Coïncidence ou vol ? L’essor du streaming musical peut rendre le jugement difficile | Ed Sheeran

Ce ne sont peut-être que deux mots, mais ils valent des dizaines de millions de livres. La phrase montante d’une barre “Oh I” de “Shape of You” d’Ed Sheeran est devenue le centre d’un différend sur le plagiat qui a défié l’art même de l’écriture de chansons.

Au cours d’un procès de 11 jours, Sheeran et ses co-auteurs John McDaid et Steve McCutcheon ont été accusés d’avoir volé la chanson de 2015 “Oh Why” du chanteur de grime Sami Chokri et de l’auteur-compositeur Ross O’Donoghue.

Au centre de la défense de Sheeran était son argument selon lequel le segment en question était “un motif pentatonique mineur de base” qui était “complètement banal”. La superstar a même pris position pour fredonner les gammes de No Diggity de Blackstreet et du classique Feeling Good de Nina Simone pour démontrer à quel point la mélodie de Shape of You était courante.

L’argument a gagné le juge Zacaroli, qui a statué que Sheeran “ni intentionnellement ni sans le savoir” avait volé la chanson de Chokri. Mais l’affaire a montré à quel point il est difficile de faire la distinction entre coïncidence, inspiration et vol, surtout lorsque la façon dont nous consommons la musique a changé avec l’évolution du streaming.

À l’ère de YouTube et de Spotify, comment savoir si un artiste a entendu la chanson d’un autre artiste, surtout si elle est relativement inconnue, ou s’ils ont tous les deux eu la même idée ?

“La décision est une puissante approbation du génie créatif d’Ed, Johnny et Steve”, ont déclaré mercredi les avocats de Sheeran. “Comme ils l’ont toujours affirmé, ils ont créé Shape of You ensemble sans copier personne d’autre.”

Mais le débat sur la violation du droit d’auteur dans la musique pop fait rage alors qu’une série de poursuites sont intentées devant les tribunaux contre certaines des plus grandes stars de la pop du monde.

Les experts conviennent que le plus important est le procès de 2018 qui a déclaré Robin Thicke et Pharrell Williams coupables d’avoir copié “l’ambiance” de la chanson “Got to Give It Up” de Marvin Gaye et d’avoir payé 5 millions de dollars américains (3,8 millions de livres) à la famille et à l’avenir de Gaye. redevance.

“Le type d’emprunt qui était au cœur de l’affaire Blurred Lines n’a généralement pas été considéré comme constituant une violation du droit d’auteur dans le passé”, a déclaré le Dr. Tim Hughes, maître de conférences en musique à l’Université de West London.

« Blurred Lines est un exemple de ce qu’on pourrait appeler un pastiche : une chanson délibérément écrite dans le style de quelqu’un d’autre. L’histoire de la musique regorge d’exemples de cette pratique (bien que généralement pas si évidents). Mais la publicité et les dommages-intérêts accordés dans cette affaire étaient si extrêmes qu’ils ont clairement contribué à déclencher de nouvelles poursuites.

D’autres poursuites récentes incluent deux contre Dua Lipa pour sa chanson Levitating, une contre Katy Perry pour sa chanson Dark Horse et une contre Taylor Swift pour son hit de 2014 Shake It Off par deux auteurs-compositeurs qui prétendent qu’elle a élevé ses phrases.

Sheeran lui-même a réglé un procès pour plagiat de 20 millions de dollars pour sa chanson Photograph en 2017 après avoir été accusé d’avoir copié l’ancien gagnant de X Factor, Matt Cardle’s Amazing.

Olivia Rodrigo a ajouté deux membres de Paramore aux scénaristes pour son single à succès Good 4 U après que les fans aient remarqué des similitudes avec Misery Business de Paramore. Elle a également été accusée d’avoir copié le riff de Pump It Up d’Elvis Costello sur sa chanson Brutal.

Mais comme Costello l’a noté en prenant sa défense, cela fait partie intégrante du processus de création musicale. “C’est comme ça que le rock ‘n’ roll fonctionne”, a-t-il déclaré. «Vous prenez les morceaux brisés d’un autre frisson et vous les transformez en un tout nouveau jouet. C’est ce que j’ai fait.”

Selon Joe Bennett, musicologue médico-légal au Berklee College of Music aux États-Unis, les “procureurs opportunistes” exploitent une erreur musicale courante que les auditeurs peuvent commettre, à savoir supposer que le plagiat est la seule explication pour qu’un morceau soit légèrement similaire à un autre.

“Il y a 60 000 chansons téléchargées sur Spotify chaque jour, avec plus de 82 millions d’enregistrements dans le catalogue”, a déclaré Bennett.

“En ce moment, nous sommes dans une ère de pop grand public où de nombreuses chansons sont basées sur des boucles d’accords à deux et quatre mesures … Donc, de temps en temps, une brève ressemblance accidentelle se produit, et les plaignants sont tellement frappés par la ressemblance qu’ils croient que la seule explication doit être le plagiat. Vous vous trompez souvent.

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