire avancer les choses et réagir aux gens.

Lauren Houseley
Lauren Houseley. Image: Elly Lucas

Dans un passé pas trop lointain, des articles bien placés dans des publications nationales de premier ordre pourraient être des moments révolutionnaires pour les groupes. Pas plus. La campagne de relations publiques n’est plus qu’un élément parmi tant d’autres.

“Une campagne de relations publiques à elle seule ne fera rien pour vous, sauf améliorer certaines de vos statistiques sur les réseaux sociaux”, déclare Taylor-Cox. “Il s’agit maintenant d’être un rouage de la machine. Vous devez déclencher tous vos éléments dans votre campagne et tout faire fonctionner en même temps que votre campagne de relations publiques. Vos activités sur les réseaux sociaux doivent être très productives. Vous devez remplir vos contrats avec vos partenaires numériques pour qu’une version soit publiée sur toutes les plateformes. Il doit être divisé en listes de lecture. Vous devez avoir une présence en direct, et vous devez avoir cette présence en direct au moment de vos sorties.

Trouver le bon PR pour vous et votre musique prendra du temps, alors ne vous précipitez pas. Faites vos recherches, obtenez des recommandations, découvrez qui vos contemporains utilisent, et si et quand vous trouvez un PR qui répond à vos besoins, assurez-vous qu’ils comprennent votre musique et quels médias vous intéresseraient. Vous pouvez être impatient et vouloir diffuser votre musique, mais prenez votre temps avant d’embaucher quelqu’un. Cela sera payant à long terme.

Lauren Houseley
Lauren Houseley. Image: Elly Lucas

Comme le dit Baz Mills de Massive Wagons, vous avez déjà investi tellement de temps et d’énergie dans la création de votre musique. Ne jetez donc pas cela à l’eau en embauchant quelqu’un qui ne correspond absolument pas à vos besoins.

“D’accord, les gens disent que l’industrie de la musique est pleine de requins, et oui”, dit Mills, “mais d’après mon expérience, la scène est également pleine de gens formidables. Parlez donc aux personnes en qui vous avez confiance et ne vous précipitez pas pour gaspiller votre argent. Il faut beaucoup de temps pour écrire et sortir des albums, ne laissez pas ce processus de deux ans ou quoi que ce soit vous gêner au dernier obstacle.

Ce point de vue est partagé par Lauren Housley, qui insiste constamment sur l’importance de parler à un RP potentiel avant de prendre une décision. “Si c’est la première fois que vous approchez PR, je vous conseillerais de les appeler – c’est peut-être l’une des meilleures décisions que j’ai jamais prises. Mon premier responsable des relations publiques m’a rencontré lors de cet appel, puis a attendu que la musique soit envoyée. Avant de rencontrer le PR, assurez-vous que vous êtes clair sur votre stratégie pour votre libération. Oh, et ayez de la bonne musique à jouer !”

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