Comment la danse Yup’ik est revenue à Napaskiak après 70 ans d’absence


Les enfants dansent sur scène
Danseurs Napaskiak à Cama-i Dance le 27 mars 2022. (Katie Basile/KYUK)

Pour de nombreux groupes de danse Yup’ik du delta Yukon-Kuskokwim, la pandémie a limité leur capacité à se rassembler et à exécuter des danses traditionnelles. Certains groupes recommencent à peine à danser ensemble après deux ans, mais le village de Napaskiak se souvient d’une longue période sans tambours.

“C’est un ancien. C’est au retour des oiseaux, comme la bernache du Canada, la grue, puis la fameuse corneille ou corbeau », raconte Julia Sipary, leader du groupe de danse Napaskiak, décrivant l’une des plus anciennes chansons du village.

C’est l’un des rares survivants avant que les missionnaires n’arrêtent Yuraq à Napaskiak. C’était dans les années 1930. Pendant 70 ans, les tambours se sont tus.

Sipary est né durant cette période. Elle a vu Yup’ik danser pour la première fois à la télévision alors qu’elle regardait un festival d’arts indigènes.

“Et je voulais commencer par ça aussi”, a déclaré Sipary. “Je savais qu’il nous manquait quelque chose.”

Son arrière-grand-père faisait partie de la dernière génération du village à jouer de la batterie dans les années 1930. Elle voulait perpétuer cette tradition. Elle a eu sa chance en tant que jeune enseignante à l’école Napaskiak.

C’était en l’an 2000. La réalisatrice a demandé à Sipary si elle voulait monter un groupe de danse, mais elle n’a pas pu le faire toute seule. Elle et un groupe d’autres ont d’abord demandé l’approbation des deux églises de la communauté, l’Église orthodoxe russe et l’Église morave; les deux ont dit oui.

“C’était surréaliste. Comme si nous pouvions respirer à nouveau”, a déclaré Sipary.

Sipary et une autre enseignante, Rachael Nicolai, ont rencontré un aîné qui se souvenait des danses de Napaskiak. L’aînée s’appelait Emma Clark. Cependant, Clark ne voulait pas être vu danser.

“Tamani wani record-allraku Emma-m iirluni pilallruuq yugnun tangercecuumiinani aturpallrani wall’u yuralllrani, aliingellrullilria-wa wall’u caperrsullruuuq akaarnun Napaskiarmi yuraayuirutellruata”, a déclaré Sipary sur Yugtun, décrivant comment Clark enseignait.

“Alors elle a demandé un placard, et nous serions dans le placard, et elle enseignerait et enregistrerait ensuite”, a déclaré Sipary, s’étouffant en se souvenant de Clark. “Mais je suppose qu’elle avait peur ou quelque chose comme ça. Elle ne voulait pas être vue en train de jouer du tambour ou de chanter et de danser.”

En tout, Clark a transmis six chansons et danses à la communauté. Un groupe de Bethel est également venu à Napaskiak et a aidé à leur réapprendre à danser, à chanter et à jouer du tambour. De nombreuses personnes à Napaskiak avaient des réserves quant à la participation après sept décennies sans la tradition. Mais, a déclaré Sipary, à un moment donné, cette inquiétude a fait place à la joie.

“Avec le recul, les gens enthousiastes à ce sujet se sont répandus dans toute la communauté”, a-t-elle déclaré. “S’ils le pouvaient, ‘Wow, et ils sont si heureux.’ Ils ont vu ça, alors ils ont voulu en faire partie”, a déclaré Sipary.

Napaskiak danse depuis plus de 20 ans maintenant. Sipary est restée sa principale chanteuse, batteuse et compositrice. Il est rare qu’une femme dirige des tambours yup’ik. Sipary a également écrit la plupart des chansons du village. Beaucoup sont inspirés en regardant leurs enfants. Elle a écrit des chansons sur la chasse, le basket-ball et les projets de subsistance. L’une des chansons préférées du groupe parle de cueillir des champignons punk sur des bouleaux.

Le groupe Napaskiak est composé d’environ 30 danseurs. Cependant, certains membres n’ont pas effectué ce cama-i et ont plutôt profité de la journée ensoleillée pour aller pêcher sur la glace. Le groupe est multi-générationnel. La plupart des membres sont des élèves de l’école Napaskiak, où Sipary travaille toujours comme professeur de yugtun et d’anglais. Elle dit qu’il est important de transmettre les traditions aux jeunes générations.

“Si nos enfants ne dansent pas, si les enfants ne chantent pas, ça s’arrêtera”, a déclaré Sipary.

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