Claudia Lennear, qui a fait sonner les géants de la musique plus haut, revient à Tulsa pour la célébration de l’anniversaire de Leon Russell | la musique

Claudia Lennear est une rock star.

Oh, elle peut dire qu’elle ne mérite pas cette étiquette, mais la capacité vocale plus le curriculum vitae plus l’héritage (connaissez-vous quelqu’un d’autre qui a inspiré les Rolling Stones et David Bowie pour écrire des chansons sur elle?) Égale rock star.

Lennear se joindra à d’autres artistes musicaux pour un concert au Will Rogers High School le dimanche 3 avril. Le spectacle couronne un week-end d’activités célébrant le 80e anniversaire de Leon Russell.

Russell, un membre du Rock and Roll Hall of Famer qui a fréquenté Will Rogers, est décédé en 2016. Ses amis et admirateurs ne voulaient pas marquer son anniversaire sans se brouiller.

Lennear s’est fait un nom en tant que chanteuse suppléante, aidant les géants de l’industrie à sonner plus gros sur scène ou dans les studios d’enregistrement. Parmi les artistes répertoriés sur leur site officiel : Ike et Tina Turner. Allen Toussaint. Les pierres qui roulent. Joe Cocker. Russel George Harrison. Elton John. Stephen Stills. Taj Mahal. Selon une biographie sur le site, “Elle a travaillé avec de nombreux producteurs et sidemen qui ont jeté les bases de la scène musicale pop de la fin des années 60 et des années 70 aux États-Unis et en Angleterre.”

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Lennear faisait partie des chanteurs présentés dans le documentaire de 2013 20 Feet from Stardom. Le film primé aux Oscars a mis en lumière des chanteurs suppléants qui étaient littéralement à 20 pieds de la célébrité. Le film a fait deux choses pour Lennear : il lui a donné la reconnaissance qu’elle méritait et l’a ramenée à la musique, même si elle continue d’aimer enseigner la composition en français, en espagnol et en anglais au Mount San Antonio College de Walnut, en Californie.

“Le doyen de ma faculté est si aimable qu’il m’a laissé aller à Tulsa, par exemple”, a déclaré Lennear lors d’un entretien téléphonique cette semaine. “Et ils se fâchent contre moi quand je dis:” Eh bien, peut-être que je ne devrais pas le faire. Ils disent : « Vas-y. Ils vivent en quelque sorte par procuration (à travers moi). Ils pensent que c’est de l’excitation et du glamour. C’est glamour d’une certaine manière, mais c’est aussi beaucoup de travail acharné.

Le premier goût de Lennear a eu lieu dans les années 1960 lorsqu’elle a tourné et enregistré avec Ike et Tina en tant que l’un de ses chanteurs de secours dynamiques “Ikette”. Ike et Tina ont ouvert en 1969 lors d’une tournée pour les Rolling Stones. Lennear et Mick Jagger sont devenus des “amis très proches” et elle est citée comme l’inspiration pour “Brown Sugar”, une chanson n°1 des Stones en 1971. Elle a également motivé Bowie à écrire la chanson de 1973 “Lady Grinning Soul”. écrivez.

On demande à Lennear dans chaque interview s’il est l’inspiration pour “Brown Sugar” et “Lady Grinning Soul”, y compris celle-ci. Son association avec ces chansons ajoute à sa mystique. Elle a dit que personne ne mentionnait jamais le fait que Russell avait également écrit des chansons sur elle. Par exemple : “Cette mascarade”. Lennear a déclaré qu’il y avait un débat en cours pour savoir si A Song for You de Russell parlait d’elle. Quoi qu’il en soit, les chansons étaient des succès et elle est restée amie avec les artistes impliqués, donc tout va bien.

Lennear a été présentée à Russell par Gram Parsons environ une semaine après sa séparation d’Ike et Tina. Lennear a déclaré qu’elle et Mick sortaient ensemble lorsque Parsons s’est arrêté et l’a invitée à aider sur certaines démos chez A&M Records.

Pendant ce temps, le groupe que Russell avait mis en place pour la tournée Mad Dogs and Englishmen de Cocker s’entraînait sur une scène sonore à A & M. Parsons a présenté Lennear à Cocker et Russell. L’introduction s’est transformée en audition, avec Lennear chantant “Let It Be”.

“C’était d’abord un succès avec les Beatles… puis Aretha Franklin en a également fait une version”, a-t-elle déclaré. “J’écoutais surtout des stations soul, c’est donc vraiment comme ça que j’ai entendu la chanson. Et bien sûr, je suis tellement fan d’Aretha que la chanson m’est restée en tête et j’en suis tellement contente parce que j’ai eu l’occasion de la chanter ce jour fatidique où j’entendais toutes ces merveilleuses… Tulsa musiciens du studio A&M met.”

Lennear a interprété “Let it Be” lors de la tournée historique et expansive de Mad Dogs and Englishmen.

“C’était la vision de Leon de transformer cela en une énorme section rythmique, une énorme chorale”, a-t-elle déclaré. “Et beaucoup de gars du groupe, vous savez, leurs copines sont allées avec eux. Certains d’entre eux ont eu des bébés, des enfants. les enfants les accompagnaient. Chiens et chats, ils y sont allés aussi.

Lennear a déclaré que c’était une expérience différente pour elle de se produire avec autant de musiciens (plusieurs, en gros). Au début, elle était confuse.

“Je me dis, eh bien, je ne sais pas qui va jouer quoi et quand, mais après les avoir entendus plusieurs fois, j’ai pensé, mon garçon, est-ce vraiment si différent et si inhabituel et si merveilleux que j’ai Je me suis eu.” Je me suis juste résigné à en faire partie. “

Une fois la tournée terminée, Russell a ramené de nombreux membres du groupe sur la route dans le cadre de son groupe Shelter People. Elle a contribué à l’album de 1971 Leon Russell and the Shelter People avant d’acheter Church Studio à Tulsa et cette même année, elle a rejoint Russell et d’autres superstars (Harrison, Ringo Starr, Eric Clapton, Bob Dylan) pour se produire dans le concert historique Concert for Bengladesh.

“Nous étions deux petits pois dans la cosse à l’époque”, a déclaré Lennear. “Nous sommes devenus instantanément amis et nous aimions tous les deux la même musique – des chansons que ma mère m’a apprises et des chansons gospel – alors nous nous sommes bien entendus musicalement.”

Lorsqu’on lui a demandé ce que les gens devraient savoir sur Russell, Lennear a dit qu’elle aurait probablement du mal à choisir une seule chose, alors elle a proposé plusieurs observations à la place.

“Il était très intelligent dans la vie en général”, a-t-elle déclaré. « Il avait une certaine perception que la plupart des gens n’ont pas. Il pourrait en quelque sorte vous rassembler avant que vous ne tourniez le coin. Il était l’un de ces gars, juste très perspicace et très perspicace.

« Il connaissait tellement bien la musique aussi – et pas seulement le rock ‘n’ roll, mais tellement de styles de musique différents. Leon pouvait jouer facilement. Ce pourrait être de la musique classique. Ça pourrait être du rock. C’est peut-être le blues. Vous le nommez et il pourrait le jouer. Personnellement, je trouve son talent exceptionnel.

“Et puis il était drôle. Il avait vraiment un grand sens de l’humour. Et fondamentalement, c’était une bonne personne. C’était juste un bon gars qui voulait vraiment partager ses connaissances avec d’autres musiciens avec lesquels il avait grandi ou avec qui il s’entendait bien et juste sortir et les partager avec le monde.

Lennear n’a jamais vécu à Tulsa, mais elle a passé beaucoup de temps ici et reste en contact avec de nombreux musiciens de Tulsa. Elle a dit qu’elle était revenue il y a six mois pour la première fois depuis les années 1970 et qu’elle avait vraiment hâte de revenir pour célébrer le 80e anniversaire de Russell. Elle est retournée à Tulsa une fois de plus, selon les paroles de “Home Sweet Oklahoma” de Russell.

Lennear a qualifié Tulsa de super endroit plein de gens merveilleux. Mais elle a dit que le monde n’était pas aussi génial qu’il l’était quand Russell faisait de la musique.

“J’apprécie beaucoup son talent”, a-t-elle déclaré.

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jimmie.tramel@tulsaworld.com

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