Cette câpre de guerre prouve que Colin Firth est le héros quotidien le plus fiable du cinéma

Ce fut l’une des plus grandes tromperies de la Seconde Guerre mondiale. En 1943, des officiers du renseignement britannique ont tenté de tromper Hitler en permettant à un corps de s’échouer sur la côte espagnole. Le corps serait celui d’un officier britannique noyé qui portait des plans top secrets et révélait (faussement) que les Alliés avaient l’intention d’envahir la Grèce. En fait, leur destination était la Sicile. L’astuce, si elle fonctionnait, sauverait des milliers de vies et précipiterait la fin de la guerre.

Le film soigneusement édité de John Madden, adapté du livre de Ben Macintyre de 2010, est aussi ingénieux à sa manière que le plan lui-même : il crée un thriller captivant à partir d’événements qui se sont en fait déroulés presque entièrement sur des bureaux dans des sous-sols ou des bureaux ombragés de Whitehall.

“Dans les histoires de guerre, il y a ce qui est visible et ce qui est caché”, note le jeune officier de marine Ian Fleming (Johnny Flynn), plusieurs années après avoir écrit ses premiers romans de James Bond, dans une Voix off entendue par intermittence tout au long du film. “Dans la guerre cachée, la vérité est protégée par un garde du corps de mensonges.”

Kelly Macdonald et Matthew Macfadyen présents Opération Viande hachée (Photo : Warner Brothers/Giles Keyte/Apple)

Ewen Montagu (Colin Firth), un avocat devenu officier du renseignement naval en temps de guerre, et Charles Cholmondeley (Matthew Macfadyen), un autre officier espion, sont les architectes derrière le plan, avec un peu d’aide du rustre Fleming.

Ils doivent défier le scepticisme et l’hostilité de leur commandant (Jason Isaacs) et également convaincre le Premier ministre Winston Churchill (Simon Russell Beale). Le schéma est assez farfelu pour captiver son imagination. De plus, il en a besoin pour fonctionner.

Ewen et Charles développent des sentiments très intenses pour Jean Leslie (Kelly Macdonald), la secrétaire veuve du MI5 qui rejoint leur équipe et partage leur flair naturel pour le subterfuge.

Les deux hommes viennent de milieux difficiles – Ewen traverse une période difficile dans son mariage ; Rejeté du service actif en raison d’une mauvaise vue et de mauvais pieds, Charles vit dans l’ombre de son frère héros de guerre, récemment décédé au combat. Alors qu’ils conçoivent une trame de fond et une histoire d’amour pour son cadavre, ils y investissent leurs propres sentiments – et se disputent les affections de Jean.

Il est difficile de ne pas admirer le savoir-faire à l’ancienne que Madden et son équipe ont utilisé pour réaliser le film, ou la façon dont le scénario de Michelle Ashford apporte de l’excitation, des nuances et de la profondeur à ce qui était par ailleurs une histoire assez prévisible.

Londres en temps de guerre a été minutieusement recréée, et les performances sont sincères et fortes : Ewen est un autre des héros anglais mélancoliques de Firth, un personnage décent et altruiste, méfiant de ses propres sentiments ; Le Charles de Macfadyen est un personnage complexe et contradictoire, sujet à la jalousie et capable de duplicité, mais il partage le patriotisme et l’héroïsme discret de Montagu.

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Ce qui manque au film, cependant, c’est un réel sentiment de bouleversement dramatique ou de surprise. En substance, c’est l’histoire derrière la genèse d’une farce particulièrement élaborée.

L’opération Mincemeat, comme le plan est surnommé, fonctionnera ou non. Une fois qu’ils ont le plan et que le corps est jeté à la mer, les hommes n’ont d’autre choix que d’attendre que les nazis mordent à l’hameçon. Le film ne peut donc s’empêcher de se terminer sur une note étrangement sourde et décevante.

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