Chorégraphe BTS et Dancing Queen de Waipahu

OL’une des premières choses que me dit Sienna Lalau lorsque nous nous rencontrons sur Zoom est “désolé”. Elle a retardé notre entretien d’un jour pour créer rapidement une routine de danse chorégraphiée. “Pour qui ?” je demande, puisque je suis nīele. Elle répond calmement: “BTS pour sa performance aux Grammy.” Je m’attends à ce qu’elle laisse tomber le micro et quitte la pièce. Elle lit mon expression émerveillée, rit et dit: “Ma fille, ça a été stressant.”

Mais ce n’est pas sa première grande apparition. Le chorégraphe et danseur de 21 ans a travaillé avec J.Lo, Ciara et Justin Bieber. Il est facile de voir pourquoi. Quand elle parle juste de danse, elle brille ; Son énergie magnétique passe par son sourire et ses yeux pétillent alors qu’elle contemple son voyage. «En tant que femmes, les insécurités viennent naturellement; nous nous comparons constamment les uns aux autres », dit-elle. “Mais la danse fait ressortir la meilleure version de moi-même. Je me sens confiant et vivant.

Elle a commencé à suivre des cours de hip-hop à l’âge de trois ans, alors que la plupart d’entre nous comptaient des chiffres, pas des battements. “C’est une industrie difficile à intégrer”, déclare Lalau. “En grandissant, j’étais la plus grande fille samoane du cours de danse et il était facile de ne pas se sentir à sa place.” Adolescente, elle a dansé avec Janet Jackson et à 17 ans, elle était la seule fille du groupe basé à Los Angeles The Lab lorsqu’elle a gagné les titres américains et mondiaux au prestigieux Hip Hop International Dance Competition. Cette victoire, soutenue par le soutien inconditionnel de sa famille, lui a donné le courage de déménager à Los Angeles. “Tout le monde, y compris les tantes, les oncles, les cousins ​​​​et les professeurs, peut sentir que je suis le plus heureux lorsque je me connecte à la musique.”

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De gauche à droite : Sienna Lalau joue avec The Lab dans la vidéo “On” pour BTS avec J.Lo. Photos : Avec l’aimable autorisation de The Lab Studios

Comme tout autre artiste affamé, Lalau a lutté. Mais elle met l’accent sur les sacrifices de sa mère plutôt que sur les siens. “C’est une fille hawaïenne inconditionnelle et elle a abandonné son propre système de confort et de soutien pour être avec moi. C’était difficile pour elle de quitter mon père et mes trois jeunes frères et sœurs. Ils ont également dû s’adapter à l’absence de leur mère et de leur frère aîné. » Son ton s’adoucit et devient plus introspectif. « C’était difficile de trouver du travail. Nous étions chez des amis, Kea Peahu de Finding ‘Ohana – elle était l’une de mes élèves quand je faisais l’école à la maison – et sa mère. Nous avons fait de notre mieux pour aider financièrement; ce n’était pas beaucoup. La mère de Kea dirait ne t’inquiète pas, nous croyons en elle.”

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Son moment est venu devant plus de 4 millions de personnes lorsqu’elle a posté une vidéo d’elle et de ses amis dansant sur une chanson de Cardi B. D’autres artistes l’ont republié, dont Cardi B., et bientôt elle a eu des offres pour enseigner et danser sur de plus grandes scènes à travers le monde. “La première fois de ma carrière que j’étais vraiment nerveux, c’était au concert du BTS Rose Bowl en 2019. Les lumières se sont allumées, la musique a commencé et leurs fans sont devenus fous. Vous ne comprenez pas la puissance de leur ARMY tant que vous n’êtes pas sur scène et que vous ne ressentez pas leur énergie. C’est fou. Je n’oublierai jamais ce moment.”

Puis le COVID-19 a frappé. Les scènes sont devenues sombres. Il en va de même pour la nouvelle carrière de Lalau. “Les choses ont été annulées, j’ai perdu ma motivation”, dit-elle. “J’ai traversé une crise d’identité parce qu’au lieu de marcher, marcher, marcher, j’ai eu le temps de réfléchir.

“J’ai commencé à puiser la créativité d’autres endroits. J’ai appris à parler coréen dans des cours en ligne. J’ai commencé à faire des vidéos de mon propre travail, un travail que je voulais montrer et créer.

Et elle dit qu’elle a grandi. «J’étais quelqu’un qui suivait le courant et attendait la direction. Mais mes parents m’ont toujours encouragé à prendre des initiatives et je n’étais plus un enfant. Il était temps de s’appuyer sur moi-même”, explique Lalau.

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Lalau a désormais “grandi” (encore 21 ans !) et concentre son énergie sur un nouveau rôle, celui de chorégraphe. « Je suis expérimenté mais pas expérimenté. Je dois penser à l’éclairage, à l’angle de prise de vue et à bien d’autres hypothèses. » Lalau considère toujours chaque opportunité comme un cadeau, et elle en a eu beaucoup. En mai dernier, elle – vantant fièrement sa sœur cadette qui est danseuse – s’est produite avec J.Lo à Global Citizen Live et au concert très attendu BTS Permission to Dance au SoFi Stadium. Puisque ma fille est une fan de BTS – d’accord, moi aussi – j’ai dû demander à quoi ils ressemblaient vraiment. Lalau répond rapidement: «Lorsqu’ils entrent dans une pièce, vous pouvez sentir leur incroyable aura; c’est puissant. Ils ne mentent pas, ils s’investissent entièrement dans leurs performances et si ce n’est pas parfait, ils s’entraîneront jusqu’à ce que ce soit parfait. Mais ils s’amusent aussi. » Tout comme Lalau.

Le père et les frères et sœurs de Lalau ont depuis déménagé à Los Angeles pour les soutenir. “Je suis si heureuse qu’ils soient ici, mais j’ai oublié ce que c’est que d’avoir cinq Samoans dans une maison”, dit-elle en riant. Et tandis qu’elle continue de la rendre fière, elle et Hawaï, les habitants (y compris moi) sont ravis de voir où son jeu de jambes fantaisiste atterrira ensuite.

L’équipe de danse de Sienna Lalau a remporté les honneurs de Brown Bags to Stardom à Highlands Intermediate. Suivez-la sur Instagram @sienne.lalau.

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