Comment la startup Web3, le catalogue, a attiré l’ancien curateur musical de Spotify et Twitch

La conservation est un mot à la mode que l’industrie de la musique grand public ne peut comprendre qu’à travers une lentille étroite, malgré la popularité qu’elle a acquise au cours de la dernière décennie. L’étymologie de curating vient du mot latin guérir, qui signifie littéralement “prendre soin de”. Au XIVe siècle, un curateur était un « chef spirituel » et membre du clergé chargé de protéger la paroisse. À la fin des années 1970, un conservateur est devenu largement connu comme la personne responsable de la gestion d’un musée, d’une galerie ou d’une exposition d’art. Au fil des ans, le rôle de conservateur a transcendé les mondes de l’église et de l’art, gagnant en importance parmi ceux qui ont reçu de tels titres et prenant finalement place à la tête du conseil de musique.

Alors que les services de musique ont commencé à mettre en œuvre des technologies de recommandation basées sur la curation, leurs plates-formes sont soudainement devenues plus accessibles à un public plus large, des auditeurs occasionnels aux superfans, créant une expérience d’écoute plus immersive et une catégorie subséquente d’auditeurs passifs. Le streaming musical a fait passer l’expérience utilisateur de la simple recherche de chansons ou d’albums spécifiques à un flux continu de musique basée sur des suggestions adaptées à leurs choix musicaux spécifiques et passés. Couplé à l’adoption massive des smartphones au milieu des années 2000 [powering much of the new lean-back listening category]la mondialisation de la musique et de ses genres bien définis, l’émergence d’expériences basées sur la recommandation ont poussé la musique dans une catégorie mondiale plus large.

En 2005, la plate-forme d’intelligence musicale a lancé The Echo Nest, partageant des recommandations musicales pour iHeartRadio, SiriusXM, Rdio et Spotify, que la société a finalement acquise en 2014 pour environ 55 millions de dollars. En 2013, Athena Yasaman Koumis a rejoint The Echo Nest en tant que stagiaire QA/curation et est rapidement passée à un rôle de conservatrice de données, où elle a appris comment les recommandations musicales étaient faites à grande échelle et comment elles impactaient la visibilité d’un artiste dans les applications centrées sur l’auditeur.

À The Echo Nest, Koumis a appris à organiser des données culturelles extraites du Web, a contribué à une base de connaissances culturelles sur la façon dont les artistes étaient décrits par eux-mêmes et par les autres, et a exploré les complexités du son, du style, de la géographie et des relations d’un artiste. Koumis a fourni des données de formation pour les programmes d’analyse audio afin de comprendre certaines des qualités les plus subjectives de la musique – par exemple, déterminer si une chanson avait des qualités “énergiques”, et a vu de première main comment différentes plates-formes de streaming interprètent de manière unique les données musicales de The Echo Nest que les artistes sages utilisent et organiser des expériences musicales très différentes pour leurs auditeurs et comment ces expériences ont influencé la découverte des artistes et de la musique.

“La curation est la création d’expériences d’écoute contextualisées grâce à la sélection et à la présentation d’œuvres musicales”, explique Koumis, qui est maintenant responsable de la découverte musicale chez Catalog, une plateforme de découverte musicale basée sur la blockchain. En 2014, lorsque Spotify a acquis The Echo Nest, le rôle de Koumis est passé à la direction d’une nouvelle équipe de conservation des données à temps plein pour Spotify et des données culturelles sous-jacentes qui alimentent les fonctionnalités de recommandation telles que “Fans Like Too”. Liste et découverte hebdomadaire. “Au moment de la [The Echo Nest] Après l’acquisition, j’étais un gros utilisateur de Soundcloud et un lecteur de blogs musicaux, ce qui était ma principale façon de découvrir de nouveaux artistes”, explique Koumis, “je pensais que cela passerait naturellement à Spotify, mais après avoir passé du temps avec lui à creuser profondément dans les listes de lecture disponibles, au fil du temps, j’ai réalisé qu’il s’agissait principalement d’actes de labels majeurs que je connaissais déjà, tout en préférant écouter de la musique d’artistes et de labels indépendants qui n’avaient pas été acclamés par la rédaction ou approuvés.

Koumis et certains de ses collègues ont pris les choses en main lors de la Hack Week annuelle de Spotify à la fin de 2014, où ils ont conçu une expérience de curation participative en tapant sur les oreilles d’une cohorte dynamique d’utilisateurs de Spotify qui, dans un passé récent, ont trouvé de nouveaux artistes. de la majorité pour voir quels autres artistes ils écoutaient et qui étaient relativement inconnus. Après avoir appliqué un peu de jugement éditorial en plus de cette curation participative, l’équipe a produit une liste de lecture non officielle appelée Fresh Finds. L’expérience a été un succès et Fresh Finds est devenue une liste de lecture publique après avoir été largement partagée en interne par plus de 300 employés de Spotify.

Fresh Finds est devenu la destination incontournable des artistes inconnus pour des millions de consommateurs utilisant Spotify dans le monde entier et a créé de nouvelles opportunités pour de nombreux artistes de l’industrie de la musique traditionnelle. “Les artistes ont pu passer de moins de 100 auditeurs mensuels à 20 000-100 000 ou plus essentiellement du jour au lendemain grâce à Fresh Finds – et pour presque tous ces artistes, c’était leur premier placement officiel dans une playlist”, explique Koumis. “Beaucoup [artists] m’a dit que dans les jours qui ont suivi son arrivée sur Fresh Finds, ils ont reçu de multiples demandes de labels et de managers souhaitant travailler avec eux, et que le placement a commencé à ouvrir toutes sortes de portes qui étaient auparavant inaccessibles.

Fin 2018, Koumis s’est séparé de Spotify, déçu par un modèle commercial et un système centralisés qui ont largement profité aux artistes les plus populaires. Juste avant la pandémie, Koumis est venu à Twitch dans un rôle de partenariat d’artiste et était enthousiasmé par la capacité de la plate-forme à générer des flux de revenus plus importants – où l’audience moyenne d’un artiste gagnant 50 000 $ par an ne nécessite que 183 fans sur Twitch, alors qu’il faut environ 250 flux pour qu’un artiste gagne 1 $ sur Spotify.

Les grandes différences entre les plates-formes hautement centralisées avec un public plus large comme Spotify ou Apple Music et les plates-formes décentralisées centrées sur la communauté construites au-dessus de la blockchain font la différence entre le Web2 et l’espace Web3 ultra-occupé. Avec la centralisation des modèles économiques, des audiences et des infrastructures de données qui servent de fondement au web2, l’extraction inévitable du capital culturel des artistes et la rémunération injuste qui en découle sont difficiles à découpler. Les fondements de l’entreprise centralisée n’ont pas été créés en pensant au collectif.

Il existe plusieurs acteurs dans ce que certains appellent l’espace Web3 de la musique du Wild Wild West, qui, grâce à des systèmes numériques à jetons (NFT – jetons non fongibles ou actifs numériques uniques) et à des organisations gérées par la communauté (comme les DAO), permet à cela les artistes indépendants peuvent vivre de leurs œuvres musicales. Une distinction doit être faite entre les artistes indépendants ou non signés et les artistes des grands labels, car la plupart des accords avec les grands labels interdisent aux artistes de monétiser leur musique en tant que NFT. [at least without the label taking a cut] – similaire à l’accord de De La Soul avec Tommy Boy Records, qui, au moment de la signature de l’accord en 1982, n’envisageait pas les futurs formats de monétisation potentiels tels que les services de streaming, selon Water & Music – une organisation de recherche fondée par le journaliste vétéran de la technologie musicale Cherie Hu – représentent 70% de ce chiffre d’affaires.

La startup de musique NFT Sound.xyz, qui a levé 5 millions de dollars auprès d’Andreessen Horowitz en décembre dernier, a opéré des baisses de musique NFT uniques axées sur les artistes et les collectifs de musique du R&B, de l’électronique et du hip-hop. Mint Songs, une place de marché musicale NFT pour les artistes Web3, crée des outils pour aider les musiciens à convertir leurs actifs musicaux en NFT à vendre ou à donner aux fans. Nina, dont “le produit est leur protocole Nina, pas la musique d’un artiste”, est un moyen basé sur la blockchain de publier, diffuser et acheter de la musique. Cependant, de nouveaux problèmes peuvent survenir avec les nouvelles technologies. En janvier, OpenSea, un marché NFT non axé sur la musique avec une section musicale, a révélé que plus de 80% de ses pièces NFT gratuites étaient du plagiat, du spam ou des faux. Comme l’écrit Bruce Houghton de HypeBot, “alors que le potentiel de ces merveilleux [Web3] Il y a d’autres développements, il doit encore y avoir un ensemble de règles.

Comme pour tout nouveau développement, un certain nombre de vulnérabilités et d’opportunités émergent – et avec Web3, les avantages pour les artistes et les communautés l’emportent sur les risques pour beaucoup. “Le Web3 offre aux artistes la possibilité de s’approprier véritablement leur relation avec leur communauté sans qu’une plateforme ne les possède”, explique Koumis, “puisque tout est sur la blockchain, les artistes ont un lien direct avec leurs supporters.” À ce jour, Catalog a permis aux artistes de faire des transactions. équivalent à 2,7 millions de dollars (les transactions sont réglées en Ethereum), avec un producteur, Oshi, gagnant 6 ETH (près de 20 000 $, selon les fluctuations des devises) de quatre de ses anciennes chansons en quelques heures seulement) gagné.

Présenté comme un magasin de disques numériques, Catalog, construit sur le protocole blockchain de Zora, commence par d’importants principes fondateurs basés sur la confiance, la communauté et la refonte de la valorisation de la musique. Né de la génération Soundcloud où la découverte était une proposition de valeur fondamentale, Catalog a été fondé par Mike McKain et Jeremy Stern, co-fondateurs qui voulaient créer une meilleure expérience de découverte qui donne aux artistes de nouvelles façons de faire. En 2018, les deux ont construit Loft Radio, une station de radio en direct 24h/24 et 7j/7 avec micro-écoute intégrée. Après avoir pris leur retraite de Loft Radio, Mike et Jeremy étaient déterminés à transformer la musique en un modèle plus décentralisé bien avant l’existence des NFT musicaux. Avant d’aller de l’avant à toute vapeur pour créer Catalogue, McKain a assumé un rôle de conception de produits chez MakerDAO, un projet stablecoin basé sur Ethereum, et Stern – un développeur de logiciels – a travaillé avec Octo, une société informatique qui a conclu des contrats étroits avec le gouvernement fédéral. Fondé l’année dernière, Catalog a levé 2,2 millions de dollars en financement de démarrage à ce jour, dirigé par la société d’investissement axée sur la crypto-monnaie 1confirmation, soutenue par Peter Thiel et Mark Cuban.

“L’idée dans cet espace vers lequel Catalog s’oriente est qu’il s’agira d’une plate-forme appartenant à l’utilisateur – les personnes qui ajoutent de la valeur devraient avoir leur mot à dire dans le projet qu’elles contribuent toutes à créer”, déclare McKain. En développant des modèles qui décentralisent la curation pour éviter de créer un système où le plus petit dominant commun peut dicter le goût, la communauté du catalogue décidera de ce qui sera promu en première page, avec plus de fonctionnalités en cours de route.

Koumis a reconnu l’occasion manquée de reconnaître et de récompenser les premiers partisans de la liste de lecture anonyme Fresh Finds et a été motivé pour explorer les moyens de faire exactement cela dans Web3 avec Catalog. “Le Web3 inaugure une ère de propriété collective grâce à la décentralisation qui permet aux artistes de participer de manière significative et d’avoir leur mot à dire sur la valeur qu’ils génèrent en ligne à travers leur musique et d’autres formes d’expression de soi, comme une plate-forme, un projet ou DAO. [decentralized autonomous organization] les fonctions.”

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