Bon soulagement de l’architecture brutaliste de la Grande-Bretagne

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09:41

Je ne pleurerai pas la disparition de nos monstruosités d’après-guerre

par Niall Gooch

Robin Hood Gardens a été démoli en 2017

Êtes-vous ou avez-vous déjà été un nostalgique de l’époque victorienne ? La charge est faite dans un récent Gardien Article déplorant la destruction aveugle des chefs-d’œuvre brutalistes d’après-guerre. Apparemment, nous assistons à une vague de démolitions de tels bâtiments, alimentée par une alliance impie de promoteurs sans scrupules et des réactionnaires épris du XIXe siècle susmentionnés, qui écrivent aux journaux locaux pour dénoncer l’architecture moderne.

Il faudrait un cœur de béton pour ne pas rire. Comment tourne la roue de la fortune – il y a soixante ou soixante-dix ans, lorsque la folie qui s’emparait des urbanistes et des architectes au milieu du XXe siècle était à son apogée, la chaussure était sur l’autre pied. Ce sont les brutalistes et leurs compagnons, intoxiqués par la théorie et l’idéologie, qui étaient les nuisibles. Les cœurs historiques de nombreuses villes britanniques ont été complètement détruits. Des siècles de développement organique modeste à l’échelle humaine ont été anéantis et la sagesse des âges ignorée.

La liste des trésors perdus s’allonge encore et encore. L’hôtel de ville de Sunderland aux proportions fines, achevé en 1890 au plus fort de la prospérité britannique du XIXe siècle, a été démoli dans une hâte indécente en 1971 (son successeur tout à fait banal a déjà perdu son utilité et pourrait bientôt faire face au boulet de démolition lui-même). La magnifique arcade royale néoclassique de Newcastle a été remplacée par une autoroute et un immeuble de bureaux terne en 1963. Le gouvernement Attlee a refusé de réparer les dommages causés par les bombes à la douane de Liverpool et l’a démolie à la fin des années 1940. La bourse du coton de la même ville a été ruinée par des extensions modernistes, tandis qu’à Coventry – comme dans de nombreux autres endroits – un centre-ville avec de beaux bâtiments anciens a été plus ou moins complètement rasé pour faire place à des parkings, un centre commercial et une rocade. . L’ancienne gare d’Euston, avec son magnifique foyer à piliers, a cédé la place au nouvel Euston, un terminus terne et obstinément fonctionnel, sans romantisme ni fantaisie.

Face à cette litanie de désastres culturels, il y a une certaine justice poétique à la campagne actuelle de destruction des repères modernistes. Je ne suis pas un réactionnaire architectural, malgré mon penchant pour le néo-gothique victorien avec tous les accompagnements. J’aime le modernisme de l’entre-deux-guerres, en particulier les styles Art déco et international, et ce que Aris Roussinos d’UnHerd appelle “l’anglomodernisme” – essayer de donner aux nouvelles formes de construction et de design qui ont émergé dans les années 1920 et 1930 un style local pour donner une touche à ce qui peut être vu dans de nombreux lotissements anglais dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Il existe même des bâtiments brutalistes qui fonctionnent bien dans certains contextes, comme Dunelm House à Durham.

Cependant, l’héritage architectural accablant des années depuis 1945, certainement en ce qui concerne les grands édifices publics, est un échec. Beaucoup trop de projets à grande échelle ne se caractérisent que par une grandiosité arrogante, un rejet insensé des formes passées et le penchant normal et raisonnable des gens ordinaires pour une conception de quartier agréable. Je n’ai jamais oublié un bâtiment neuf que j’ai rencontré à Coventry, bordant une place publique, qui ne présentait absolument rien aux passants qui passaient qu’un haut mur vide et sombre. Il n’y avait aucun charme, aucune tentative d’harmonie ou d’espièglerie. C’était pratiquement un majeur majeur pour la route, d’une manière presque vengeresse.

Alors non, je ne pleurerai pas la disparition de telles monstruosités de nos villes et communautés. J’espère juste que les théoriciens et les idéologues apprendront quelque chose cette fois.

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