Comment ‘Severance’ a créé sa séquence effrayante ‘Defiant Jazz’

“Laisse-la juste danser. Nous voulons la voir danser !

Tramell Tillman cite des membres d’équipage de indemnité de licenciement, la série de thrillers de science-fiction Apple TV+ acclamée par la critique, lors du tournage de son septième épisode, Defiant Jazz. Vers les dernières étapes de sa première saison indemnité de licenciement a déjà obtenu le statut de culte avec l’histoire de la mystérieuse société Lumon Industries, l’étrange dogme de son chef Kier Eagan, et la procédure de chirurgie cérébrale qui divise certains employés en leur “innie” et “outie” et ramifie les souvenirs de leur vie personnelle et professionnelle. Tillman joue le manager intermédiaire de Lumon, M. Milchick, un personnage inquiétant qui supervise l’équipe Macrodata Refinement (MDR) et ses quatre membres détachés : Mark (Adam Scott), Helly (Britt Lower), Irving (John Turturro) et Dylan (Zach Cherry) . ).

Milchick est un caméléon et par essence fidèle à Lumon, un “homme d’affaires vraiment enthousiaste”, comme on dit indemnité de licenciement Le créateur Dan Erickson l’a imaginé. Dans une scène, Milchick propose en souriant à l’équipe une “fête des gaufres” s’ils atteignent leurs objectifs; dans un autre, il torture ses employés dans la salle de pause au nom ironique de Lumon, les forçant à répéter une “déclaration de regret” plus de 1 000 fois – des excuses à l’entreprise pour ne pas avoir agi strictement selon sa mission. Tillman “a définitivement compris l’idée qu’il y a quelque chose de vraiment effrayant derrière le sourire, et si vous ne faites pas attention, ça sort”, dit Erickson. Dans “Defiant Jazz”, l’acteur canalise ce mélange troublant de charme et de menace lors d’une expérience de danse musicale (MDE) conçue pour le faire aimer du département MDR, qui “se retourne totalement contre lui”, dit Tillman, tout en voletant, glissant et faisant l’oiseau .

“Le plateau est généralement très calme, mais de temps en temps j’entends un petit rire – un rire étouffé”, se souvient Tillman des deux jours qu’il a fallu pour tourner le MDE. « Cette séquence particulière a apporté tellement de joie aux gens. C’est mignon, c’est Amusant, et c’est quand même très effrayant parce que ça me fait peur.”

L’épisode sept a fourni l’occasion d’examiner comment la barrière entre le moi intime et le moi extérieur des employés “commence à s’effondrer dangereusement”, explique Erickson. Dylan est dévoré par le fait de savoir que son outie a un fils, ce qu’il apprend après que Milchik ait réveillé son innie à l’extérieur du bureau une violation flagrante du protocole Lumon et un faux pas choquant de la part d’un homme qui est autrement “impeccable”, “frais” et “obsédé”, dit Tramell. Irving est confus et légèrement méfiant quant aux implications de la fraternisation du MDR avec Burt (Christopher Walken), le chef des Mystifiers Département d’optique et de conception. Dans sa poche, Mark trouve la carte-clé du chef de la sécurité de Lumon, M. Graner ( Michael Cumpsty ), que la version outie de Mark a été impliquée dans le meurtre la nuit précédente. Et Helly, encore sous le choc de sa tentative de suicide et des bébés chèvres qu’elle et Mark ont ​​trouvés en errant dans l’enceinte de Lumon, est bloquée quant aux autres anomalies qui pourraient se cacher dans les passages blancs labyrinthiques. Dans cette confusion, Milchick déambule, le dos droit comme jamais, poussant un chariot avec une platine et offrant un avantage inattendu : une expérience musique-danse de cinq minutes.

Photo : AppleTV+

“Nous avons toujours voulu plus de juxtapositions stylistiques : quelque chose qui semble vraiment, vraiment beau et beau à côté de quelque chose qui est terrifiant et effrayant”, explique Erickson. (Son autre idée de “réservoir tactile”, similaire aux gags de la maison hantée d’Halloween, impliquait des bols de spaghetti déguisés en cerveaux, mais a été abandonnée après “qu’il y avait tellement de confusion quant à ce dont je parlais . “) Comprendre comment obtenir le numéro de danse d’une page à l’autre a réuni plusieurs membres de l’équipe, dont le producteur exécutif Mark Friedman, à qui Erickson attribue le mérite d’avoir inventé le terme “défier le jazz” et d’avoir joué un rôle clé dans le développement de la séquence a joué ; La directrice de la photographie Jessica Lee Gagné, qui a précédemment travaillé avec le réalisateur et EP Ben Stiller sur la mini-série Evasion à Dannemora; et la chorégraphe Tara Rodriguez, qui a aidé Tillman et les autres membres de la distribution à trouver leurs mouvements de danse.

Le processus a pris des semaines. Le scénario d’Helen Leigh laissait “beaucoup de marge de manœuvre”, dit Erickson, et la créativité de chacun a prévalu. Pour Tillman, cela signifiait des soirées dansantes en solo dans son appartement « avec les stores tirés » sur Earth, Wind & Fire ; Stevie Wonder; et Aretha Franklin pour perfectionner les mouvements de Milchick. Alors que lui et Rodriguez travaillaient sur la chorégraphie du clip de la chanson “Shakey Jake” de Joe McPhee de 1971, extraite par le superviseur musical George Drakoulias, Gagné et Stiller ont travaillé sur la conception de l’éclairage arc-en-ciel du plafond, capitalisant sur un joyeux accident avec la carte Dimmer, qui a créé l’effet stroboscopique.

“Le gaffer a trouvé que ça avait l’air cool, alors il s’est dit, je vais juste lui montrerdit Gagné. “Et puis je C’est le plus étonnant ! Nous le gardons !


D’autres défis sont apparus. Il a fallu près d’un mois pour programmer l’éclairage que Tillman – surnommé “Milkshake” sur le plateau après un “milchick” mal interprété par PA – décrit comme indemnité de licenciementde son propre Studio 54. Tillman et Rodriguez ont décidé qu’il ne serait pas au courant des mouvements de danse que l’équipe du MDR effectuerait pendant la séquence, ajoutant le défi supplémentaire que Tillman y réagisse de manière organique pendant le tournage. (La seule règle que l’acteur s’est imposée à Milchick : “C’est dans le manuel de Lumon, pas de twerk.”) Le premier jour du tournage du MDE, tenir une glace pour empêcher Tillman de transpirer à travers un pull en cachemire de couleur crème qui contenait “la chaleur inclut comme aucun autre”, les acteurs et l’équipe n’ont même pas pu danser.

“Nous arrivons au point où je me retourne, laisse tomber l’aiguille sur le disque et allume la lumière. Et je pense que c’était la fin de cette journée”, déclare Tillman. Mais le deuxième jour, avec les acteurs et l’équipe survoltés, “nous nous amusons juste”.

La matinée a été consacrée au numéro de danse, qui, selon Tillman, a duré environ 10 prises. “De nombreuses années au théâtre m’ont définitivement préparé à pouvoir danser et à être ouvert parce que j’avais besoin d’obtenir des informations d’eux et que ces informations étaient dans leur danse”, dit-il. La salle MDR, la toile de fond préférée de Gagné au Lumon pour ses tons contrastés et ses lignes géométriques, prend vie dans des tons de violet, de bleu et de rose alors que Tillman serpente sur le sol et exécute une danse mod des années 60 avec Helly, qui, en tant que soldat, marche avec Mark et descendez avec Irv. (Parmi les prises qui n’ont pas été retenues dans le montage final, citons “The Bump”, avec Mark, et “A Little Snake”, avec John Turturro”, explique Tillman.)



“Nous avons utilisé steadicam pour la partie danse, qui pour moi était une ambiance de vidéoclip”, explique Gagné. La clé de la séquence, disent Erickson et Tillman, est que Milchick est vraiment excité de descendre – Tillman transmet cela en alternant des agressions méchantes et de grands sourires – et le steadicam assure une fluidité soyeuse lorsqu’il se déplace d’une personne à l’autre. Mais au moment où Milchick atterrit derrière le bureau de Dylan qui ne danse pas, l’ambiance a changé. L’éclairage s’attarde sur un écran de cuivre menaçant, un compromis entre Gagné (qui voulait de l’orange) et Stiller (qui voulait du rouge). Le saxo dans “Shakey Jake” hurle et hurle. Alors que Milchick se cache derrière le bureau de Dylan, le flanquant d’un côté à l’autre avec des mouvements de danse de plus en plus agressifs (“Un de mes clichés préférés de tout le spectacle”, dit Erickson), le MDE se transforme en autre chose.


L’après-midi de ce deuxième jour de tournage a été consacré à l’explosion de violence inattendue mais compréhensible de Dylan contre Milchick. La joie du MDE et la douceur visuelle sont délibérément atteintes avec le Steadicam s’évapore et Gagné passe à l’ordinateur de poche pour servir “la sauvagerie de la situation imprévisible et imprévisible”, dit-elle. Un doublé pour Tillman est entré juste au moment où Dylan a poussé Milchick dans le camion MDE, tandis que la performance étonnamment en colère de Tillman de la ligne “L’expérience musique-danse est officiellement annulée” s’est produite “pour le moment”, ajoute Tillman. L’attaque de Dylan “était un acte de trahison” du point de vue de Milchick, dit l’acteur. «Mec, je viens ici pour essayer de plaire. Nous passerons un bon moment. Je vais t’aider à oublier ce qui s’est passé la veille. Et tu viens me prendre un morceau de bras ? [Laughs.] Par exemple, qu’est-ce que tu fais ?


La morsure, qui laisse une tache sanglante sur le pull de Milchick, ressemble certainement à un point de non-retour – la rupture cruciale entre le superviseur et le groupe qu’il est chargé de contrôler. Le MDE se termine avec chaque page dans une image contrastée, avec un humour impassible dans le départ hautain de Milchick mais un front uni sobre pour Mark, Irving et Helly alors qu’ils se rallient autour de Dylan. “C’est l’une des premières, sinon la première, fois où vous les voyez tous se toucher”, déclare Erickson. « En la regardant, j’ai pensé Oh, ils sont juste devenus une équipe.”

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