Chris Owens, danseur, chanteur, cœur du vieux Bourbon Street, est décédé | messages

L’artiste Chris Owens, qui a chanté et chanté pour le public de la Nouvelle-Orléans pendant plus de six décennies, est décédée d’une crise cardiaque dans son appartement de la rue Saint-Louis mardi matin, selon son manager de longue date Kitsy Adams.

Le quartier français est le cœur de la Nouvelle-Orléans, Bourbon Street est le cœur du quartier français et depuis 1956, Chris Owens est le cœur de Bourbon Street. Elle est devenue l’une des stars emblématiques de la rue à l’époque d’Al Hirt et de Pete Fountain. Des générations les ont vus se produire au fil des ans, et leurs spectacles sont devenus une pierre angulaire élégante dans l’une des destinations de divertissement les plus connues au monde.

L’âge d’Owens est resté l’un des mystères les plus débattus à la Nouvelle-Orléans. Son manager, Kitsy Adams, a refusé de le révéler, affirmant qu’Owens était “assez âgée pour savoir ce qu’elle voulait, assez jeune pour le faire, et son numéro n’était pas répertorié”. Pour ceux qui aspirent à plus de certitude, selon un article de journal disparu depuis longtemps, elle avait 23 ans en 1956, ce qui lui ferait 88 ans.

Née Christine Shaw, elle a grandi dans l’élevage de bétail de son père dans l’ouest du Texas. Après le lycée, elle a fréquenté une école d’infirmières, mais à l’âge de 20 ans, elle a fait ses valises et est partie vivre avec sa sœur, qui avait déjà déménagé à Crescent City. Elle a trouvé du travail comme assistante médicale avant de rencontrer son futur mari, le magnat de l’automobile plus grand que nature de la Nouvelle-Orléans, Sol Owens.

Le couple, en particulier Chris, a régulièrement fait sensation au Blue Room et dans d’autres boîtes de nuit. À tel point que Sol l’a embauchée pour être la tête d’affiche du nouveau club de danse du quartier français du couple, le Club 809, au coin des rues Bourbon et Saint-Louis. Eisenhower était à la Maison Blanche. Chris avait 23 ans. Le monde l’a immédiatement remarqué.







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Kitsy Adams, porte-parole de Chris Owens, enroule un boa autour de ses épaules dans les coulisses de son spectacle de la fête des pères dans son club de Bourbon Street à la Nouvelle-Orléans le dimanche 20 juin 2021. C’est la première fois qu’elle se produit depuis le verrouillage. Coronavirus joue dans leur club. (Photo de Chris Granger | The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




Le 809 Club n’était pas ouvert depuis un an lorsque le chroniqueur de divertissement du Times-Picayune, Howard Jacobs, a déclaré à bout de souffle l’appel d’Owen : « C’est une brune majestueuse, vive et sensuelle d’une beauté et d’une grâce indéniables. L’attention de New York et d’Hollywood en est une. .” une qualité dynamique qui, traduite dans les rythmes chauds latins, suggère la puissance lancinante d’un DC-6 qui s’échauffe pour le décollage.”

Tout au long de sa vie, elle n’a pas tardé à souligner qu’elle devenait la star la plus brillante du film torride, tout en restant “le seul acte légitime qui n’impliquait pas de me déshabiller”, comme elle l’a dit dans une interview de 1974 avec The Times-Picayune.







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Chris Owens pose devant une découpe de lui-même devant le char à domicile du Chris Owens Easter Parade à la Nouvelle-Orléans le samedi 3 avril 2021. L’animateur Chris Owens a organisé une soirée cocktail avec les détenteurs de billets et leur entourage, qui ont ensuite voyagé dans le centre-ville en passant par Commanders Palace et St. Charles Ave. descendre dans une voiture tirée par des mulets. En raison de la pandémie de coronavirus, Owens n’a pas pu organiser officiellement son défilé annuel de Pâques. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




La danse latine était une des premières tendances de la guerre froide. “C’était très populaire à l’époque”, a déclaré Owens dans une interview en 2017, “en particulier certaines danses comme la samba, le cha cha, le mambo”.

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Chris et Sol l’ont étudié de première main lors de voyages de routine au Tropicana Club de La Havane, une merveille architecturale moderne qui a accueilli de grands artistes de Carmen Miranda à Tito Puente. Les performances conga de Chris et ses costumes extravagants et révélateurs remontent au Tropicana. C’était l’époque de l’émission télévisée “I Love Lucy” qui a amené le chef d’orchestre cubain Desi Arnaz dans les foyers américains du monde entier. Chris a diverti la foule du Vieux Carré en dansant sur les 45 tours qu’elle et Sol avaient collectionnés lors de leurs voyages.

Les plans du couple d’acheter un condo à La Havane se sont terminés avec le soulèvement réussi de Castro en 1959. Owens a déclaré dans une interview en 2017 qu’il était déconcertant de croiser des soldats armés du gouvernement dans la rue alors qu’ils étaient “super pour une nuit de fête”.

De l’ère hippie des années 1960 à l’ère disco à nos jours, les styles se sont transformés dans le quartier français. Mais Owens a persisté, accueillant génération après génération dans leur havre de méchanceté distinguée. Au fil des ans, elle est devenue une icône dans un monde qui abuse du mot icône.







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Chris Owens pose devant une découpe de lui-même devant le char à domicile du Chris Owens Easter Parade à la Nouvelle-Orléans le samedi 3 avril 2021. L’animateur Chris Owens a organisé une soirée cocktail avec les détenteurs de billets et leur entourage, qui ont ensuite voyagé dans le centre-ville en passant par Commanders Palace et St. Charles Ave. descendre dans une voiture tirée par des mulets. En raison de la pandémie de coronavirus, Owens n’a pas pu organiser officiellement son défilé annuel de Pâques. (Photo de Sophia Germer, NOLA.com, The Times-Picayune | The New Orleans Advocate)




En 1979, Sol est décédé et Chris a pris possession du club et des appartements ci-dessus et est devenu un entrepreneur modèle dans le quartier français.

En 1983, la chanteuse apparemment intemporelle a présenté un défilé de Pâques qui attire chaque année des milliers de personnes dans les rues du quartier français pour voir les cavaliers huppés et concourir pour les animaux en peluche aux couleurs pastel qu’elle a lancés. Le dernier défilé de Pâques de Chris Owens dans le quartier français en 2019 a été marqué par une tragédie. La procession annuelle a eu lieu peu de temps après la mort du compagnon de longue date d’Owens, Mark Davidson, et de sa sœur, Burnelle L. Schmitz. Selon son manager, Kitsy Adams, Owens prévoyait d’assister à la procession de cette année malgré sa chute en juillet. Adams a déclaré qu’Owens n’avait pas l’intention de se produire à nouveau après l’accident. Adams a déclaré qu’à la demande d’Owen, le défilé aurait lieu comme d’habitude le 17 mars.

Owens était un habitué du New Orleans Jazz and Heritage Festival. Maracas à la main, sa statue de bronze grandeur nature se dresse au New Orleans Musical Legends Park sur Bourbon Street, où ailleurs.

En hommage à l’importance d’Owens dans l’histoire de la Nouvelle-Orléans, après avoir appris sa mort, le maire LaToya Cantrell a publié une déclaration qui disait : « Aujourd’hui, nous pleurons la perte de Chris Owens, l’une des lumières les plus brillantes du quartier français. Artiste accomplie et star de sa propre discothèque Bourbon Street, Mme Owens était charismatique, belle et emblématique. Cette nouvelle est d’autant plus triste que nous ne sommes qu’à quelques semaines de la Parade de Pâques, qui est devenue sa scène la plus glorieuse. Puisse-t-elle reposer dans la paix parfaite de Dieu.

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