Brooklyn pleure la fermeture soudaine du Court Street Regal Cinema

Un matin récent, Regal UA Court Street de Brooklyn était exceptionnellement calme. Des affiches pour “Jackass Forever” et “American Underdog” étaient accrochées à ses fenêtres, mais la tente incurvée était dépouillée de ses lettres et ses portes vitrées verrouillées. En regardant à l’intérieur, des feuilles mortes pouvaient être vues sur le sol du hall sombre, comme des tumblewees dans un western.

Deux adolescents, Kimani Augustin et son ami Demarcus Cousins ​​​​(oui, comme le basketteur) se tenaient dehors et se remémoraient les bons moments qu’ils avaient passés là-bas. “Cela pourrait devenir fou”, a déclaré Kimani, “mais c’était quand même incroyable.”

Le théâtre a fermé dimanche dernier, surprenant les habitués. Les hommages sur Twitter ont immédiatement afflué, beaucoup d’entre eux sur un ton d’amusement ironique. Dean Fleischer-Camp, un cinéaste, a déclaré que son expérience cinématographique préférée était de voir des gens “crier, rire, chanter” et “lancer du pop-corn” lors d’une projection à 18 heures de “Drag Me to Hell”. Lincoln Restler, le conseiller municipal nouvellement élu dont l’arrondissement comprend le centre-ville de Brooklyn, a partagé une photo d’un camion de déménagement garé devant. “Pour l’expérience du film d’action hurlant”, a-t-il écrit, “il ne pourrait y avoir de meilleur endroit!”

Cyrus McQueen, un humoriste et auteur de “Tweeting Truth to Power”, un livre d’essais sur la race et la politique en Amérique, a été aussi impressionné par ce que ces commentateurs n’ont pas dit que par ce qu’ils ont fait. “Je suis un Afro-Américain, donc je parle un langage simple”, a-t-il déclaré. “C’était du théâtre noir. Vous criiez à l’écran et les gens parlaient. » M. McQueen, un résident de longue date de Crown Heights, considérait qu’une projection à guichets fermés de « Black Panther » sur l’étagère était l’un des moments forts de sa vie.

“Un élément clé de l’existence des Noirs est le comportement forcé dans les espaces blancs”, a-t-il déclaré. “C’est un réconfort d’enlever le déguisement, ne serait-ce que pour quelques minutes au cinéma.”

Pendant plus de deux décennies, le mégaplex de 13 étages a été un pilier culturel du centre-ville de Brooklyn, une destination de shopping pour les résidents des quartiers ouvriers majoritairement noirs de l’arrondissement. Les habitants de Bedford-Stuyvesant, de Flatbush et de Brownsville s’y rendaient en train, en bus et dans des fourgonnettes à un dollar, s’arrêtant parfois pour faire du shopping ou manger au Fulton Mall à proximité.

Mais peu de temps après l’ouverture du Regal, les promoteurs ont commencé à transformer le quartier, évinçant les entreprises locales pour faire place à des tours de condominiums de luxe. Au Alamo Drafthouse, un théâtre qui a ouvert ses portes il y a quelques années dans l’une de ces tours, vous pouvez regarder votre film tout en sirotant du cidre rosé sec et en mangeant une pizza margherita dans un fauteuil moelleux. “C’est un peu hoity-toity”, a déclaré RJ Adams, un photographe indépendant basé à East New York. “Tout le monde est coincé. Tout le monde était détendu sur Court Street.

Le Court Street Theatre a été fermé sans avertissement ni explication. Qu’il ait été victime de la gentrification, de la pandémie, de la concurrence des services de streaming ou d’un autre mal reste un mystère. Un représentant de la chaîne n’a pas répondu à plusieurs messages vocaux demandant un commentaire; Une porte-parole de Madison International Realty, le propriétaire, a écrit que la société « rassemblait plus d’informations » et « partageait la déception de la communauté ». Rendy Jones, un membre de 23 ans du programme de récompenses du Regal Crown Club, est resté perplexe. “J’ai besoin de savoir ce qui s’est passé”, a-t-il dit. “Envoie-moi au moins un e-mail !”

M. Jones, un cinéphile de Crown Heights, a déclaré qu’il avait pleuré lorsqu’il avait vu la nouvelle sur Twitter pour la première fois. “J’ai commencé à y aller avant même de pouvoir marcher, que ce soit avec ma mère ou mon père”, a-t-il déclaré au téléphone l’autre jour. “J’ai toujours mes talons de billets. Je les regarde maintenant. » Il a commencé à bloguer sur les films à l’âge de 13 ans ; il est finalement devenu critique accrédité pour Rotten Tomatoes , une réalisation qu’il attribue à l’étagère.

Comme beaucoup d’adolescents, il profite de l’atmosphère détendue de la maison pour voir trois ou quatre films par jour, passant d’une salle à l’autre quand le personnel ne regarde pas. “Je le planifierais comme un super-vilain”, a-t-il déclaré. Pourtant, il a été surpris lorsque les gens se sont tournés vers Twitter pour décrire le théâtre comme “chaotique” et “turbulent”. “Tout ce dont je me souviens, c’est de regarder des films et de passer un bon moment”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais rien vu de fou là-bas.”

BA Parker, un ancien professeur de cinéma qui écrit et produit des reportages radiophoniques pour des émissions comme The Cut et This American Life. Il y a deux ans, elle est allée au théâtre pour voir The Photograph, un drame romantique mettant en vedette Issa Rae et Lakeith Stanfield. “Ils ont fait les cinq premières minutes de ‘Harley Quinn’ avant de se rendre compte qu’ils ont merdé et qu’ils ont dû changer de rôle”, a-t-elle déclaré. « Les enfants ont commencé à crier. A mi-chemin, les flics sont entrés et l’ont fait sortir. Vingt minutes plus tard, les enfants sont revenus et ont crié : “Nous sommes de retour !” Je ne peux toujours pas vous dire ce qui s’est passé dans The Photograph.”

Mme Parker, qui est noire, a déclaré que trois de ses cinq pires expériences cinématographiques s’y étaient déroulées. Pourtant, elle était triste que ce soit fini. “J’ai été dans 70% des cinémas de New York”, a-t-elle déclaré, “et la perte de l’un d’eux est une tragédie pour moi.”

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