Comment j’ai appris à voler – ou à fléau – avec le Bandaloop d’Oakland pendant la répétition de Loom:Field

Bandaloop répète au Breuner Building à Oakland. Bandaloop fête ses 30 ans avec une émission intitulée Loom:Field qui pose un regard critique sur la fast fashion. Ce morceau fait partie d’une trilogie “Loom” pluriannuelle. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Avant de rencontrer Bandaloop, la compagnie de danse verticale d’Oakland, j’ai reçu une série d’instructions. Buvez beaucoup de liquides, mais évitez le café et les aliments acides et prenez mon dernier repas au moins quelques heures à l’avance. Attachez mes cheveux en queue de cheval ou en chignon. Portez des vêtements près du corps, idéalement un justaucorps, et pas de bijoux.

J’ai hoché la tête, pensant que la dernière fois que j’avais porté un justaucorps, c’était à l’âge de 5 ans environ, espérant que le spandex de vélo serait un bon substitut. Puis, lorsque j’ai signé une renonciation, l’entreprise avait une autre question : mon tour de taille.

Bandaloop répète “Loom:Field” à Oakland. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Je ne voulais pas seulement assister aux répétitions du spectacle du 30e anniversaire de la compagnie, Loom:Field, qui se déroule du vendredi au samedi 15 et 16 avril. Le plan était que je serais attaché dans un harnais et hissé à environ 20 pieds dans les airs sur une corde afin que je puisse avoir un avant-goût de ce que c’est que de danser sur le côté du Breuner Building à Oakland comme le font les danseurs bandaloop.

Mais d’abord, je devais regarder les pros. En partie sur le thème de la mode rapide, le spectacle est le deuxième d’une trilogie axée sur le textile inspirée en partie par la riche histoire familiale du nouveau directeur artistique Melecio Estrella avec les arts du tissu.

Bandaloop répète “Loom:Field”, qui jette un regard critique sur la fast fashion, à côté du Breuner Building à Oakland. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Sa mère lui a appris à crocheter à l’âge de 13 ans, mais il a appris à tricoter il y a 18 ans lors d’une tournée de bandaloop. “En ce moment, je tricote beaucoup de châles et de pulls”, a-t-il déclaré. « J’aime les longs projets qui durent des semaines ou des mois. C’est juste une relation différente avec le temps.

Ce n’est qu’après être devenu un tricoteur vorace qu’il a appris une histoire de famille sur sa grand-mère, qui a été détenue dans un camp de concentration aux Philippines pendant la Seconde Guerre mondiale et finalement tuée par les Japonais parce que son grand-père était un chef militaire. “Ma tante m’a dit que s’ils lui rendaient visite à travers la clôture, elle crocheterait, et parce qu’elle ne pouvait plus obtenir de fil, elle démêlerait ces morceaux et recommencerait et continuerait à crocheter après avoir fini de crocheter”, se souvient lui-même.

Il se sentait plus proche d’une femme qu’il n’avait jamais rencontrée. “Tous nos ancêtres fabriquaient du tissu”, a-t-il déclaré. «Je connais le pouvoir des mouvements répétitifs par expérience personnelle. Cet acte peut être un acte d’apaisement, un acte de guérison. Et puis j’ai réalisé que nous marchions sur des cordes raides ! Le travail de Bandaloop a un héritage cordier, un héritage textile. J’ai commencé à voir les murs comme des métiers à tisser, avec les cordes verticales formant la chaîne et la trame latérale.

Bandaloop répète Loom:Field, son spectacle du 30e anniversaire et sa première grande production sous la direction du nouveau directeur artistique Melecio Estrella. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Alors que je m’asseyais pour regarder les danseurs, la compagnie m’a recommandé d’utiliser une chaise longue avec un support spécial pour le cou, car regarder Bandaloop signifie passer beaucoup plus de temps à regarder vers le haut que la personne moyenne n’en a l’habitude. Estrella a utilisé un microphone et un amplificateur pour que les danseurs puissent l’entendre donner des instructions d’en bas sur le sol. Pendant qu’il s’échauffait sur le mur, l’un d’entre eux effectuait nonchalamment un saut périlleux arrière, mais avec la vitesse et l’amplitude d’un astronaute rebondissant sur la surface lunaire. Alors qu’ils se jetaient dans la répétition, curling, descente en rappel, sauts, leurs cordes ressemblaient à leurs partenaires de danse. Si je me tenais juste à côté du mur, les danseurs sauteraient plus loin que je ne pourrais reposer ma tête en arrière.

Tous mes fantasmes d’enfance sur le vol me sont revenus et il semblait possible de les réaliser maintenant. Soudain, la façon dont la plupart d’entre nous se déplaçaient dans le monde semblait complètement aléatoire. Pourquoi sommes-nous si terre à terre ? Pourquoi passons-nous si peu de temps à lever les yeux ? Combien de pistes de danse potentielles nous manque-t-il ?

Les danseurs de trapèze Bandaloop sollicitent leurs muscles abdominaux à tout moment, qu’ils soient immobiles, qu’ils sautent ou qu’ils se retournent. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Le directeur exécutif Thomas Cavanagh appelle ce phénomène, où chaque mur extérieur que vous voyez ressemble à une possible piste de danse verticale, “lunettes bandaloop”. Lorsqu’il cherche lui-même des surfaces, « plus elles sont plates, mieux c’est », dit-il. “Les balcons sont les pires.” Les corniches éloignent les danseurs du mur. Bandaloop peut faire des fenêtres, mais les danseurs doivent sauter par-dessus.

Cavanagh a commencé avec la compagnie en tant que gréeur et a rappelé des danseurs de gréement d’endroits aussi divers que la Space Needle ; une grue désaffectée à Kirkenes, en Norvège, au nord du cercle polaire arctique ; la tour Vasco de Gama à Lisbonne, où l’une des danseuses était si légère qu’elle avait du mal à atterrir dans le vent ; et le fort de Golconda à Hyderabad, en Inde, où les murs se sont effondrés alors même que Bandaloop dansait dessus.

“Nous ne sommes pas des casse-cou”, a déclaré Cavanagh. “C’est de l’art public, et nous pouvons certainement le faire.” Il a dit qu’il avait signalé des nettoyeurs de vitres dont il jugeait les pratiques dangereuses.

Bandaloop répète Loom:Field, qui fait partie d’une trilogie Loom pluriannuelle. Photo: Samantha Laurey / La Chronique

Quand c’était mon tour de voler, je suis d’abord allé au sommet du bâtiment pour rencontrer les deux gréeurs Brooke Anderson et Derrick Lindsay qui devaient me protéger. (L’entreprise employait quatre à six gréeurs à la fois; ils venaient d’horizons divers, y compris des guides de montagne et des charpentiers.) J’ai vu les boulons adhésifs Petzl de 4 pouces auxquels je m’accrochais. Dans le passé, la compagnie avait ce que Cavanagh appelait une “toile d’araignée” de cordes sur le toit du bâtiment, mais après des années de travail avec le bâtiment Breuner, Bandaloop a finalement obtenu la permission d’installer des poteaux permanents auxquels les danseurs pouvaient se suspendre.

Nous sommes redescendus et dehors. J’ai enfilé mon harnais un pied à la fois. Cavanagh m’a attaché, puis s’est reculé pour confirmer que le harnais, le mousqueton et le descendeur étaient correctement enfilés. Il a dit par radio aux gréeurs que nous étions prêts. Puis, très lentement, Estrella et moi montâmes.

En tant que preneur de notes compulsif (quand je ne note pas une pensée, l’avais-je même?), Je voulais lever mon carnet et mon stylo en l’air, mais Cavanagh et Estrella m’ont gentiment dit que je ne devrais pas, et je suis content de l’avoir fait ils l’ont fait. Si vous essayez la méthode bandaloop, vous avez besoin des quatre appendices comme aires d’atterrissage. Un mouvement de débutant que j’ai appris consiste à claquer votre épaule ou votre hanche contre le côté du bâtiment.

Le simple fait de rester assis dans le harnais Airborne sollicite les muscles du tronc. “Vous faites des redressements assis tout le temps”, a déclaré Cavanagh, c’est pourquoi les danseurs ne peuvent jamais être en l’air pendant de très longues répétitions. Estrella voulait essayer quelques mouvements. Nous avons plié les genoux et avons poussé le bâtiment aussi loin que nous le pouvions. Nous nous sommes balancés d’avant en arrière, à la manière d’un pendule. Puis il a essayé de m’apprendre à poser mon corps à plat et j’ai senti mes abdos prendre vie, un peu comme le génie d’Aladdin de Disney se réveillant après des milliers d’années de sommeil.

Je suis à peine allé sur la lune, mais Oakland avait l’air différent de là-haut – plein de possibilités. Je me sentais très en sécurité mais j’ai trouvé que psychologiquement j’avais beaucoup de mal à retirer ma main de ma corde même si elle n’avait pas besoin d’être là.

Quand Estrella a commencé Bandaloop, un danseur expérimenté lui a dit: “Le sol est ma corde pour moi maintenant, car c’est ma connexion au sol”, bien qu’indirectement. L’entreprise évite des termes tels que « défier la gravité » pour décrire son travail. “Nous ne résistons pas”, a déclaré Estrella. “Nous jouons avec – et avec l’illusion que nous créons d’une autre gravité.”

Là-haut, j’ai senti que la gravité était mon amie, une amie que je voulais profondément, profondément respecter.

“métier:champ”: Chorégraphié par Melecio Estrella et les danseurs de Bandaloop. 20h vendredi-samedi 15-16 Avril. Gratuitement. Breuner Building, West Grand Avenue et Broadway, Oakland. www.bandaloop.org/loom



  • Lili Janiak
    Lily Janiak est critique de théâtre pour le San Francisco Chronicle. Courriel : ljaniak@sfchronicle.com Twitter : @LilyJaniak

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